La pandiculación es el estiramiento involuntario de los tejidos blandos, que ocurre en la mayoría de las especies animales y se asocia con transiciones entre comportamientos biológicos cíclicos, especialmente el ritmo sueño-vigilia (Walusinski, 2006). El bostezo se considera un caso especial de pandiculación que afecta a la musculatura de la boca, el sistema respiratorio y la parte superior de la columna vertebral (Baenninger, 1997). Cuando, como sucede a menudo, el bostezo ocurre simultáneamente con la pandiculación en otras regiones del cuerpo (Bertolini y Gessa, 1981, Lehmann, 1979, Urba-Holmgren et al., 1977) el comportamiento combinado se conoce como el síndrome de bostezo estirado (SYS, por sus siglas en inglés).

SYS se ha asociado con la función de excitación, ya que parece restablecer el sistema nervioso central al estado de vigilia después de un período de sueño y preparar al animal para responder a los estímulos ambientales (Walusinski, 2006).

Este artículo explora la hipótesis de que el SYS también podría tener un papel autorregulador con respecto al sistema locomotor: mantener la capacidad del animal para expresar un movimiento coordinado e integrado restaurando y restableciendo regularmente el equilibrio estructural y funcional del sistema miofascial. Ahora se reconoce que el sistema miofascial es integrador, uniendo partes del cuerpo, ya que la fuerza de un músculo se transmite a través de las estructuras fasciales mucho más allá de los accesorios tendinosos del músculo en sí (Huijing y Jaspers, 2005). Se argumenta aquí que la pandiculación podría preservar el papel integrador del sistema miofascial al (a) desarrollar y mantener interconexiones fasciales fisiológicas adecuadas y (b) modular el estado de preestreno del sistema miofascial activando regularmente la musculatura tónica.

Las ideas aquí presentadas surgieron inicialmente de observaciones clínicas durante la práctica de una terapia manual llamada Reposicionamiento muscular (RM) (Bertolucci, 2008, Bertolucci y Kozasa, 2010a, Bertolucci, 2010b). Estas observaciones se complementaron con una revisión de la literatura sobre el tema.

Se presenta un posible vínculo entre la RM y SYS: Los reflejos neuronales evocados característicamente a través de la RM recuerdan a SYS, lo que sugiere que la RM podría estimular partes de la reacción de SYS, y también apunta a uno de los posibles mecanismos de acción de la RM.

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