(Steve Griffin / The Salt Lake Tribune) Bill Powell dice a los medios que espera que Jerrod William Baum, quien fue acusado formalmente el martes de matar al hijo de Powell, Riley Powell, de 18 años, y a su novia de 17 años, Brelynne «Breezy» Otteson y arrojar sus cuerpos en un pozo de mina abandonado, reciba la pena de muerte, luego del juicio inicial para Baum en el Tribunal de Distrito 4 de Provo en Provo el martes 3 de abril de 2018.

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Provo * Cuando Jerrod William Baum fue conducido a un tribunal de Provo el martes, pocas horas después de ser acusado de matar a dos adolescentes del condado de Juab, fue la primera vez que los familiares de las presuntas víctimas lo vieron.

Nunca habían conocido a Baum antes de que supuestamente matara a Riley Powell, de 18 años, y a Brelynne «Breezy» Otteson, de 17 años, en diciembre y arrojara sus cuerpos a un pozo de mina abandonado. Fue emotivo, dijeron miembros de la familia, ver al hombre en la pequeña sala del tribunal del condado de Utah: finalmente pudieron vincular una cara con lo que les había sucedido a sus seres queridos.

» Es difícil decir cómo es un asesino», dijo Bill Powell, el padre de Riley. «Para mí, no parecía un asesino. Pero no parecía una buena persona.»

Baum, de 41 años, fue acusado en el Tribunal de Distrito 4 el martes de dos cargos por asesinato con agravantes, secuestro con agravantes y abuso o profanación de un cuerpo humano, así como un cargo por obstrucción de la justicia y por ser un delincuente en posesión de un arma peligrosa.

El hombre del condado de Juab está acusado en documentos judiciales de obligar a Breezy a arrodillarse ante el pozo de la mina y ver cómo Baum golpeaba y apuñalaba a su novio de 18 años antes de que «le cortaran la garganta y también la arrojaran a la mina abierta.»

(Cortesía de Amanda Hunt) Riley Powell

(Cortesía de Amanda Hunt) Breezy Otteson

El acusado creía que la adolescente estaba embarazada y ofreció «sus felicitaciones» a la joven pareja mientras caminaban desde el automóvil hasta el pozo abierto de la mina, según los documentos de carga. El Fiscal adjunto del Condado de Utah, Chad Grunander, dijo en una conferencia de prensa el martes que los funcionarios no creen que Breezy esté embarazada.

Grunander llamó a las muertes de Breezy y Riley «asesinatos atroces y depravados», y dijo que los fiscales podrían solicitar la pena de muerte. Esa decisión debe tomarse dentro de los 60 días siguientes a la audiencia preliminar.

Bill Powell dijo el martes después de la audiencia en la corte que «le encantaría» que los fiscales intentaran ejecutar a Baum, y los miembros de la familia de Breezy se hicieron eco de un apoyo similar a la pena capital.

«Queremos justicia para estos niños», dijo Amanda Hunt, la tía de Breezy. «Y si la pena de muerte es lo que es, entonces vamos a permitir. Estos chicos no se merecían eso.»

Baum, encadenado y vestido con un mono amarillo, miró alrededor de la sala del tribunal durante su breve comparecencia inicial. Cuando el juez Darold McDade le preguntó si entendía los cargos que se habían presentado en su contra, Baum murmuró: «Sí, señor.»

Fue nombrado defensor público el martes, y se fijó una conferencia de programación el 26 de abril. Mientras tanto, Baum permanecerá en la cárcel del condado de Utah sin la oportunidad de pagar la fianza.

(Cortesía de la cárcel del Condado de Utah) Jerrod William Baum

Los cargos contra Baum dependen en gran medida de las admisiones a la policía de su novia, Morgan Henderson, de 34 años. Grunander dijo que Baum no ha sido entrevistado por la policía, porque solicitó un abogado cuando fue arrestado la semana pasada.

Grunander dijo que el condado estaba examinando posibles cargos para Henderson el martes.

«Estamos tratando de obstruir la justicia, y eso es todo en este punto», dijo de Henderson, y agregó que no hay evidencia que indique que fue cómplice de la muerte de los adolescentes.

Los cargos de Baum señalan que mientras Henderson «probablemente estaba presente» para los asesinatos,» habría sido poco probable que ella sola pudiera haber logrado el secuestro y asesinato de las víctimas», incluyendo infligir las lesiones encontradas en el cuerpo de Riley.

Después de los asesinatos, Baum le dijo a su novia que había hecho sufrir a Riley, pero «se sentía mal» por Brelynne, quien dijo que era «inocente», por lo que hizo que su muerte fuera «rápida e indolora», afirman los cargos.

(Foto cortesía de la Oficina del Sheriff del Condado de Sanpete) Morgan Henderson

Henderson le dijo a la policía que su novio había dicho que no debía tener amigos varones, según una declaración de causa probable presentada junto con su arresto. Estaba disgustado Dec. Henderson, de 29 años de edad, le dijo a la policía, cuando se enteró de que Riley y Breezy habían llegado a su gigantesca casa para fumar marihuana esa noche.

Después de que Henderson creyera que Riley y Breezy se habían ido, Baum la llevó afuera, donde vio a los adolescentes atados en la parte trasera del jeep de Riley, dijo a la policía. Los cargos presentados el martes dicen que los adolescentes estaban atados a manos y pies, y sus bocas estaban con cinta adhesiva.

Baum le dijo a Henderson que se subiera al Jeep, que condujo hasta un pozo de mina abandonado conocido como Tintic Standard No.2, según la declaración de causa probable. Se encuentra al noreste de Eureka, justo dentro de la frontera del condado de Utah.

En la mina, Baum usó un cuchillo para matar a los adolescentes y arrojó sus cuerpos al pozo de 1,800 pies, donde aterrizaron en una repisa a unos 100 pies de profundidad, según el comunicado. Los agentes de la ley recuperaron los cuerpos de los adolescentes el 28 de marzo y arrestaron a Baum el mismo día. Dos días después, una autopsia confirmó que los cuerpos eran de los adolescentes.

Las minas abandonadas son un problema grave en la antigua zona de minería de plata, «simplemente sentadas ahí esperando a que alguien se caiga en ellas o sea colocado en ellas», dijo Bill Powell en una conferencia de prensa el jueves.

El Oeste está salpicado de minas abandonadas, y hay alrededor de 20,000 solo en Utah, dijo Hollie Brown, portavoz de la División de Petróleo, Gas y Minería de Utah, según Associated Press.

«Lamentablemente, es un gran lugar para ir y deshacerse de, desafortunadamente, cuerpos y otros artículos», dijo Brown.

El estado ha cerrado varios miles de minas abandonadas, pero el pozo donde se encontraron los cuerpos de Breezy y Riley está en tierras privadas, dijo. Espera que el estado pueda trabajar con el propietario para sellarlo.

Breezy vivió en Tooele la mayor parte de su vida y se mudó a la casa de Riley en Eureka después de que comenzaron a salir, unos cuatro meses antes de su desaparición.

Los miembros de la familia habían pasado meses buscando a los adolescentes y, cuando la policía descubrió los cuerpos, lucharon por entender por qué habían sido asesinados. Después de la comparecencia de Baum el martes en la corte, no estaban más cerca de las respuestas.

La audiencia en la corte se produjo un día después de que los miembros de la familia visitaran la morgue y dijeran sus últimas palabras a Breezy y Riley, que fueron cremados el martes. Nikka Powell, la hermana menor de Riley, lloró al recordar lo difícil que fue despedirse.

(Steve Griffin / The Salt Lake Tribune) Nikka Powell llora mientras habla con los medios de comunicación después de la comparecencia inicial ante el tribunal de Jerrod William Baum, quien fue acusado formalmente el martes de matar al hermano de Powell, Riley Powell, de 18 años, y a su novia, Brelynne ÒBreezyÓ Otteson, de 17 años, y arrojar sus cuerpos en un pozo de mina abandonado, después de la comparecencia inicial ante el Tribunal de Distrito 4 de Provo en Provo el martes 3 de abril de 2018.

«No está bien lo que pasó», dijo, con lágrimas rodando por su cara. «Mi hermano no se merecía esto, y ella tampoco. Teníamos toda una vida por vivir. Ella sólo tenía 17 años, él tenía 18. hard Es difícil darse cuenta de que se han ido ahora, realmente se han ido.»

Los servicios para ambos están programados para celebrarse a las 11 a. m. del sábado en Eureka en el Distrito Escolar Tintic, 545 E. Main St., que está al lado de la escuela secundaria.

Un segundo servicio para los adolescentes está programado para el 14 de abril a las 11 a. m. en Tooele en una casa de reuniones de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en 180 S. Coleman St.

LÍNEA DE TIEMPO DE BREEZY Y RILEY<br> Dic. 29 de septiembre de 2017: Riley Powell, de 18 años, y Brelynne «Breezy» Otteson, de 17, se comunican con miembros de la familia mientras viajan a casa a Eureka desde Tooele.<br> Dic. 29, 2017, 11 p. m.: Riley contacta a Morgan Henderson, quien es la novia de Jerrod Baum. Riley se reúne en la casa de Henderson en Mammoth a medianoche. La misma noche, toda la actividad de redes sociales de Riley y Breezy cesa.<br> Principios de diciembre 30: Riley y Breezy llegan a la casa de Henderson. Baum no está presente inicialmente ,pero llega a casa» molesto porque los adolescentes habían visitado » a Henderson.< br> Baum ata las manos y los pies de las víctimas, coloca cinta adhesiva sobre sus bocas y las coloca en la parte trasera del jeep de Riley.< br> Baum conduce el Jeep de Riley, con Henderson en el coche y Riley y Breezy atados — a la mina Tintic Standard No. 2, donde mata a Riley y Breezy mientras Henderson mira.< br> Baum lleva a Henderson de vuelta a su casa en Mammoth.<br > Henderson conduce el jeep de Riley al embalse de Cherry Creek; Baum la acompaña en un camión. El camión se atasca, y los dos usan una correa de amarre para sacarlo. Abandonan el Jeep cerca del embalse de Cherry Creek.<br> Enero 2: Riley y Breezy son reportados desaparecidos.<br> Enero 9: La policía lleva a cabo su primera entrevista con Henderson y Baum, juntos en su casa en Mammoth. Ambos niegan saber algo sobre la desaparición de los adolescentes.<br> Enero 11: La policía encuentra el Jeep de Riley en el embalse de Cherry Creek. Tiene una correa de amarre, y los neumáticos han sido cortados.< br> Entre enero 9 y enero 25: La policía encuentra un hilo de Mensajería de Facebook entre Riley y Henderson, en el que Riley acepta reunirse con Henderson en su casa a medianoche en diciembre. 29.<br> Enero 25: La policía lleva a cabo una entrevista con Henderson en el vehículo de un oficial mientras Baum observa desde afuera. Henderson inicialmente niega haber visto a Riley y Breezy antes de que desaparecieran, pero después de que la policía la confrontara sobre la conversación de Facebook, le dice a la policía que los adolescentes vinieron «en algún momento después de la medianoche», se quedaron unos 40 minutos y luego se fueron.<br> 25 de marzo: Henderson es detenido por exceso de velocidad y arrestado bajo sospecha de acusaciones no relacionadas en el condado de Sanpete. La policía la entrevista de nuevo, y ella les dice que Baum mató a Riley y Breezy.< br> 26 de marzo: Henderson lleva a la policía a la mina donde los cuerpos de Riley y Breezy fueron arrojados. También lleva a la policía a un barril de lodo que contiene teléfonos celulares destruidos y otros artículos.< br> 27 de marzo: Henderson le dice a la policía que estuvo allí para los asesinatos y describe la forma en que Baum ató y apuñaló a los adolescentes. La policía usa una cámara para registrar el pozo de la mina y descubrir los cuerpos de los dos adolescentes en una cornisa a unos 100 pies de profundidad.< br> 28 de marzo: La policía recupera los cuerpos de Riley y Breezy y los envía al forense. Baum es trasladado de la cárcel del Condado de Juab, donde estaba detenido por sospecha de crímenes no relacionados, a la cárcel del Condado de Utah por sospecha de los homicidios.<br>Viernes: Una autopsia confirma que los cuerpos son ventosos y de Riley. Henderson está ingresado en la cárcel del condado de Utah bajo sospecha de obstruir la justicia.<br> Lunes: Baum es acusado en el Tribunal de Distrito 4 de matar a los adolescentes.<br > Cronograma basado en información de declaraciones de causa probable presentadas ante el tribunal.

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