Actualización: Esta publicación se ha corregido a partir del 1 de agosto de 2020 para reflejar con precisión los detalles de NetzDG.

Durante años, la libertad de expresión y la libertad de prensa han sido objeto de ataques en Turquía. El país tiene la distinción de ser el mayor carcelero de periodistas del mundo y en los últimos años ha estado tomando medidas enérgicas contra la expresión en línea. Ahora, una nueva ley, aprobada por el Parlamento turco el 29 de julio, introduce nuevos poderes y da al país otro paso gigante hacia una mayor censura de la expresión en línea. La ley fue aprobada por el parlamento rápidamente y sin permitir la participación de la oposición o de las partes interesadas, y tiene como objetivo un control completo sobre las plataformas de redes sociales y el discurso que organizan. El proyecto de ley se presentó después de una serie de tuits presuntamente insultantes dirigidos a la hija y al yerno del presidente Erdogan y aparentemente tiene como objetivo erradicar el discurso de odio y el acoso en línea. El abogado turco y Vicepresidente del Colegio de Abogados de Ankara IT, Technology & El Consejo Jurídico Gülşah Deniz-Atalar calificó la ley de «un intento de iniciar la censura para borrar la memoria social en los espacios digitales».»

Una vez ratificada por el presidente Erdogan, la ley obligaría a las plataformas de redes sociales con más de un millón de usuarios diarios a nombrar un representante local en Turquía, lo que preocupa a los activistas permitirá al gobierno llevar a cabo aún más censura y vigilancia. De no hacerlo, podría resultar en prohibiciones de publicidad, tarifas de penalización elevadas y, lo que es más problemático, reducciones de ancho de banda. Sorprendentemente, la legislación introduce nuevos poderes para que los tribunales ordenen a los proveedores de Internet que limiten el ancho de banda de las plataformas de redes sociales hasta en un 90%, prácticamente bloqueando el acceso a esos sitios. Los representantes locales se encargarían de responder a las solicitudes del gobierno de bloquear o eliminar contenido. La ley prevé que las empresas deberán eliminar el contenido que supuestamente viole los » derechos personales «y la» privacidad de la vida personal » dentro de las 48 horas posteriores a la recepción de una orden judicial o se enfrentarán a fuertes multas. También incluye disposiciones que requerirían que las plataformas de redes sociales almacenaran los datos de los usuarios localmente, lo que provocó temores de que los proveedores se verían obligados a transmitir esos datos a las autoridades, lo que los expertos esperan agravar la ya desenfrenada autocensura de los usuarios de redes sociales turcos.

Aunque Turquía tiene una larga historia de censura en Internet, con varios cientos de miles de sitios web actualmente bloqueados, esta nueva ley establecería un control sin precedentes de la expresión en línea por parte del gobierno turco. Al introducir la nueva ley, los legisladores turcos se refirieron explícitamente a la controvertida ley alemana NetzDG y a una iniciativa similar en Francia como ejemplo positivo.

La Ley de aplicación de redes de Alemania, o NetzDG para abreviar, afirma abordar el «discurso de odio» y el contenido ilegal en las redes sociales y se promulgó en 2017 (y se ha endurecido dos veces desde entonces). Aprobada apresuradamente en medio de las críticas de legisladores, académicos y expertos civiles, la ley obliga a las plataformas de redes sociales con dos millones de usuarios a nombrar un representante local autorizado para actuar como punto focal para la aplicación de la ley y recibir solicitudes de eliminación de contenido de las autoridades públicas. La ley obliga a las empresas de redes sociales con más de dos millones de usuarios alemanes a eliminar o deshabilitar contenido que parezca «manifiestamente ilegal» dentro de las 24 horas posteriores a haber sido alertado del contenido. La ley ha sido muy criticada en Alemania y en el extranjero, y los expertos han sugerido que interfiere con la regulación central de Internet de la UE, la Directiva de comercio electrónico. Los críticos también han señalado que la ventana de tiempo estricta para eliminar contenido no permite un análisis legal equilibrado. La atribución de poderes policiales de NetzDG a empresas privadas parece llevar a la eliminación de puestos inocuos, socavando así la libertad de expresión, aunque en menor grado de lo que se temía originalmente.

Una exportación alemana exitosa

Desde su introducción, NetzDG ha sido un verdadero Exportschlager, o éxito de exportación, ya que ha inspirado una serie de leyes igualmente dañinas en jurisdicciones de todo el mundo. Un estudio reciente informa que al menos trece países, entre ellos Venezuela, Australia, Rusia, India, Kenia, Filipinas y Malasia, han propuesto o promulgado leyes basadas en la estructura reguladora de NetzDG desde que entró en vigor.

En Rusia, una ley de 2017 alienta a los usuarios a denunciar el contenido supuestamente «ilegal» y requiere que las plataformas de redes sociales con más de dos millones de usuarios eliminen el contenido en cuestión, así como las posibles re-publicaciones, lo que se asemeja mucho a la ley alemana. El copiado y pegado de NetzDG de Alemania por parte de Rusia confirmó los peores temores de los críticos: que la ley sirviera de modelo y legitimación para que los gobiernos autocráticos censuraran la expresión en línea.

Las leyes recientes de Malasia y Filipinas destinadas a combatir las «noticias falsas» y la desinformación también se refieren explícitamente a NetzDG. En ambos países, se aplicó el modelo de NetzDG de imponer fuertes multas (y en el caso de Filipinas hasta 20 años de prisión) en las plataformas de redes sociales por no eliminar contenido rápidamente.

En Venezuela, otra ley de 2017 que se refiere expresamente a NetzDG lleva la lógica de NetzDG un paso más allá al imponer una ventana de tiempo de seis horas por no eliminar contenido considerado como «discurso de odio». La ley venezolana, que incluye definiciones débiles y un alcance muy amplio, y que también fue legitimada al invocar la iniciativa alemana, es una herramienta potente y flexible para que el gobierno del país oprima a los disidentes.

Singapur es otro país que se inspiró en NetzDG de Alemania: En mayo de 2019, se adoptó el Proyecto de Ley de Protección contra Falsedades y Manipulación en Línea, que faculta al gobierno para ordenar a las plataformas que corrijan o deshabiliten el contenido, acompañado de multas significativas si la plataforma no cumple. En un informe del Gobierno anterior a la introducción de la ley se hace referencia explícita a la legislación alemana.

De manera similar a estos ejemplos, la ley turca recientemente adoptada muestra claros paralelismos con el enfoque alemán: segmentar plataformas de cierto tamaño, la ley incentiva a las plataformas a implementar solicitudes de retirada estipulando tarifas significativas, convirtiendo a las plataformas en los guardianes finales encargados de decidir sobre la legalidad de la expresión en línea. De manera importante, la ley turca va mucho más allá de NetzDG, ya que su alcance no solo incluye plataformas de redes sociales, sino también sitios de noticias. En combinación con sus multas exorbitantes y la amenaza de bloquear el acceso a sitios web, la ley permite al gobierno turco borrar cualquier disidencia, crítica o resistencia.

Incluso peor que NetzDG

Pero el hecho de que la legislación turca vaya incluso más allá de NetzDG pone de relieve el peligro de exportar la legislación defectuosa de Alemania a nivel internacional. Cuando Alemania aprobó la ley en 2017, los estados de todo el mundo estaban cada vez más interesados en regular las amenazas en línea supuestas y reales, que iban desde el discurso de odio hasta el contenido ilegal y el ciberacoso. Ya problemático en Alemania, donde está incrustado en un sistema legal funcional con controles y contrapesos apropiados y equipado con salvaguardias ausentes de las leyes que inspiró, NetzDG ha servido para legitimar la legislación de censura draconiana en todo el mundo. Si bien siempre es malo que se copien leyes defectuosas en otros lugares, esto es particularmente problemático en estados autoritarios que ya han presionado e implementado una censura severa y restricciones a la libertad de expresión y la libertad de prensa. Si bien las tendencias anti-libertad de expresión de países como Turquía, Rusia, Venezuela, Singapur y Filipinas son anteriores a NetzDG, la ley alemana sin duda les da legitimidad para erosionar aún más los derechos fundamentales en línea.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.