syntynyt Dorchesterissa, messussa., jossa hänen isänsä oli ensimmäinen ministeri, Increase Mather oli koulutettu kotona ja Bostonin vapaakoulu. Kun hänen bachelor of arts tutkinto Harvard (1656), hän opiskeli ja saarnasi Englannissa ja Irlannissa. Hän sai master of arts vuonna 1658 Trinity College, Dublin. Palattuaan Bostoniin hän meni naimisiin John Cottonin tyttären Maria Cottonin kanssa vuonna 1662. He saivat 10 lasta; vanhin, Cotton, oli hänen elinikäinen apunaan. Vuonna 1664 Increasesta tuli toisen kirkon opettaja, jota hän palveli kuolemaansa saakka.

Increase Mather lähti Englantiin vuonna 1688 neuvottelemaan Jaakko II: n kumoaman siirtomaavallan peruskirjan palauttamisesta. epäonnistuttuaan siinä hän palasi mukanaan peruskirja, joka mitätöi siirtomaiden oikeuden valita kuvernöörinsä, mutta säilytti äänestäjien valitseman edustajakokouksen vallan. Pettyneiden siirtolaisten mielestä hän oli myöntänyt liikaa.

Mather uskoi, että uusi-Englanti oli kansakunta, joka oli liitossa Jumalan kanssa ja valmistautui todistamaan päivää, jolloin Kristus tulee tuomitsemaan maailman ja perustamaan valtakuntansa. Hän saarnasi, että vain siveellisesti puhdas ja tottelevainen kansa astuisi valtakuntaan. Tämä tunne Uuden-Englannin tehtävästä ratkaisi hänen kantansa moniin kysymyksiin. Oikeaoppisuuden äänenä Mather hyväksyi lopulta Puolimatkan liiton, kompromissin, joka myönsi kääntymättömien toisen polven puritaanien lapset eräänlaiseen osittaiseen jäsenyyteen Kongregationalistisessa kirkossa. Matherin ja muiden englantilaisten laatima ehdotus Presbyteeristen ja Kongregationaalisten kirkkojen yhteistyöstä ja yksittäisten seurakuntien keskitetyn valvonnan tiukentamisesta epäonnistui kuitenkin.

vaikka Mather ei osallistunut Salemin noitaoikeudenkäynteihin, hän oli valinnut niistä vastanneen kuvernöörin Sir William Phipsin. Teoksessa ”Cases of Conscience concerning Evil Spirits” (1693) Matherin vastustus joitakin oikeudenkäyntimenettelyjä kohtaan sai Phipsin lopettamaan oikeudenkäynnit. Kuitenkin Increase ja Cotton Mather sotkettiin heidän tutkimuksillaan demonologiaan ja heidän yhteyteensä Phipsiin. Mathersin viholliset käyttivät oikeudenkäyntejä heidän mustamaalaamiseensa.

pahin tappio ainakin Cottonille oli Increasen erottaminen Harvard Collegen puheenjohtajuudesta vuonna 1701. Vähitellen Increase Mather käänsi enemmän energiaansa kirjoittamiseen. Hän julkaisi 130 kirjaa. Tyyliltään suora ja yksinkertainen hänen teologinen työnsä on usein tavallaan tieteellistä. Hän oli uranuurtaja tieteessä, järjestäen seuran tieteellisille keskusteluille ja tuoden onnistuneesti isorokkorokotuksen siirtokuntaan.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.