Nacido en Dorchester, Massachusetts., donde su padre fue primer ministro, Increase Mather fue educado en casa y en la escuela gratuita de Boston. Obtuvo su licenciatura en artes en Harvard (1656), estudió y predicó en Inglaterra e Irlanda. Recibió su maestría en artes en 1658 del Trinity College de Dublín. De regreso a Boston, se casó con Maria Cotton, hija de John Cotton, en 1662. Tuvieron 10 hijos; el mayor, Cotton, fue su ayudante de por vida. En 1664 Increase se convirtió en maestro de la Segunda Iglesia, a la que sirvió hasta su muerte.

Increase Mather fue a Inglaterra en 1688 para negociar la restauración de la carta colonial, revocada por Jacobo II. En su defecto, regresó con una carta que anulaba el derecho de los colonos a elegir a sus gobernadores, pero preservaba el poder de la asamblea representativa elegida por los votantes. Los colonos decepcionados sintieron que había concedido demasiado.

Mather creía que Nueva Inglaterra era una nación en alianza con Dios, preparándose para presenciar el día en que Cristo venga a juzgar al mundo y establecer Su reino. Predicó que solo un pueblo casto y obediente entraría en el reino. Este sentido de la misión de Nueva Inglaterra determinó su posición en muchas cuestiones. La voz de la ortodoxia, Mather finalmente aceptó el Pacto a Medio Camino, un compromiso que admitía a los hijos de puritanos de segunda generación no convertidos a una especie de membresía parcial en la Iglesia Congregacional. Sin embargo, una propuesta diseñada por Mather y otros en Inglaterra para la cooperación de las iglesias presbiterianas y Congregacionales y el endurecimiento del control centralizado sobre las congregaciones individuales fracasó.

Aunque Mather no tomó parte en los juicios de brujería de Salem, había elegido al gobernador, Sir William Phips, que era responsable de ellos. En Cases of Conscience concerning Evil Spirits (1693), la oposición de Mather a algunos de los procedimientos del juicio llevó a Phips a cerrar los juicios. Sin embargo, Increase y Cotton Mather fueron implicados por sus investigaciones en demonología y su asociación con Phips. Los enemigos de los Mathers usaron las pruebas para desacreditarlos.

La peor derrota, al menos para Cotton, fue la destitución de Increase de la presidencia de la Universidad de Harvard en 1701. Paulatinamente, Increase Mather dedicó más energía a la escritura. Publicó 130 libros. De estilo directo y sencillo, su obra teológica es a menudo, a su manera, científica. Fue pionero en la ciencia, organizando una sociedad para discusiones científicas e introduciendo con éxito la inoculación de la viruela en la colonia.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.