La historia de Robert Rayford simboliza cómo la historia del VIH se ha contado a través de una lente blanca, durante casi 50 años.

jueves, junio de 14, 2018 – 13:56

hace Cincuenta años, un miedo de 15 años, la juventud negra marcada en San Luis, el Hospital de la Ciudad con síntomas inusuales que desconcertado a los médicos. Sus piernas estaban hinchadas, y pronto también lo estaba todo su cuerpo. Nada parecía funcionar, ni siquiera siete semanas de antibióticos. Los médicos sospecharon que pudo haber adquirido clamidia de una pareja del mismo sexo, pero el joven nunca dijo que lo hubiera hecho. Durante seis meses continuó deteriorándose, hasta que en mayo de 1969 este dulce y tímido adolescente perdió la vida a causa de la enfermedad que desconcertó al personal médico. Su nombre era Robert Rayford, y es la primera persona conocida en morir de VIH en los Estados Unidos. Murió justo un mes antes de los disturbios de Stonewall de junio de 1969, liderados por personas queer de color, y que honramos cada año con nuestras celebraciones anuales del Orgullo de junio.

En ese momento, nadie sabía qué era el VIH. Pasarían otros 12 años antes de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaran de una misteriosa neumonía y deficiencia inmune que había afectado a «5 hombres jóvenes, todos homosexuales activos.»Las muertes comenzaron a aumentar en 1981, pero el VIH no sería identificado por los científicos hasta 1984, y no sería hasta 1987 que el VIH se encontraría en las muestras de tejido de Rayford. Cuando finalmente lo fue, pocos se dieron cuenta de su historia.

La campaña del CDC Empieza A Hablar. Stop HIV afirma con razón lo obvio, que debemos hablar de este virus entre nosotros para evitar que se propague y contar nuestras historias colectivas para luchar contra el estigma. Pero, si realmente vamos a detener el VIH, entonces tenemos que hablar de cómo el VIH sigue teniendo un impacto dispar en las comunidades de color. Debemos contar la historia de Rayford y muchos más.

En el momento en que se identificó el caso de Rayford, ya había comenzado una narrativa diferente sobre quién estaba pereciendo a causa del VIH, centrada en los hombres homosexuales blancos. Pero, esa narrativa ignora a todas las demás y es una narrativa profundamente arraigada en la insensibilidad racial y la injusticia que se juega una y otra vez en la historia de nuestra comunidad LGBTQ.

En 1981, el CDC informó que cinco jóvenes homosexuales habían contraído neumonía, el informe no indicaba su raza, lo que en ese momento significaba que todos eran blancos. Otros dos casos de hombres negros, uno afroamericano gay y el otro haitiano heterosexual, no se mencionaron en absoluto. El médico que escribió el informe, Michael Gottlieb, le dijo al New York Times :» Hasta hace poco, no pensaba que importara.»

La cara del VIH se convirtió en un asistente de vuelo franco-canadiense, Gaëtan Dugas. Este hombre fue vilipendiado en el libro del periodista Randy Shilts sobre el brote inicial, Y La Banda siguió Tocando. Shilts retrató a Dugas como un «sociópata» promiscuo que propagó el virus por todo el país. Los medios de comunicación lo apodaron Paciente Cero, y el New York Post incluso publicó un titular en 1987 llamando a Dugas «El Hombre Que Nos Dio el SIDA.»

La afirmación de que Dugas fue la primera persona en traer el VIH a los Estados Unidos. fue refutado por los investigadores en noviembre de 2016 a través de pruebas genéticas, pero durante la década de 1980 se estableció la narrativa. En la cultura pop, las películas que abordan la historia del VIH, desde Filadelfia hasta la adaptación más reciente de The Normal Heart, miran al VIH a través de una lente predominantemente blanca, gay y masculina. Incluso una reciente exposición de arte sobre el VIH perpetuó una perspectiva casi exclusivamente blanca al seleccionar un número abrumador de artistas blancos 8 88 artists en comparación con solo nueve artistas latinos y cuatro negros.

Esta historia blanca de VIH descuida la trágica experiencia de Rayford y el hecho de que no es la última persona negra, ni siquiera una persona de color queer, en perder la vida a causa del VIH. Fue la primera víctima de lo que se convertiría en una tendencia escandalosa en la epidemia emergente del VIH: el impacto devastador y tremendamente desproporcionado del VIH en las comunidades negras, especialmente en los hombres homosexuales y bisexuales negros.

Desde que se descubrió el virus, los negros han representado el 43 por ciento de todas las muertes por VIH en los Estados Unidos, sin embargo, los afroamericanos son solo alrededor del 13 por ciento de la población estadounidense.

Los hombres homosexuales y bisexuales negros representaron el 26 por ciento de todas las nuevas infecciones por el VIH en 2016, a pesar de representar menos del 2 por ciento de la población total de Estados Unidos. De los 1,1 millones de estadounidenses que viven con el VIH en la actualidad, casi 475.000 de ellos, más que cualquier otro grupo racial, son negros. Casi 150.000 de ellos son hombres negros, gays y bisexuales.

La muerte de Rayford marcó el comienzo de nuestra crisis nacional del VIH. Y al igual que muchas otras historias de experiencias de negros y morenos, sus historias de vivir con el VIH rara vez se cuentan. Un ejemplo de nuestra eliminación colectiva de personas negras y morenas que viven con el VIH se vio en 2015, cuando varias celebridades tomaron Twitter para felicitar a Lester Holt por ser el «primer presentador negro de noticias» en las noticias de transmisión, olvidando al ex presentador de ABC World News Tonight, Max Robinson, que murió por complicaciones del VIH en 1988.

El silencio es igual a la muerte. Y demasiadas personas homosexuales, bisexuales y transgénero de raza negra y morena han muerto y siguen muriendo a causa del VIH, pero sus historias no se escuchan. Hoy en día se producen más muertes por SIDA en el Sur que en cualquier otra región, y esas muertes son abrumadoramente de personas negras y latinas, y muchas son parte de la comunidad LGBTQ.

Las experiencias de las personas queer de color con el VIH importan, y cuando sacamos sus historias de la vista, ponemos a estas comunidades en un riesgo aún mayor. Sus historias de hoy deben ser contadas, o nunca llegaremos al final de la epidemia del VIH. Los hombres negros representan el 38 por ciento de todos los nuevos diagnósticos entre hombres homosexuales y bisexuales, y los CDC predicen que si las tendencias continúan tal como existen hoy en día, uno de cada dos hombres negros homosexuales y bisexuales puede esperar adquirir el VIH durante su vida. Para los hombres Latinx gays y bisexuales, esa cifra es una de cada cuatro. Y tal vez el hallazgo más inquietante de los CDC es su estimación reciente de que el 56 por ciento de las mujeres transgénero negras ya pueden estar viviendo con el virus.

Este Mes del Orgullo, recuerde y considere esto: El encubrimiento de las experiencias queer no está solo en las narrativas que vemos en el VIH, sino en todos los medios de comunicación, en nuestras celebraciones del Orgullo y en nuestras organizaciones. Se lo debemos a todos los que se han enfrentado a vivir con el VIH y a morir a causa del VIH, participar en la lucha para detener el virus, y para hacerlo, necesitamos comenzar a hablar, hacernos las pruebas y elevar las historias de las personas LGBTQ de color. Si no lo hacemos, ¿quién lo hará?

REA CAREY es la directora ejecutiva del Grupo de Trabajo Nacional LGBTQ, y JESSE MILAN JR. es el presidente y CEO de AIDS United.

Etiquetas:

Estigma, Afroamericano

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