El arsénico es un semimetal o metaloide: sus propiedades se encuentran entre las de los metales y las de los no metales. Ocurre naturalmente en la tierra y en los mares. Es inodoro e insípido. El arsénico es un elemento (As) que se encuentra en la corteza terrestre: roca, suelo, todas las fuentes naturales de exposición, o puede rastrearse hasta salmueras de aguas profundas utilizadas para producir petróleo y gas natural. Las fuentes ambientales de arsénico provienen del uso continuo de sus compuestos y pesticidas, de su liberación involuntaria durante la extracción de oro y plomo y de la combustión de carbón, del cual es un contaminante. Los efluentes industriales también contribuyen con arsénico al agua en algunas áreas. Se cree ampliamente que el arsénico natural se disuelve en ciertas formaciones rocosas cuando los niveles de agua subterránea bajan significativamente. Los contaminantes superficiales relacionados con el arsénico ingresan a los sistemas de aguas subterráneas moviéndose gradualmente con el flujo de aguas subterráneas debido a las lluvias, el derretimiento de la nieve, etc. El agua potable, especialmente las aguas subterráneas, es una fuente importante de arsénico para la mayoría de las personas.
El arsénico inorgánico puede encontrarse en el medio ambiente en varias formas, pero en aguas naturales, y por lo tanto en el agua potable, se encuentra principalmente como arsenato trivalente (As(III)) o arsenato pentavalente (As (V)) . Las especies de arsénico orgánico, abundantes en los mariscos, son mucho menos dañinas para la salud y el cuerpo las elimina fácilmente.

El límite de arsénico en el agua potable recomendado por la Unión Europea y la Organización Mundial de la Salud y citado en las normas de agua potable es de 0,01 mg/l. Haga clic aquí para ver los efectos del arsénico en la salud.

La información sobre la eliminación de arsénico del agua está disponible aquí.

Haga clic aquí para obtener información general sobre los contaminantes de las aguas subterráneas. Compruebe también las intrusiones de agua de mar, nitratos y hierro en las aguas subterráneas.

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