Durante miles de años, las cataratas a lo largo del río Tar han sido una característica del paisaje terrestre y acuático del este de Carolina del Norte. Durante doscientos años, las «Grandes Cataratas» cerca de lo que se convertiría en Rocky Mount se han utilizado para alimentar molinos. En 1818, el plantador local Joel Battle fundó una fábrica de algodón en el sitio, y durante los siguientes 178 años tomó algodón crudo de las granjas circundantes y produjo una amplia variedad de productos textiles, desde uniformes confederados hasta cordeles de tabaco. El molino era el segundo más antiguo y más largo operado en el estado, y en la década de 1890 era uno de los más grandes, con unos 600 empleados.

Durante al menos los primeros treinta años de su operación, el trabajo humano para los molinos de Rocky Mount provino de esclavos y personas libres de color. Después de la Guerra Civil y la reconstrucción del molino destruido, hombres y mujeres blancos y sus hijos formaron la fuerza de trabajo, y forjaron una comunidad en la aldea del molino alrededor de ella. En el siglo XX, los afroamericanos asumieron roles segregados de trabajo en molinos, pero a lo largo de la historia de la comunidad, el trabajo negro, ya fuera en los campos, en los muelles de carga, en la cocina, fue crucial para la economía.

Propiedad y gestión de miembros de la familia Battle durante la mayor parte de su historia, el molino fue el centro de la vida económica, social y cultural de generaciones de residentes de Rocky Mount. El trabajo de la fábrica de algodón era trabajo familiar, y las familias vivían en casas propiedad de la fábrica en el pueblo que la rodeaba. En la década de 1920, el molino operaba un centro comunitario, parque, lavandería, escuela y cine para sus empleados (blancos), y proporcionaba electricidad, agua y alcantarillado al pueblo. Los lotes fueron diseñados para fomentar los jardines familiares.

El molino cerró en 1996, pero su último gerente, John Mebane, un miembro de la familia Battle, se determinó que no fuera abandonado ni demolido. Capitol Broadcasting Company de Raleigh, Carolina del Norte., compró el sitio, incluyendo edificios de molinos y otras estructuras industriales (300,000 pies cuadrados), treinta casas de molinos, la isla de siete acres en el río Tar que una vez sirvió como área de recreación, y 30 lotes baldíos en el pueblo de molinos, un total de casi sesenta acres.

Capitol Broadcasting está desarrollando el sitio como un campus de uso mixto, con apartamentos de estilo loft; espacio para tiendas, comercios, restaurantes y eventos; una incubadora de cerveza artesanal; jardín comunitario; vía verde «rieles a senderos»; paseo junto al río; y espacio para artesanos para cerámica, carpintería y artesanía metálica. Se están restaurando casas en el pueblo del molino para alquilarlas. El complejo está programado para abrir a mediados de 2018.

Para el Taller de Historias de la Comunidad, esta es una oportunidad singular para reunir a múltiples unidades de la universidad, organizaciones de patrimonio cultural, voluntarios de la comunidad y un desarrollador con visión de futuro para recuperar la rica historia de este lugar y hacer que esa historia sea parte de la experiencia de la próxima generación que vivirá, trabajará y jugará allí.

La historia de Rocky Mount, el molino, la familia que lo poseía y la universidad se han entrelazado durante doscientos años. Joel Battle y varios miembros posteriores de la familia Battle fueron ex alumnos de la universidad. Kemp Plummer Battle fue presidente de la universidad entre 1876 y 1891 y escribió una historia de la universidad en dos volúmenes. John Mebane organizó la donación de los papeles de Rocky Mount Mills a la Colección Histórica del Sur, 37.000 artículos que abarcan la historia del molino desde 1816 hasta 1996. Los papeles de la Familia de Batalla también están en poder del SHC, al igual que los de otras familias con las que están relacionadas las Batallas y/o con las que estaban asociadas en el negocio. Los Archivos Fotográficos de la Colección de Carolina del Norte albergan la Colección Fotográfica de Charles S. Killebrew: 470.000 imágenes que hizo de la vida cotidiana en el condado de Nash y Edgecomb entre 1948 y 1997 como fotógrafo para Rocky Mount Evening y Sunday Telegram. También hay periódicos históricos, directorios de ciudades, registros de censos y mapas accesibles a través de la biblioteca universitaria que documentan la vida de las decenas de miles de familias que vivieron en esta área desde el siglo XVIII.

Pero también hay otro tipo de archivo que es tan importante y potencialmente tan revelador como el que se guarda en los estantes de las bibliotecas: los recuerdos e historias de las personas que viven en el Monte Rocoso y los materiales que forman los archivos familiares: fotografías, películas caseras, álbumes de recortes, recuerdos.

El desafío y la extraordinaria oportunidad es reunir estas fuentes y recursos de manera que puedan ayudar a dar forma a la experiencia de este lugar histórico, tanto para la comunidad que «vivió» esta historia como para las personas que pueden vivir y jugar en este lugar pero saben poco o nada de su historia.

El potencial es enorme y el marco de tiempo abierto. Como primer proyecto del taller, nos asociamos con Capitol Broadcasting, varias unidades de la biblioteca universitaria, la Biblioteca Pública Braswell Memorial y voluntarios de la comunidad para explorar dos archivos paralelos: el archivo comunitario de memorias e historias asociadas con los molinos de Rocky Mount, y el archivo institucional de documentos que reflejan la historia del molino.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.