Las arterias del nervio óptico llevan sangre a la retina y las venas drenan la sangre de la retina. Cuando se desarrolla una obstrucción en una vena, es como si se colocara una presa en un río. Las aguas aguas arriba desbordan los bancos y se derraman en el área circundante. En el ojo, la sangre y el líquido salen de los vasos sanguíneos hacia la retina, lo que causa una visión deficiente en esa zona. El flujo sanguíneo se altera permanentemente y puede provocar una pérdida de visión sustancial.

Causas y Síntomas de una oclusión venosa

La causa más común de una oclusión venosa retiniana es la hipertensión de larga duración. La edad y otras enfermedades vasculares como la diabetes también son factores de riesgo. Desafortunadamente, la mala suerte también juega un papel, ya que el camino anatómico de la vena predispone a algunas personas a desarrollar una obstrucción.

Dependiendo de la gravedad y de las venas afectadas, las personas a menudo tienen disminución de la visión central y pérdida total o parcial de la visión periférica. El ojo a menudo trabaja para «redirigir» la sangre alrededor de la obstrucción, pero esto a menudo toma meses o años.

Tratamientos

No hay cura para una oclusión venosa y no hay forma de revertir por completo el daño que se ha producido. El mejor indicador de éxito a largo plazo con el tratamiento es la agudeza visual inicial en el momento de la presentación. A menudo podemos mejorar la visión con inyecciones y láser, pero rara vez podemos devolver la visión a donde estaba.

Inyecciones intraoculares

Se han desarrollado nuevas terapias farmacológicas que se utilizan para mejorar las fugas y el sangrado que pueden desarrollarse en las oclusiones venosas. Avastin y el medicamento aprobado por la FDA, Lucentis, han demostrado tener éxito en la mejora de la visión después de que se haya producido una oclusión venosa. Recientemente, la FDA ha aprobado un nuevo medicamento llamado Eylea. Puede ser tan eficaz como Avastin y Lucentis y ofrece otra opción para el tratamiento futuro. Estos medicamentos se inyectan con una aguja diminuta en el ojo de una manera casi indolora.

Cirugía láser

Si se producen fugas e hinchazón en la retina central, ocasionalmente se usa un láser de luz para tratar los vasos sanguíneos que gotean. Para el crecimiento anormal de vasos sanguíneos, se administran tratamientos láser más grandes a la retina periférica. Estos tratamientos reducen el crecimiento anormal de los vasos sanguíneos y ayudan a disminuir la pérdida de líquido o el sangrado en el ojo. Si bien el láser a veces es necesario para la estabilidad a largo plazo de las oclusiones venosas, las inyecciones han demostrado ser efectivas inicialmente.

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