1850-luvun alussa amerikkalaiset kullanetsijät löysivät vanhojen meksikolaisten kaivosleirien rauniot Oro Blancon (”valkokulta”) kaivosalueelta Arizonan eteläisimmästä keskiosasta. Alkuvuosina apassien hyökkäykset olivat toistuvia ja tappavia, ja ne jatkuivat Geronimon antautumiseen saakka vuonna 1886.

Montana, piirin pisin aktiivinen ja tuottoisin kaivos, avattiin huhtikuussa 1877. Sen kaivosmiehet tyhjensivät pintakultasuonet 1880-luvun puoliväliin mennessä, mutta syvemmät hopea-sinkki-lyijyesiintymät pitivät kaivoksen toiminnassa.

tuotanto ei ollut helppoa. Kova rhyoliittikivi vastusti käsittelyä, ja vuosien 1885-87 kuivuus tyhjensi höyrykäyttöisiä malminmurskaimia toimittaneet tekojärvet. Toukokuussa 1887 maanjäristys, jonka voimakkuus oli 7,2 Richterin asteikolla, murskasi Montanan huipulta valtavia kivilaattoja, kuten kaivoksen yläpuolella olevaa harjannetta oli alettu kutsua.

vuonna 1912, jolloin Arizona saavutti osavaltion aseman, liittovaltion hallitus myönsi Montanan kaivosleirille postitoimiston, antaen sille virallisen kaupungin aseman. Johto ja työntekijät ottivat kaupungin viralliseksi nimeksi Rubyn, joka oli ensimmäisen postimestarin vaimon tyttönimi. Väkiluku tuona vuonna oli lähes 1 200.

vuonna 1917 Montanassa—johdon vaihtumisen ja Amerikan liittymisen ensimmäiseen maailmansotaan—siirryttiin lyijyn ja sinkin tuotantoon. Uusien omistajien oli pumpattava tunnelit pois ja kierrettävä 24 mailia tietä vuorten yli, jotta rautatiet kohtaisivat. He rakensivat myös uuden padon pitämään vettä myllyille. Rankat syyskuun sateet ja rekkaliikenne pilasivat pian tien. Ironista kyllä, kun padon rakennustyöt valmistuivat lokakuussa, sademäärät eivät riittäneet riittävien varastojen rakentamiseen. Helmikuuhun mennessä uudet sijoittajat olivat keskeyttäneet toimintansa.

vuonna 1915 Phil Clarke rakennutti Rubyyn adobe mercantile-myymälän. Se menestyi hyvin, ja Clarke lisäsi myöhemmin post office-liitteen lisätulojen saamiseksi. Hän myi yrityksen helmikuussa 1920 harjoittaakseen karjanhoitoa.

uudet kauppiaat, veljekset Alexander ja John Fraser, olivat Oro Blancon kaivosten veteraaneja. Helmikuun 27. päivänä, viikkoja muuttonsa jälkeen, kuului laukauksia, kun Alexander oli hoitamassa kauppaa. Juhana ryntäsi rintamalle ja löysi Aleksanterin lattialta ja kaksi rosvoa penkomassa kassakonetta. He pakottivat Johnin avaamaan kassakaapin. Raivattuaan sen ulos he ampuivat Johnia silmään ja pakenivat. Asiakas löysi uhrit hieman myöhemmin. Alexander oli kuollut, mutta John palasi tajuihinsa tarpeeksi kauan tunnistaakseen heidän salamurhaajansa, meksikolaiset Ezequiel Laran ja Manuel Garcian. John Fraser kuoli kolme päivää myöhemmin Nogalesissa.

Lara ja Garcia livahtivat Meksikon rajan yli vain neljä kilometriä Rubysta etelään. Lokakuussa Garcia matkusti takaisin Arizonaan ja sai surmansa tulitaistelussa kahden Piman piirikunnan apulaisseriffin kanssa. Meksikon viranomaiset vangitsivat Laran seuraavana vuonna hänen Meksikossa tekemästään murhasta.

kuukauden kuluttua Fraserin murhista Frank Pearson ja hänen vaimonsa Myrtle ostivat mercantile-liikkeen, asuen takahuoneessa veljesten tavoin. Elokuun 26.päivänä 1921 seitsemän meksikolaista rosvoa saapui ja ampui raa ’ asti sekä Frankin että Myrtlen. Rosvot ampuivat myös rouva Pearsonin vierailevan sisaren Elizabethin, mutta tämä selvisi väistämällä luodin ylös nostetulla kädellään. Herra Pearsonin vieraileva sisko Irene nappasi Pearsonien 4-vuotiaan tyttären Margaretin ja piiloutui kerrostaloon. Rosvot varastivat tuntemattoman määrän rahaa, kaksi kivääriä ja revolverin, vaatteita, tupakkaa, elintarvikkeita ja myrtin kultahampaat, jotka he iskivät hänen suustaan kiväärinperällä.

viranomaiset ottivat kiinni kaksi jengin johtohahmoa. Yksi heistä, Manuel Martinez, tuomittiin kuolemaan ja valtio hirtettiin kaksi vuotta myöhemmin. Toinen, Placido Silvas, tuomittiin elinkautiseen vankeuteen. Vuonna 1928 hän pakeni työosastolta ja katosi.

väkivallasta huolimatta Eagle-Picher Lead Co. osti seisovan kaivoksen vuonna 1927. Vuonna 1930 työläiset saivat valmiiksi 16 meripeninkulman putken varmistaakseen jatkuvan vedensaannin juuri sopivasti suurta lamakautta varten. Malmin hinnan lasku pakotti väliaikaiseen sulkemiseen. Vuonna 1934 hinnat paranivat jälleen, ja seuraavat vuodet Montana oli Arizonan johtava sinkin tuottaja.

vuonna 1940 Montan tuotanto oli huipussaan. Neljä vuotta myöhemmin laajamittainen kaivostoiminta loppui Rubyssa. Asukkaat purkivat useita olemassa olevia rakennuksia materiaalien vuoksi. Arizonan ankara sää ja vandaalit pahensivat tilannetta entisestään.

asiasta kiinnostuneiden tucsonalaisten yhteenliittymä osti rapistuvan kaupungin tontin vuonna 1961. Vuoteen 1975 mennessä kaupungin säilyttämispyrkimykset olivat tuoneet sille listauksen National Register of Historic Places-rekisteriin.

nykyään Ruby on avoinna yleisölle retkille, kalastukseen ja retkeilyyn. Talonmies suojelee pihoja, jotka jäävät yksityisomaisuudeksi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.