Micheaux, Oscar

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Oscar Micheaux fue un afroamericano novelista y cineasta. A lo largo de su vida, sus viajes lo llevaron del sur de Illinois al Oeste, América del Sur y Europa. Su trabajo y arte también lo llevaron a vivir en Sioux City, en el barrio de West 7th Street. Hoy en día es reconocido como un cineasta pionero, pero también como un hombre adelantado a su tiempo.

oscarmicheaux1 Micheaux nació en Metropolis, Illinois, el 2 de enero de 1884 en el seno de una familia de agricultores. A una edad temprana ayudó a su familia como jornalero agrícola. Cuando todavía era un adolescente, dejó a su familia para trabajar en una planta de fabricación de automóviles en Carbondale, Illinois. Después de muchos trabajos que no satisfacían su deseo de crear arte, Micheaux decidió instalarse en Dakota del Sur. Parte de su decisión de mudarse al oeste fue su creencia de que el único futuro independiente para el hombre negro estaba en la Frontera Occidental.

En 1905 Micheaux había comprado un terreno de 160 acres cerca de Gregory, Dakota del Sur, donde construyó una casa y una granja. Fue durante el traslado de Illinois a Dakota del Sur que Micheaux comenzó a pensar en escribir. Las condiciones agrícolas eran malas para él y sus vecinos, ya que la sequía azotó gran parte del Medio oeste. Se vio obligado por estas malas condiciones a vender su casa en 1911. Afortunadamente, Micheaux ya había comenzado a trabajar en su primera novela.

El tema del movimiento hacia el oeste de la nación le fascinó y esa idea se convirtió en el tema de su novela de 1912, La Conquista. Su búsqueda de editores lo llevó a través de Sioux City y Lincoln, Nebraska. Después de más de un año de búsqueda, Woodruff Press en Lincoln accedió a publicar el libro.

En otoño de 1913 comenzó su segundo libro, The Forged Note, que fue publicado en 1915 por la Western Book Supply Company en Sioux City. De 1914 a 1918, Micheaux pasó gran parte de su tiempo viajando entre Sioux City, Gregory y Lincoln tratando de vender sus libros.

Durante esos años, gran parte de su tiempo lo pasó en Sioux City. Vivía en varios apartamentos diferentes en el barrio de West 7th Street. El área había sido durante mucho tiempo el centro de la comunidad Afroamericana de Sioux City. Mientras vivía en Sioux City, Micheaux escribió su tercera novela, The Homesteader. Micheaux fue indudablemente influenciado por las diversas culturas que vivían en Sioux City, especialmente por sus compañeros afroamericanos. También decidió comenzar a poner sus novelas en la pantalla grande.

The Homesteader se publicó en 1917 en Sioux City. Poco después de la publicación, la Lincoln Motion Picture Company intentó comprar los derechos de la novela. Micheaux, sin embargo, tenía otros planes y decidió filmar el libro él mismo. De 1917 a 1919 rodó la historia cerca de Winner, Dakota del Sur. The Homesteader fue el primer largometraje de un afroamericano. Durante la realización de la película, el joven cineasta también formó la Compañía de Libros y Películas Micheaux con sede en Chicago y Nueva York.

Aparte de sus primeros trabajos que trataban de la migración hacia el oeste, la mayoría de sus novelas y películas se centran en las relaciones raciales. Su segunda película, Within our Gates, fue una reacción al Nacimiento de una nación de D. W. Griffith. Más que una simple reacción, la película fue una representación del racismo en la década de 1910. Después del estreno de la película, Micheaux viajó a Europa y América del Sur, donde la película tuvo éxito, para obtener derechos en todo el mundo.

En 1920 el éxito de Micheaux lo llevó a Harlem, en Nueva York, donde hizo muchas más películas. Muchas estrellas afroamericanas prominentes actuaron en estas películas posteriores, incluyendo a Paul Robeson y Robert Earl Jones. Su compañía de cine quebró en 1928, pero con la ayuda de dos propietarios de teatros blancos hizo casi 20 películas más.

Al final de su carrera cinematográfica, Micheaux había escrito y dirigido 43 películas, 27 películas mudas y 16 películas sonoras. No todos fueron éxitos; algunos fueron tan controvertidos que fueron prohibidos en los cines. Una lista completa de las películas de Micheaux cubriría variedades de comedias y Westerns a musicales y sagas de gángsteres.

Las películas de Micheaux fueron importantes para muchas personas, aunque su nombre no siempre ha sido bien reconocido. Ayudó a descartar los estereotipos de los negros como una carga infantil o del hombre blanco. Micheaux, en sus películas, enfatizó la vida cotidiana de los afroamericanos y los prejuicios raciales que enfrentaban.

El trabajo de Micheaux no solo empoderó a los afroamericanos y ayudó a romper estereotipos, sino que también influyó en otros cineastas. Spike Lee, John Singleton y Melvin VanPeebles a menudo acreditan a Micheaux como una de sus mayores influencias y como un verdadero pionero del cine.

En el pasado reciente, se han realizado varios documentales para celebrar el trabajo audaz y creativo de Micheaux. El Salón de la Fama de los Cineastas Negros nombró su premio al logro en honor de Micheaux. Micheaux, su carrera y sus películas se celebran cada año en el Festival Oscar Micheaux en Gregory, Dakota del Sur.

Oscar Micheaux, un afroamericano que escribió novelas, hizo películas y luchó contra el racismo y los estereotipos, fue de hecho un hombre adelantado a su tiempo.

Fuentes:

Chester J. Fontenot. «Oscar Micheaux, Novelista Negro y Cineasta» Visión y Refugio: Ensayos sobre la Literatura de las Grandes Llanuras. University of Nebraska Press, 1982, pp 109-25.

Floyd Webb y Julie Dash. Oscar Micheaux. http://geechee.com/Micheaux.htm

Oscar Micheaux biography file, Sioux City Public Museum Research Center.

Oscar Micheaux www.imdb.com/name/nm0584778

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