Dylan Roche

Por John Singleton

Dan Bongino conoció a su esposa, Paula, en una cita a ciegas en Sullivan, un restaurante de la ciudad de Nueva York, dos semanas antes del 11 de septiembre de 2001. Antes de que el joven Agente del Servicio Secreto pudiera siquiera pedir una segunda cita, los terroristas atacaron el World Trade Center en el ataque más mortífero en suelo estadounidense en la historia de la nación.

» La seguía llamando a su oficina una y otra vez», dijo Bongino. «Paula trabajó literalmente en la Zona Cero de la Asociación de la Industria de Valores. Así que estaba preocupada, muy asustada.»

Sin el conocimiento de Bongino, su futura esposa estaba a miles de millas de la ciudad de Nueva York, visitando a su madre en Nevada. Fue un comienzo desconcertante para la relación de la pareja, ya que Paula Martínez, de origen colombiano, se sumergió en su carrera como directora de desarrollo web en la Asociación de la Industria de Valores, mientras Bongino escalaba la escalera en la aplicación de la ley.

«En última instancia, creo que encontró mi persistencia entrañable», dijo Bongino. Irónicamente, años más tarde, Dan y Paula regresaron a Sullivan, mientras Bongino estaba asignado a las Naciones Unidas. Con un don para las sorpresas, invitó a Paula a cenar en la escena de su primera cita y luego le pidió que se casara con él.

«Dije’ sí ‘y fue muy emotivo», dijo Paula. «A pesar de que me di cuenta cuando me recogió de la estación de tren ese día, algo pasó. Era un agente del Servicio Secreto, pero siempre podía leerlo como un libro.»

Pero el camino a la felicidad conyugal no estaba pavimentado con rosas. Las diferencias culturales entre las raíces italo-americanas de Bongino y la herencia colombiana de Paula nunca crearon fricción. Nacida en Cali, Colombia, Paula y su familia compartían la pasión de Bongino por el trabajo duro y la fe católica. Para Bongino, sin embargo, ganar el corazón de Paula resultó ser menos difícil que ganar la aprobación de su futura suegra.

«La primera vez que la madre de Paula me conoció, no le caí bien», recordó Bongino. «Era como estar en la corte ante un juez muy estricto. Fue solo años más tarde cuando la pillé diciendo algo bueno de mí cuando entré de otra habitación que finalmente supe que le gustaba.»

En 2002, cuando Dan estaba trabajando en la Casa Blanca en el equipo de seguridad del presidente, la joven pareja comenzó el proceso de búsqueda de casas. Cuando se dirigieron a Severna Park, la química fue inmediata.

«La primera vez que vi Severna Park supe que era donde quería vivir», dijo Paula. «Parecía un hogar. Cuando conduje por nuestra calle en Stewart Landing, dije: «Vamos a comprar esta casa. Me sentí bien.»

Compraron la casa en el lugar, se unieron a la Iglesia de San Juan Evangelista, compraron una membresía al Club Atlético Big Vanilla e incluso hicieron algunas excursiones en canoa en Old Man Creek. La transición a la vida en la región de la bahía de Chesapeake se completó. Dos años más tarde, nació su hija mayor Isabel.

A pesar de que había pasado una carrera protegiendo a los políticos, Dan Bongino nunca soñó con convertirse en uno hasta que nació su primer hijo. Podía ver que los problemas políticos de su generación se pasaban descuidadamente a la siguiente. Como estudiante de negocios y finanzas, sabía que el enorme déficit ser acumulados pronto iba a resultar en graves circunstancias económicas.

Hoy, con Amelia, de 6 meses de edad, que se ha unido a la familia, Dan Bongino es más intenso que nunca en limpiar el desastre económico en Washington.

«Pasé toda mi vida estudiando macroeconomía y la escritura está en la pared», dijo Bongino. «Toda una generación se quedará con la bolsa en la mano si no llegamos en noviembre.»

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