El ex presidente, quien anunció en agosto de 2015 que tenía melanoma metastásico, recientemente dijo que no tenía cáncer después del tratamiento con pembrolizumab.

Melanoma metastásico Jimmy Carter pembrolizumab
Ex Presidente Jimmy Carter
Foto de Mark Turner, a través de Wikimedia Commons

Solo cuatro meses después de que el ex presidente Jimmy Carter anunciara que tenía melanoma metastásico que se había diseminado a su hígado y cerebro, el nonagenario dijo que no tiene cáncer después de la radioterapia y el tratamiento con inmunoterapia para el cáncer.

En agosto de 2015, después de la cirugía para una masa en su hígado, las pruebas revelaron melanoma y otras pruebas encontraron que el cáncer se había diseminado a su cerebro. El presidente Carter explicó que se sometería a radioterapia para tratar las «manchas» en su cerebro, seguida de al menos cuatro rondas de inmunoterapia contra el cáncer con el medicamento pembrolizumab (Keytruda).

En septiembre de 2014, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos otorgó la aprobación acelerada a pembrolizumab para el tratamiento de ciertos pacientes cuyo melanoma metastásico no había respondido a otros tratamientos. El fármaco es un anticuerpo monoclonal que se une al receptor PD-1 y libera frenos en el sistema inmunitario, lo que le permite atacar el cáncer. Más recientemente, el medicamento fue aprobado para su uso en ciertos pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado.

«Mi más reciente resonancia magnética cerebral no reveló ningún signo de las manchas originales de cáncer ni de otras nuevas», dijo el ex presidente en un comunicado emitido por el Centro Carter. «Seguiré recibiendo tratamientos regulares de inmunoterapia de pembrolizumab de tres semanas de duración.»

Los avances en la ciencia del cáncer, en particular en la inmunoterapia del cáncer, han beneficiado a muchos pacientes como el Presidente Carter con melanoma avanzado, que a menudo tiene un pronóstico precario.

En marzo de 2012, Richard Murphy, a quien se le había diagnosticado melanoma de la mucosa en estadio 4, se inscribió en un ensayo clínico de pembrolizumab. Después de cinco infusiones de la droga en investigación, los médicos de Richard pensaron que sus riñones estaban fallando, por lo que fue hospitalizado y retirado de la droga.

Una ecografía no reveló lo que estaba pasando con los riñones de Richard, pero sí reveló que sus tumores se estaban encogiendo. Unos meses más tarde, todo lo que mostraban las exploraciones eran sombras donde habían estado los tumores.

» Después de que me diagnosticaron, solo esperaba ver a mi hija menor ir al jardín de infantes», dijo Richard. «Ahora tal vez pueda verla casarse.»

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