Sanford Health y Krabbenhoft han «acordado separarse mutuamente», anunció el martes el sistema de salud con sede en Dakota del Sur. 24.

El aviso no mencionaba una razón para la salida de Krabbenhoft o su correo electrónico, reportado por primera vez por el Servicio de Noticias del Foro, en el que Krabbenhoft dijo que se negó a usar una máscara porque se había recuperado de la COVID-19, se creía inmune al virus y consideraba que hacerlo era un «gesto simbólico».»

«El impacto de Kelby en la organización y las comunidades a las que sirve se sentirá para las generaciones venideras», dijo Brent Teiken, presidente de la Junta Directiva de Sanford Health, en un comunicado de prensa.

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Krabbenhoft emitió su propia declaración minutos más tarde para abordar la mudanza, poniendo fin a sus 25 años de carrera en Sanford Health y 40 años en el negocio de la salud.

» Decidimos que hoy era un buen momento para retirarnos. Sanford está en un buen lugar, más fuerte que nunca», escribió. «Es la semana de Acción de Gracias y casi exactamente 25 años desde que mi familia llegó aquí. Es un buen momento para decir adiós.'»

Los términos de la salida de Krabbenhoft no se publicarían, dijo un portavoz de Sanford Health.

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Bill Gassen, director administrativo, ha sido seleccionado por la junta directiva como presidente y director ejecutivo.

«Bill es la persona adecuada para liderar Sanford Health en estos tiempos sin precedentes debido a su experiencia sustancial con muchos aspectos de la organización y su profundo compromiso con nuestra fuerza de trabajo», dijo Teiken. «Somos extremadamente optimistas sobre tener su mano firme al volante en asociación con nuestro equipo de liderazgo existente.»

Además de Gassen, el equipo de liderazgo ejecutivo del sistema de salud permanece en su lugar: El Vicepresidente Ejecutivo Micah Aberson, el Director Médico Dr. Allison Suttle, Director de Operaciones Matt Hocks, Jefe de Personal Nathan Peterson y Director de Finanzas Bill Marlette.

Sanford Health es uno de los sistemas de salud sin fines de lucro más grandes del país, con cerca de 48,000 empleados y centros médicos importantes y cientos de clínicas en Dakota del Sur, Dakota del Norte y Minnesota.

El correo electrónico causó controversia, confusión

Krabbenhoft, que no es médico, llamó la atención nacional la semana pasada después de enviar correos electrónicos a los empleados Nov. 18 para decirles que no usaría máscara porque se había recuperado de la COVID-19 y se consideraba inmune durante al menos siete meses, si no más.

«Para mí, usar una máscara desafía la eficacia y el propósito de una máscara y envía un mensaje falso de que soy susceptible a la infección o podría transmitirla», escribió. «No tengo ningún interés en usar máscaras como un gesto simbólico cuando considero que mis acciones en apoyo de nuestra familia no dejan ninguna duda en cuanto a mi apoyo a los 50.000 de ustedes.»

El director deportivo de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, Gene Taylor, anuncia la donación de San 10 millones de Sanford Health para ayudar a renovar el Estadio Deportivo Bison, mientras Kelby Krabbenhoft, COE de Sanford Health, y Dean L. Bresciani, Presidente de NDSU, escuchan durante las ceremonias el 27, 2010 en Fargo. David Samson / Servicio de Noticias del Foro
Gene Taylor, director atlético de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, anuncia la donación de San 10 millones de Sanford Health para ayudar a renovar el Estadio Deportivo Bison como miembro del equipo de Sanford Health, Kelby Krabbenhoft, y el Presidente de NDSU, Dean L. Bresciani escucha durante las ceremonias del Sept. 27, 2010 en Fargo. David Samson / Servicio de Noticias del Foro

El correo electrónico rápidamente planteó preocupaciones sobre las opiniones del CEO del sistema de salud sobre la COVID-19 y el enmascaramiento, en un estado donde casi la mitad del número de muertos de la pandemia ha muerto en el último mes y sus hospitales y trabajadores de la salud están luchando para mantenerse al día con un aumento de hospitalizaciones.

Los altos ejecutivos de Sanford Health rechazaron rápidamente la declaración de su CEO y sus reclamaciones de inmunidad, que no están respaldadas por la mejor evidencia científica disponible.

» El correo electrónico de Kelby Krabbenhoft se basó en su propia experiencia con COVID-19 y sus opiniones personales sobre el virus. No reflejan los puntos de vista de nuestro sistema de salud en su conjunto», escribió el Vicepresidente Ejecutivo del sistema, Micah Aberson.

Mientras tanto, Krabbenhoft dio entrevistas en los medios de comunicación locales para decir que de hecho usaría una máscara, siguiendo las directrices de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. Pero también dijo que no apoyaba los mandatos de máscara, una posible explicación de por qué Sanford Health, un importante sistema de salud en Dakota del Sur, no ha respaldado la medida de pandemia a diferencia de su rival en la ciudad, Avera Health.

Fue otra postura rápidamente rechazada por un alto ejecutivo de Sanford. En una entrevista transmitida el lunes por CBS News, el Director Médico de Sanford Health, el Dr. Suttle, pidió a la Gobernadora Kristi Noem que instituyera un mandato de máscara a nivel estatal.

El ir y venir planteó preguntas continuas sobre la posición oficial de Sanford Health sobre las políticas relacionadas con la salud en medio de una pandemia creciente.

La tenencia de Krabbenhoft marcada por el crecimiento

Krabbenhoft fue una figura singular en la historia de Sanford Health, convirtiéndola en un sistema de salud integrado regional con investigaciones y otras iniciativas conocidas a nivel nacional.

Se convirtió en el líder de Sioux Valley Hospital en Sioux Falls en 1996, creciendo lo que se convirtió en el Sistema de Salud de Sioux Valley. El crecimiento de Sioux Valley tuvo un gran impulso cuando Krabbenhoft formó un vínculo con T. Denny Sanford, un multimillonario magnate de tarjetas de crédito de alto riesgo, cuyo negocio tiene su sede en Dakota del Sur.

Sanford proporcionó una donación equivalente de 1 16 millones para la construcción de lo que se convirtió en Sanford Children’s Hospital en Sioux Falls. En 2007, Sanford donó 4 400 millones al sistema de salud, que luego fue renombrado en su honor.

En un escenario por encima de decenas de invitados de honor con palas, Kelby Krabbenhoft, presidente ejecutivo de Sanford Health, y T. Denny Sanford, filántropo fundador, allanaron el camino para el nuevo hospital de salud de Sanford, de 5 541 millones, martes 31 de julio de 2012, en Fargo. Dave Wallis / Servicio de Noticias del Foro
En un escenario por encima de decenas de invitados de honor con palas, Kelby Krabbenhoft, presidente de Sanford Health & CEO y T. Denny Sanford, filántropo fundador, inicio de la construcción del nuevo hospital de Salud de Sanford de 5 541 millones Martes, 31 de julio de 2012, en Fargo. Dave Wallis / Servicio de Noticias del Foro

En 2009, Krabbenhoft lideró una fusión con MeritCare Health System, con sede en Fargo, expandiendo enormemente la presencia y las operaciones de Sanford, seguido de fusiones adicionales con health systems en Bemidji, Minnesota y Bismarck, Dakota del Norte. Una fusión planeada con Fairview Health System en Minnesota fracasó. en 2013, al igual que una con UnityPoint Health con sede en Iowa.

Pero los últimos años han llegado con algunos problemas para Krabbenhoft. En 2018, Krabbenhoft eliminó los rumores de que estaba a punto de salir como CEO, o había sido despedido del puesto, por una variedad de acciones reclamadas. Dijo que luego planeaba retirarse en algún momento del 2023 a la edad de 65 años.

A principios de este año, ProPublica publicó un informe que T. Denny Sanford, amigo de Krabbenhoft y principal patrocinador del sistema de salud, estaba siendo investigado por posible posesión de pornografía infantil.

La salida de Krabbenhoft llega en un momento delicado para Sanford Health. Krabbenhoft y su homólogo, el Dr. Marc Harrison de Intermountain Healthcare of Utah, anunciaron planes de fusión para los dos sistemas de salud Oct. 26.

Intermountain Healthcare no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la partida de Krabbenhoft.

La fusión, que se espera que se cierre el próximo año, crearía una organización con 89,000 empleados, 70 hospitales, 435 clínicas y 336 centros de atención para personas mayores, creando quizás el sexto o séptimo sistema de salud más grande del país.

Krabbenhoft dijo entonces que su función sería como CEO emérito durante dos años, durante los cuales ayudaría con la estrategia de planificación y el posible crecimiento futuro del sistema combinado. También se uniría a la junta directiva combinada de la organización.

» Estoy muy cómodo con esto», dijo Krabbenhoft a Forum News Service cuando discutió la fusión el mes pasado. «He estado haciendo esto durante 40 años y estoy anticipando mi jubilación en un par de años.»

En cambio, un mes después de su correo electrónico COVID-19, Krabbenhoft salió como CEO.

El comunicado de prensa completo de Sanford está a continuación:

Kelby Krabbenhoft, CEO de Sanford Health y CEO, acepta separarse
Bill Gassen nombrado nuevo presidente y director ejecutivo

SIOUX FALLS, S. D. – La Junta Directiva ha anunciado que Sanford Health y Kelby Krabbenhoft, CEO de larga data, han acordado separarse mutuamente.

La Junta Directiva reconoció las contribuciones de Krabbenhoft a la organización durante su largo mandato. Krabbenhoft asumió el papel de presidente y director ejecutivo en 1996 y convirtió la organización de un hospital comunitario en el sistema de salud rural sin fines de lucro más grande del país, que ahora abarca 26 estados y 10 países. «El impacto de Kelby en la organización y las comunidades a las que sirve se sentirá para las generaciones venideras», dijo Brent Teiken, Presidente de la Junta Directiva.

La Junta Directiva ha nombrado a Bill Gassen presidente y CEO de Sanford Health. Bill ha estado en la organización desde 2012, y recientemente se desempeñó como oficial administrativo jefe. Su nombramiento es efectivo de inmediato.

«Bill es la persona adecuada para liderar Sanford Health en estos tiempos sin precedentes debido a su experiencia sustancial con muchos aspectos de la organización y su profundo compromiso con nuestra fuerza de trabajo», dijo Teiken. «Somos extremadamente optimistas sobre tener su mano firme al volante en asociación con nuestro equipo de liderazgo existente.»

» Me siento honrado de tener la oportunidad de trabajar en nombre de la familia Sanford y ayudar a dirigir esta organización y su trabajo que cambia la vida. Las prioridades de nuestro sistema se centrarán en el cuidado de nuestra gente, nuestros pacientes y las comunidades a las que servimos», dijo Gassen.

Gassen comenzó su carrera en Sanford Health en 2012 como asesor corporativo y pasó a recursos humanos dos años más tarde como vicepresidente de integración de recursos humanos. Más tarde se desempeñó como director de recursos humanos antes de su ascenso a director administrativo.

Gassen y su esposa, Jill, tienen cinco hijos.

El equipo de liderazgo ejecutivo del Vicepresidente Ejecutivo Micah Aberson, la Directora Médica Allison Suttle, el Director de Operaciones Matt Hocks, el Jefe de Personal Nathan Peterson y el Director de Finanzas Bill Marlette, continuarán ayudando con las tareas de supervisión de la organización.

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