portretul Natacha Rambova de Svetoslav Roerich (1926). Colecția Muzeului Roerich

„faima este ca o radiografie uriașă. Odată ce ești expus sub ea, bătăile inimii tale sunt arătate unei lumi căscate.”- Natacha Rambova în „Photoplay” decembrie 1922.

M majoritatea oamenilor care au auzit de Natacha Rambova o cunosc ca soție a idolului matineu din epoca tăcută de la Hollywood și a megastarului Rudolph Valentino, dar timpul ei cu el a fost relativ scurt. Înainte de a-l întâlni și după moartea sa în 1926, Rambova a fost un nume de uz casnic în sine. Frumoasă, bogată, talentată și inteligentă, a arătat o forță de voință și un talent pentru reinventare care ar putea rivaliza cu oricine în viață astăzi.

piața Templului din Salt Lake City, Utah (1897). Domeniul Public.

fata care avea să devină Natacha Rambova s-a născut Winifred Kimball Shaughnessy în Salt Lake City, Utah, în 1897. Tatăl ei, Michael Shaughnessy a fost un om de afaceri catolic irlandez, originar din New York, care a lucrat în industria minieră. Mama ei, Winifred Kimball Shaughnessy, provenea dintr-o familie proeminentă din Salt Lake City și nepoata lui Heber Kimball, membru al Cvorumului inițial al Celor Doisprezece Apostoli ai Bisericii Sfinților din Zilele din urmă.

primii ani ai micuței Winifred au fost marcați de discordie familială. Tatăl ei a fost un alcoolic care a vândut bunurile mamei sale pentru a-și achita datoriile la jocuri de noroc. În copilărie, a fost botezată Catolică la cererea tatălui ei, dar după divorțul părinților ei, a fost botezată în biserica LDS la insistența mamei sale. Lupta pentru sufletul fetei ar fi în cele din urmă pierdută de amândoi.

în 1900, Winifred și mama ei s-au mutat la San Francisco. Mama ei se va căsători de două ori mai mult, mai întâi pentru scurt timp cu Edgar De Wolfe (fratele faimosului designer francez Elsie de Wolfe) și apoi cu mai mult succes cu magnatul milionar de parfumuri și cosmetice Richard Hudnut, care l-a adoptat pe Winifred și i-a dat numele.

Winifred Hudnut: Conduita nepotrivită unei doamne

publicitate pentru deschiderea din 1916 a magazinului de parfumuri al lui Richard Hudnut la 400 Fifth Avenue din New York. Domeniul Public.

căsătoria mamei sale cu Richard Hudnut i-a oferit lui Winifred securitate internă și financiară. Cu toate acestea, ea a devenit un adolescent dificil și rebel. Exasperată, mama ei a dus-o la Leatherhead Court, un internat englez, unde a devenit interesată de mitologia greacă și a descoperit că are un talent pentru dansul de balet. Dar dacă Leatherhead Court a fost destinat să înăbușe răzvrătirea lui Winifred, schema a fost un eșec. A fost expulzată pentru” comportament nepotrivit unei doamne”, care la acea vreme ar fi putut fi orice, de la paturi cu foi scurte până la înjurături ca un marinar (un obicei, întâmplător, va fi cunoscută pentru mai târziu în viață).

Winifred a păstrat o relație cu mătușa ei vitregă Elsie de Wolfe și a petrecut timp cu ea la Paris. Influența mătușii Elsie a fost probabil responsabilă pentru interesul lui Winifred pentru design și ea a fost cea care a luat-o pe Winifred să o vadă pe legendara primă balerină Anna Pavlova într-o producție din Paris Lacul Lebedelor. Experiența a alimentat în fată dorința de a dansa profesional. I-ar schimba radical viața. Winifred (senior) nu a fost entuziast. Ea a considerat baletul ca fiind ceva ce tinerele doamne au studiat doar pentru a dobândi har și purtare. Cu siguranță nu a aprobat ca fiica ei să apară pe o scenă publică. Cu toate acestea, sora ei, Teresa Kimball Werner, a fost mai simpatică. S-a oferit să-și însoțească nepoata la New York pentru a-și urmări visul. În aceste condiții, mama lui Winifred a fost de acord cu reticență.

Natacha Rambova: din Rusia cu pofta

Rambova și Kosloff în costume pe care le-a proiectat pentru un număr de dans Aztec pe care l-au interpretat pe circuitul de vodevil. Kosloff îl va purta din nou în „femeia pe care Dumnezeu a uitat-o” (1917) a lui Cecil B. DeMille. Domeniul Public.

hotărât să fie balerină profesionistă, Winfred, în vârstă de 17 ani, a plecat la New York în 1914 pentru a studia baletul cu dansatorul și coregraful rus Theodore Kosloff ‘ s Imperial Russian Ballet Company. Nu a trecut mult timp până când ea și Kosloff s-au implicat romantic, spre groaza mamei sale. Kosloff avea 32 de ani, era căsătorit și tatăl unei fiice tinere. Dna Hudnut a încercat să-l aresteze pentru viol. Îndrăgostiții au fugit în străinătate, Winifred dându-se drept bona fiicei lui Kosloff până când mama ei s-a retras și a acceptat să o lase să danseze profesional. Deoarece compania de balet era rusă, Kosloff a simțit că „Winifred Hudnut” era un nume ridicol pentru o balerină. El a redenumit-o” Natacha Rambova ” după una dintre vechile sale prietene. Stând la 5 picioare, 8 inci, Rambova era din punct de vedere tehnic prea înaltă pentru a fi o balerină clasică, dar Kosloff a distribuit-o în mod repetat în roluri principale în New York și în toată America, unde compania a făcut turnee pe Keith Orpheum vaudeville circuit. Unul dintre cei mai mari fani ai săi a fost Agnes de Mille, nepoata regizorului de film Cecil B. DeMille. Agnes, în vârstă de 13 ani, a încurajat-o pe unchiul ei să-l aducă pe Kosloff la Hollywood. În schimbul lecțiilor de dans pentru Agnes, Kosloff ar avea șansa să o facă pe ecranul de argint. Agnes de Mille va continua să devină dansatoare și coregraf în sine, mai celebrată decât Kosloff însuși.

Rambova l-a însoțit pe Kosloff în California și a continuat să proiecteze costume și decoruri, de data aceasta pentru filme, pe care Kosloff le-a transmis ca ale sale. În 1919, a fost angajat de colega actriță și producător de film rus Alla Nazimova. Când actrița a cerut modificări la unele dintre schițele „sale”, a observat că Rambova le-a făcut rapid și în aceeași mână. Jig – ul era pentru Kosloff în ceea ce privește Nazimova. A angajat-o pe Rambova să lucreze pentru ea.

relația cu Kosloff a fost una tumultuoasă. La un moment dat, a împușcat-o în picior cu o lovitură din pușca de vânătoare. A fost forțată să scape printr-o fereastră. Relația a continuat, totuși, până când Rambova s-a săturat de afacerile sale constante cu alți dansatori și l-a părăsit. Ea a fost în curs de dezvoltare ca o forță creativă și ocuparea forței de muncă a fost din belșug. Putea să stea singură și nu avea niciun motiv să rămână.

este complicat: Doamna Rudolph Valentino

o schiță de costum de Natacha Rambova pentru” fructul interzis ” (1921). Domeniul Public.

ca director de artă și designer de costume pentru compania de producție a lui Nazimova la Metro Pictures Corporation (care va deveni ulterior MGM), Rambova câștiga 5.000 de dolari pe imagine (echivalentul a aproximativ 64.000 de dolari astăzi). În1920, a lucrat la filmul Billions for Nazimova și la De ce să-ți schimbi soția? și ceva de gândit pentru Cecil B. DeMille. În anul următor a fost director de artă la film fructul interzis, Co-proiectând o secvență de vis elaborată inspirată de Cenușăreasa. Ea a fost la partea de sus a jocului ei. La fel cum cariera ei de designer decola, în tangos Rudolph Valentino, cea mai mare remiză de box office a generației sale.

cei doi s-au întâlnit pe platourile de filmare ale Uncharted Seas (1921) și au lucrat împreună la Camille De Nazimova în același an. Filmul a fost un dezastru pentru Nazimova. S-a descurcat atât de prost la box-office, încât și-a pierdut contractul cu Metro Pictures. Rambova a fost, de asemenea, un loc de muncă, dar nu a fost îngrijorat de asta. Se îndrăgostise de Rudolf Valentino.

Portretul lui Rudolph Valentino și Natacha Rambova (1921). Domeniul Public.

a fost o singură problemă. Rudolph Valentino a fost căsătorit cu actrița June Aker. Căsătoria, nu una fericită, nu a fost niciodată consumată, dar până când Rudy ar putea obține un divorț, el și Natacha ar trebui să trăiască separat sau cel puțin să pară. Când divorțul a fost finalizat, Valentino și Rambova au trecut granița și s-au căsătorit la 13 mai 1922, în Mexicali, Mexic. Dar, chiar dacă Aker avea numeroși iubiți de sex feminin, chiar și în timp ce era încă căsătorită cu Valentino (inclusiv, după cum se dovedește, Alla Nazimova), ea nu mergea în liniște. Ea a dat în judecată pentru dreptul legal de a se numi „Doamna Rudolph Valentino.”Când autoritățile au observat că Valentino nu a așteptat un an întreg după divorț pentru a se recăsători, așa cum era cerut de legea din California la acea vreme, a fost arestat, acuzat de bigamie și trimis la închisoare. Rambova călătorea în acel moment, iar studioul a refuzat să-l salveze, așa că mai mulți dintre prietenii săi au pus banii. S-a convenit ca acuzațiile să fie renunțate dacă el și Nazimova ar trăi separat unul de celălalt cu colegi de cameră până la trecerea timpului necesar. Căsătoria lor mexicană a fost considerată invalidă, așa că atunci când au putut să se căsătorească din nou, au făcut-o la 14 martie 1923, în Crown Point, Indiana. În același an a avut loc una dintre cele mai mari realizări artistice ale lui Rambova: decorul și designul costumelor filmului uimitor, dar controversat al lui Nazimova Salome (1923). Rambova a inspirat ilustrațiile din 1897 furnizate de Aubrey Beardsley pentru ediția publicată a piesei Oscar Wilde pe care s-a bazat filmul. Din păcate, în ciuda unor aprecieri critice, a flopat la box-office și Nazimova nu și-a revenit niciodată financiar.

„Fusta Păunului”, Ilustrație de Aubrey Beardsley pentru” Salome ” de Oscar Wilde, 1897. Domeniul Public.

Nazimova într-o încă din filmul „Salome” (1923). Domeniul Public. Rambova și-a bazat costumele și scenariile pe ilustrațiile originale ale lui Beardsley pentru piesa cu același nume a lui Oscar Wilde.

acum căsătoriți legal, Valentino și Rambova au devenit cuplul de putere al Hollywood-ului, detașat doar de marii Douglas Fairbanks și Mary Pickford. Dar nu a fost navigatie buna. Oamenii din industria cinematografică au început să o privească pe Rambova cu supărare și chiar dispreț. Mulți dintre prietenii lui o displăceau. Ei s-au supărat pe influența pe care a avut-o asupra soțului ei și au privit-o din ce în ce mai mult ca pe un Svengali ambițios, trăgând sforile lui Rudy și nu acționând întotdeauna în ceea ce ei considerau a fi interesul său cel mai bun. El s-a bazat pe ea în probleme juridice din cauza inteligenței ei și pentru că, fiind originar din Italia, nu era sigur de engleza sa. Acest lucru a însemnat că cei care au lucrat cu Valentino au avut Rambova să se lupte cu. Faptul că avea idei și opinii puternice despre aproape orice nu a ajutat.

afiș de Lobby pentru „Monsieur Beaucaire” (1924). Domeniul Public.

nu ar fi fost o problemă atât de mare dacă colaborările lor ar fi avut succes la box office, dar nu au fost. Când Valentino filme precum tânărul Rajah (1922) a flopat, ea a fost învinovățită, adesea pe nedrept. Adaptarea pe ecran a lui Booth Tarkington Monsieur Beaucaire (1924) este un bun exemplu. Fanii Valentino, în special în inima Americii, au fost opriți de film, plângerea principală fiind că Valentino, purtând bibelouri opulente și imitând ceea ce au interpretat ca gesturile feminine ale aristocrației franceze din secolul 18, a „transformat sissy”. Ei au argumentat că idolul lor, modelul masculinității senzuale care a aprins o furtună de adorare și dor feminin în filme precum șeicul (1921) și sânge și nisip (1922), fusese rătăcit de soția sa „arty”.

înainte ca Rambova să intre pe scenă, fanii erau tratați cu patru până la șase filme Valentino pe an. În perioada dificultăților sale marțiale și juridice, Valentino a fost, de asemenea, asaltat de probleme financiare. A intrat în grevă din studioul său cerând un salariu mai mare și astfel nu a făcut deloc fotografii în 1923. Acum avea datorii de peste 80.000 de dolari. Studioul a fost de acord cu o mărire generoasă, dar întoarcerea sa pe ecran în 1924 cu Monsieur Beaucaire a fost un eșec, la fel ca un diavol Sfânt, singurul alt film pe care l-a făcut în acel an. Cam în acest moment relația lui Rambova și Valentino a început să se destrame. Au depus actele de divorț în 1925, iar despărțirea a fost atât de amară încât, la moartea sa subită din cauza peritonitei în August 1926, ea a descoperit că îi lăsase doar un dolar în testament.

după destrămarea căsătoriei, Rambova a trecut la alte proiecte. Ea a proiectat și brevetat o păpușă și a produs și a jucat în film hainele fac femeia? La eliberare, a fost îngrozită să observe că distribuitorul, pentru a valorifica divorțul ei, schimbase titlul în când dragostea se răcește (1926) și a numit-o „doamna Valentino.”Adăugând insultă la rănire, criticii au criticat filmul. O recenzie deosebit de vicioasă în jocul de imagine a numit-o „cea mai săracă imagine a lunii sau a aproape oricărei luni, de altfel”, adăugând: „interioarele sunt rele, costumele atroce. Domnișoara Rambova nu este bine îmbrăcată și nici nu filmează bine, în cel mai mic grad.”A fost atât de jignită, încât nu a mai făcut niciodată un alt film. (Fără îndoială, ar fi ușurată să știe că filmul s-a pierdut de atunci și nu există nicio copie cunoscută a acestuia astăzi.)

autor, designer de modă, egiptolog: Rambova devine propria ei femeie

Rochie de seară din catifea de mătase proiectată de Natacha Rambova pentru actrița Beulah Bondi cândva între 1928 și 1931, un produs al salonului ei de modă high-end din New York. (via arizonafashioninstitute.com)

după moartea lui Valentino, Rambova s-a mutat la New York, unde a apărut în vodevil la Teatrul Palatului și a scris o piesă semi-autografică numită tot ce strălucește. De asemenea, a publicat un memoriu intitulat Rudy: Un portret intim al soției sale Natacha Rambova (1926) și l-a urmat cu Rudolph Valentino amintiri (1927). În acest al doilea memoriu, Rambova și-a expus credința în spiritism, incluzând un capitol final pretins a fi o scrisoare de la răposatul ei soț pe care se presupune că i-a comunicat-o din planul astral prin Scriere automată.

în 1928, Rambova a deschis un salon de îmbrăcăminte de înaltă calitate în New York, cu desenele sale originale și oferind modă personalizată, cu ridicata și cu amănuntul. Ea a declarat reporterilor că nu a intrat în afacerea de îmbrăcăminte pentru bani, ci pentru a satisface „un impuls artistic.”Acest lucru a fost cel mai probabil adevărat, deoarece a moștenit o sumă considerabilă de la tatăl ei vitreg Richard Hudnut care, întâmplător, a murit mai târziu în același an.

Marea Depresiune a stârnit îngrijorări cu privire la climatul financiar și social din Statele Unite, așa că Rambova a decis să-și închidă magazinul și să se retragă din designul comercial de modă. S-a mutat în Franța în 1932 și s-a căsătorit cu cel de-al doilea soț al ei, aristocratul spaniol Okticlvaro de URZ Oktiz, pe care l-a cunoscut în timpul unei croaziere pe insulele Baleare. Cuplul s-a stabilit pe insula Mallorca și a folosit moștenirea lui Rambova de la Hudnut pentru a investi în restaurarea vilelor spaniole abandonate pentru turiști.

Fragment din altarul din lemn aurit cu scene din Tutankhamon și Ankhesenamun, Muzeul Egiptean, Cairo. Rambova a obținut un grant Mellon pentru a studia simbolismul egiptean antic în locuri precum mormintele lui Tutankhamon și Ramses al VI-lea în Valea Regilor. (via wsimag.com)

în timpul căsătoriei sale cu Urziciz, Rambova a călătorit pentru prima dată în Egipt. În 1936, a vizitat Memphis, Luxor și Teba și a fost captivată de ceea ce a văzut.

„în primele zile în care am fost acolo nu am putut opri lacrimile care îmi curgeau din ochi. Nu a fost tristețe, ci un impact emoțional din trecut–o întoarcere într-un loc cândva iubit după prea mult timp.”- Natacha Rambova

căsătoria lui Rambova s-a încheiat în timpul Războiului Civil Spaniol (1936-1939), când soțul ei a devenit comandant naval pentru partea naționalistă Pro-fascistă. A fugit în Franța și a rămas acolo până la invazia nazistă din iunie 1940, moment în care s-a întors la New York. Acolo și-a dezvoltat în continuare interesul pentru mituri, simbolism și religie comparată. A publicat articole despre vindecare, yoga, astrologie și alte subiecte, care au apărut în publicații precum American Astrology și Harper ‘ s Bazaar.

al doilea Război Mondial s-a încheiat în 1945. În anul următor, a obținut un grant Mellon și s-a întors în Egipt pentru a studia simbolismul și sistemele de credință. S-a întâlnit și a început o colaborare cu egiptologul rus Alexandre Piankoff, cu sprijin financiar dintr-o a doua subvenție Mellon pe care o obținuse. Lucrând alături de egiptologul american Elizabeth Thomas, Rambova a copiat inscripții pe mormântul bogat decorat al lui Ramses al VI-lea, Altarul de aur al lui Tutankhamon și textele piramidei din interiorul piramidei Unas de la Saqqara. Pe lângă editarea englezei lui Piankoff și pregătirea manuscriselor sale pentru publicare, Rambova a contribuit cu un capitol științific propriu la papirusurile sale mitologice (1957). La finalizarea expediției, s-a întors în Statele Unite stabilindu-se în New Milford, Connecticut, unde a continuat să editeze opera științifică a lui Piankoff. În 1954, ea și-a donat colecția extinsă de artefacte egiptene Muzeului de Arte Frumoase al Universității din Utah.

ultimii ani ai lui Rambova au fost marcați de boli fizice și psihice. A dezvoltat sclerodermie care i-a afectat capacitatea de a înghiți. Acest lucru a dus la psihoza paranoidă provocată de malnutriție. Vărul ei Ann Wollen a mutat-o din Connecticut în California pentru a-i supraveghea îngrijirea.

Natacha Rambova a murit în urma unui atac de cord într-un azil de bătrâni din Pasadena la 5 iunie 1966, la vârsta de 69 de ani, lăsând un manuscris neterminat de 1000 de pagini pe tema modelului mit. Deși un complot familial elaborat aștepta la cimitirul Woodlawn din cartierul Bronx din New York, conform dorințelor ei, corpul ei a fost incinerat și cenușa ei împrăștiată într-o pădure din nordul Arizona. Este așa cum ar trebui să fie, pentru că nu ar putea exista un memorial mai potrivit decât corpul divers și impresionant de muncă pe care la lăsat în urmă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.