Durante más de tres cuartos de siglo, la historia de Lidice ha sido un testimonio inquietante del sufrimiento y la victimización checos a manos de crueles ocupantes nazis.

El pueblo, a 16 millas de Praga, fue arrasado, su población masculina adulta asesinada y sus mujeres y niños transportados a campos de concentración, donde la mayoría murió, después de que Adolf Hitler lo señalara como represalia por el asesinato en 1942 de Reinhard Heydrich, líder adjunto de las SS, por combatientes de la resistencia checos y eslovacos entrenados en Gran Bretaña.

Ahora ha estallado una discusión política sobre la atrocidad después de que se supo que una mujer judía que había estado viviendo en secreto allí durante la guerra fue arrestada, supuestamente después de haber sido denunciada por un vecino, poco antes de que fuera blanco de represalias. Murió en el Holocausto.

La revelación, por un historiador checo, Vojtěch Kyncl, ha ensombrecido el estatus de la aldea como símbolo del martirio nacional, un estatus cultivado primero por el régimen comunista que gobernó Checoslovaquia hasta la «Revolución de Terciopelo» de 1989 y luego por sus sucesores democráticos.

Por insistencia del gobierno, ha llevado a la salida de Martina Lehmannová, directora del memorial Lidice, un museo, placas y estatuas en el sitio de la aldea original.

Según algunos observadores, está en juego el derecho a interpretar libremente la historia del siglo XX del país: los críticos temen los intentos politizados de censurar los acontecimientos de la segunda guerra mundial comparables con las supuestas injerencias recientes en los vecinos Polonia y Hungría.

«Creo que la libertad académica está en peligro», dijo Muriel Blaive, historiadora de la Europa oriental de la era comunista. «Si pueden intervenir y despedir a alguien así, no es una buena señal. La tentación está claramente ahí para tratar de controlar la interpretación de la historia, como en los tiempos comunistas. Los comunistas solían decir: «Quien controla la historia controla el presente.»

Štěpánka Mikešová, de 35 años, se había convertido al cristianismo para evitar ser detectada y vivía con una familia local cuando fue detenida por la policía checa dos días antes de que Heydrich muriera de sus secuaces el 4 de junio de 1942. Fue entregada a la Gestapo y transportada a Auschwitz, donde murió en agosto del año siguiente.

Los detalles de su detención fueron descubiertos en una crónica escrita poco después de la guerra por el oficial de policía que la arrestó, Evžen Ressl, quien dijo que fue detenida porque un residente de Lidice había puesto en conocimiento de las autoridades su origen judío. Algunos han cuestionado la verdad de su relato, sugiriendo que pudo haber inventado la historia de que Mikešová había sido denunciado.

La policía nazi de Schutzpolizei posa entre las ruinas de Lidice. Fotografiar: Keystone-France / Gamma-Keystone vía Getty Images

Las revelaciones han provocado una reacción violenta de los sobrevivientes, incluida Marie Šupíková, hija de la mujer que se dice que denunció a Mikešová. Šupíková, de 87 años, que fue entregada a una familia alemana después de la destrucción de Lidice y testificó como testigo infantil en el tribunal de crímenes de guerra de Nuremberg de posguerra, rechaza las sugerencias de que su madre, Alžběta Doležalová, que murió en 1946 de tuberculosis contraída como reclusa en el campo de concentración de Ravensbrück, era culpable de denuncia.

Lehmannová fue destituida como directora del memorial después de que Šupíková y otros siete sobrevivientes, bajo los auspicios de la Unión Checa de Luchadores por la Libertad, un grupo local con raíces en el antiguo régimen comunista, escribieran a políticos de alto rango, quejándose de que no había contradicho la investigación de Kyncl en un documental de televisión emitido en junio pasado en el aniversario de la aniquilación de Lidice.

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En cambio, Lehmannová había dicho al programa que consideraría honrar a Mikešová en el memorial.

La queja provocó la intervención de Lubomír Zaorálek, el ministro de cultura checo, quien acusó a la directora de no empatizar con los sobrevivientes y le dijo que renunciara o se enfrentara a ser despedida.

Lehmannová, que optó por renunciar, lo que provocó que otros 10 miembros de la junta renunciaran en apoyo, sigue sin disculparse. «La crítica fue que no dije que esto nunca sucedió», le dijo al Observer. «Saben que la historia es cierta, pero el problema es que la narrativa de Lidice ya no es tan clara como quieren. Arruina el estado de víctima pura.

» Hay muchas historias de la segunda guerra mundial que describen cosas muy complicadas. Pero ahora estamos en el siglo 21 y no podemos elegir información del pasado. No podemos decir que esta o aquella historia es inconveniente para lo que sabíamos anteriormente.»

Ha sido reemplazada por Eduard Stehlík, un historiador militar y ex oficial del ejército que ha escrito dos libros sobre Lidice. Ha puesto en duda la investigación de Kyncl y ha declarado que Lidice ha sido «ridiculizada».

Kyncl, miembro de la academia checa de ciencias, ha insistido en que su relato del arresto de Mikešová es exacto y ha expresado su apoyo a Lehmannová. «Tengo los documentos oficiales originales que fueron aprobados y verificados por sus superiores de gendarmería», dijo. «No tengo duda de la autenticidad.

» Martina Lehmannová solo cumplió con su deber. El asunto político se utilizó para devolver la interpretación de la historia en el espíritu del antiguo régimen comunista», dijo.

• Este artículo fue modificado el 16 de marzo de 2020 porque una versión anterior se refería incorrectamente a la muerte de Heydrich por «heridas de bala».

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