Cuatro años después de que un golpe militar dejara a Brasil en manos de una dictadura que duró dos décadas, las cosas se veían decididamente sombrías para el país. En marzo de 1968, el estudiante brasileño Edson Luís de Lima Souto fue asesinado mientras protestaba contra los precios de los alimentos en el restaurante Calabouço de Río de Janeiro; mientras la policía militar asaltaba el restaurante, de Lima Souto recibió un disparo mortal en el pecho. En diciembre de ese año, se había introducido la AI-5 (Ley Institucional Número Cinco), que esencialmente eliminaba la mayoría de los derechos humanos básicos de la población brasileña.

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en Medio de tales condiciones opresivas, una facción rebelde encontrado un espacio para florecer. Sin embargo, lejos de ser guerrilleros, el movimiento Tropicália era una colección suelta de artistas, poetas y músicos, los más visibles de los cuales, los cabecillas Gilberto Gil y Caetano Veloso, junto con los pioneros de tres piezas Os Mutantes, dejaron un cuerpo de trabajo que aún resuena hoy en día.

Gil y Veloso encendieron el papel táctil cuando idearon Tropicália Ou Panis Et Circenses, una colección de varios artistas endeudada con los Beatles que, lanzada en julio de 1968, presentó a los artistas más importantes de Tropicália, incluidos Gal Costa y Tom Zé. Entre ellos, también, estaba Os Mutantes, hermanos Sérgio Dias y Arnaldo Dias Baptista, junto con Rita Lee, que ya habían ganado notoriedad en su tierra natal gracias a su aparición televisada como banda de acompañamiento de Gilberto Gil en el festival de Grabación de televisión de 1967, celebrado en São Paulo. Transportado a los hogares de la nación, si los cortes de pelo Beatles del grupo no lo habían delatado, su abrazo descarado de la música rock occidental fue alto y claro: esto fue una adquisición cultural. La música tradicional brasileña ya no era sacrosanta.

La contribución de Os Mutantes al álbum Tropicália, «Ou Panis Et Circenses» («Pan y Circo»), escrito por Gil y Veloso, también abrió su debut homónimo, lanzado en junio de 1968. Una colisión carnavalesca de fanfarrias de trompeta, cambios de compás y lo que en un momento dado suena como cubiertos dispersos, contiene más ideas en una canción que muchas bandas en toda la vida. Pero entonces, si los Beatles podían hacerlo, ¿por qué no Os Mutantes? La libertad política pudo haberse quedado un poco lejos, pero al menos la libertad musical estaba al alcance de la mano.

Mezclando y combinando estilos e influencias con escasa preocupación por la herencia, Os Mutantes eran esencialmente punks rebeldes a finales de los años 60 en Brasil. «Bat Macumba» era una mezcla alegre y desenfrenada de tambores de samba, bajo funky y efectos de sonido proto-Eno (por si no fueran lo suficientemente idiosincráticos, el de Os Mutantes tenía una bonita línea en instrumentos caseros); incluso cuando tocaban un groove de bossa nova, como en «Adeus Maria Fulô», lo precedían con una inquietante introducción que debía más a la música concreta que a cualquier otra cosa tradicionalmente asociada con la música brasileña.

En otros lugares, su grab-bad cultural incluyó «Senhor F», que apareció como un Beatles de habla portuguesa en toda su pompa; una versión de «Once Was A Time I Thought» de The Mamas And The Papas (traducida y rebautizada como «Tempo No Tempo»); y, siguiendo el francés original, una versión de «Le Premier Bonheur Du Jour» de Françoise Hardy, con una voz de ensueño adecuada de Rita Lee. Podría decirse que su impacto más duradero fue, sin embargo, cortesía de «A Minha Menina», un clásico de Tropicália/psicología que luego versionó Bees en su álbum debut de 2002, Sunshine Hit Me, y cuya influencia se puede sentir en uno de los guiños abiertos de Beck al movimiento Tropicália, «Deadweight».(De hecho, en 2010, Beck invitó a Sergio Dias a formar un grupo ad hoc de músicos para interpretar el álbum Kick de INXS en su totalidad, demostrando que Dias no ha perdido nada de su desprecio por los límites culturales.)

Podría decirse que el apogeo de todas las cosas Tropicália, Os Mutantes sigue siendo un ejemplo fascinante de lo que sucede cuando se tira el libro de reglas.

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