Cubriendo 70.000 kilómetros cuadrados (27.000 millas cuadradas) de humedales, el delta del Níger se formó principalmente por deposición de sedimentos. Es el hogar de más de 30 millones de personas y 40 grupos étnicos diferentes, lo que representa el 7,5% de la masa total de tierra de Nigeria.

Búnker de petróleo crudo en Bodo, delta del Níger, Nigeria.
  • Búnker de petróleo crudo en Bodo, delta del Níger, Nigeria.

Solía ser un ecosistema increíblemente rico que contenía una de las concentraciones más altas de biodiversidad del planeta antes de que la industria petrolera se trasladara a la zona.

  • Un recolector de fruta de palma en la comunidad de Luekue en Nyokhana. Bien, Reuben, un oficial de policía en Luekue que nos escoltó por tierra Ogoni, donde visitamos las áreas contaminadas y las comunidades que las habitan.

Una pequeña destilería artesanal de ginebra. Las refinerías de gasolina utilizan la misma tecnología que las destilerías en el monte, y muchas de ellas trabajan en refinerías artesanales. Comunidad Luekue en Nyokhana.
  • Una pequeña destilería artesanal de ginebra en la comunidad de Luekue en Nyokhana. Las refinerías de gasolina utilizan la misma tecnología que las destilerías en el monte.

El departamento de recursos petroleros de Nigeria estimó que se derramaron barriles de 1,89 millones de barriles en el delta del Níger entre 1976 y 1996. Según un informe del programa de las Naciones Unidas para el desarrollo, entre 1976 y 2001 se produjeron un total de 6.817 derrames, lo que representa una pérdida de 3 millones de barriles de petróleo.

Hasta el momento, las autoridades y las compañías petroleras no han tomado medidas reales para limpiar y renaturalizar el delta, y los derrames de petróleo siguen siendo muy comunes. La mitad de ellos son causados por accidentes de oleoductos y petroleros, mientras que otras causas incluyen sabotajes (28%) y operaciones de producción de petróleo (21%), y el 1% de los derrames se debió a equipos de producción inadecuados.

Aldea de Makoko, estado de Lagos, Nigeria
  • Aldea de Makoko, estado de Lagos, Nigeria.

Un hombre joven en Makoko, Nigeria.
Un joven hombre con una canoa en Makoko.
  • Residentes de la aldea de Makoko, en las afueras de Lagos. Los residentes de Makoko compran queroseno de baja calidad para sus generadores.

Como resultado del pequeño tamaño de los campos petrolíferos, hay una extensa red de tuberías por encima del suelo y líneas de flujo entre los campos, que permiten muchas oportunidades de fugas. Los oleoductos tienen una vida útil estimada de unos 15 años, pero muchos de los del delta del Níger han estado allí de 20 a 25 años.

Suelo contaminado en tierra de Bodo, delta del Níger, Nigeria.
Un tanque de aceite destruido en Bodo, en el estado Delta. El tanque fue destruido por la policía después de que allanaron la refinería artesanal
  • Suelo contaminado en tierra de Bodo, delta del Níger, Nigeria. Cierto, un tanque de aceite destruido en Bodo, en el estado Delta.

Un coche de policía quemado en Ijegun, estado de Lagos, Nigeria
Un bote cerca de una refinería artesanal. Luekue en Nyokhana, Khana, Nigeria
  • Un coche de policía quemado en Ijegun, estado de Lagos. Derecha, un bote de plástico cerca de una refinería artesanal, en Luekue en Nyokhana, Khana.

Otro problema en el delta del Níger es la quema de gas natural. Nigeria quema más gas natural asociado con la extracción de petróleo que cualquier otro país, con estimaciones que sugieren que alrededor del 70% del gas asociado producido en el país se desperdicia a través de la quema, el equivalente al 25% del consumo total de gas natural del Reino Unido.

  • Ese Awolowo y su madre en un sitio de quema de gas natural en Ughelli.

Ese Awolowo y su madre a menudo van a un sitio de quema de gas natural en Ughelli para secar los cultivos que venden en el mercado.

  • Samson, un bailarín, que forma parte de una comunidad de artistas locales en Bariga, y su vecino Joy.

Fotografié a Sansón cuando actuaba. De vez en cuando, él y algunos de sus amigos organizan fiestas y actuaciones en su área local y más allá. Sus actos enmascarados son una mezcla de arte, entretenimiento y acción política. Joy es el vecino de uno de los miembros del grupo.

Un policía local en Ughelli, Delta del Níger, Nigeria.
  • Un policía local en Ughelli, Delta del Níger, Nigeria.

Durante mi viaje por el delta, en algunas ocasiones fuimos escoltados por agentes de la policía local debido al peligro de ataques de pandillas. En Ughelli, un oficial nos escoltó cuando visitamos a personas afectadas por la quema de gas.

Cuando nos pusimos en contacto con personas sospechosas de actividad ilegal, nuestro productor pidió a algunos de sus amigos que se unieran a nuestras filas para tener refuerzos en caso de que la situación se volviera desagradable.

Aunque se desaconseja la quema de gas por su toxicidad y su contribución a la emergencia climática, separar el gas asociado comercialmente viable del petróleo es costoso. Por lo tanto, las compañías petroleras han estado quemando el gas asociado desde que comenzó la extracción de petróleo en Nigeria en la década de 1960.

Sitio de quema de gas en Ughelli, delta del Níger, Nigeria
  • Sitio de quema de gas en Ughelli, delta del Níger, Nigeria.

La quema de gas libera grandes cantidades de metano, que tiene un alto potencial de calentamiento global, junto con dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. Mientras que la quema en llamas en Occidente se ha reducido al mínimo, en Nigeria ha crecido proporcionalmente con la producción de petróleo.

Se sospecha que la tripulación del barco está contrabandeando petróleo. La policía nigeriana ha confiscado su barco en el Golfo de Guinea y los está reteniendo bajo arresto
  • Se sospecha que la tripulación del barco está contrabandeando petróleo. La policía nigeriana se ha apoderado de su barco en el Golfo de Guinea y los mantiene detenidos.

Uno de los ancianos de la comunidad en las zonas contaminadas de B-Dere, delta del Níger, Nigeria.
  • Uno de los ancianos de la comunidad que me mostró las áreas contaminadas en B-Dere.

Zona contaminada en B-Dere, delta del Níger, Nigeria

Wahala forma parte del proyecto de investigación artística The Great Report de Moritz Frischkorn, que se estrenará como exposición de performance en Kampnagel, Alemania, en enero de 2020. Basado en la observación de que las empresas de logística a veces se llaman a sí mismas «coreógrafos», el proyecto despliega cómo las cadenas de suministro globales crean vínculos entre públicos distantes mientras reproducen desigualdades neocoloniales.

El Gran Informe está financiado por el ministerio de cultura y medios de comunicación de Hamburgo, el Institut für Auslandsbeziehungen, la Hamburgische Kulturstiftung, y es coproducido por Kampnagel, Hamburgo.

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