A cinco mil millas de distancia, Poon Lim acababa de terminar un contrato como grumete con un buque británico cerca de China. Había sido tratado como basura y había jurado no volver a subir a un barco. Se estaba preparando para obtener su título de ingeniero.

Desafortunadamente, el Ejército japonés avanzaba sobre China, en lo que se convertiría en un reinado notorio en sangre. China estaba reuniendo fuerzas desesperadamente para contrarrestar su ataque. El padre de Lim leyó el programa de marineros británicos y le suplicó a su hijo que se fuera. Le aseguró a Poon que estaría más seguro de lo que estaría en China. Fueron palabras que su padre lamentaría más tarde.

A regañadientes, Poon Lim decidió ir. Lim comenzó su gira en el Ben Lomond. Fue un gran buque mercante:

foto Real del Ben Lomond. Surce: Foto vía uboat.net

Estaba fuera de las zonas militares tradicionales de Europa, haciendo entregas de suministros desde África hasta América del Sur. Pero la ilusión de seguridad pronto se disiparía.

El 23 de noviembre de 1944, mientras el barco cruzaba el Atlántico, se tambaleó hacia un lado mientras era sacudido por una explosión. Un submarino había abierto fuego contra el barco, a pesar de estar lleno de personal no militar.

El enorme barco se hundió en poco más de dos minutos. Se inclinó hacia los lados, atrapando a muchos de la tripulación dentro. Solo 10 personas lograron salir del barco. El barco estaba bajo el agua cuando Lim escapó. Su chaleco le ayudó a salir a la superficie.1

Poon Lim se colgó de los restos mientras el barco principal navegaba hacia el fondo del mar. Encontró el camino a un tablón de madera de ocho por ocho pies. Luego reunió a su alrededor tantos suministros como pudo.

Los otros hombres que escaparon fueron rescatados más tarde por botes que pasaban, todos los cuales no pudieron ver a Lim en su balsa.

se quedó varado en medio del Atlántico.

Sus suministros incluidos:

  • Una jarra de agua de cuatro litros
  • una caja pequeña de galletas
  • Una lona grande
  • una bolsa pequeña de azúcar
  • algunas bengalas
  • cuerda
  • dos ollas de humo
  • Y una linterna

En los próximos días, sus suministros disminuyeron. El sol comenzó a afectar su cuerpo. Construyó un techo con la lona de plástico. También usó esa lona para canalizar agua en su jarra.

Dos semanas más tarde, se quedó sin comida y hambriento. Usando el resorte de su linterna, una cuerda y un clavo de una tabla de madera, creó un sedal de pesca. Se forjó una existencia con los peces que atrapó. Pero aún así pasó días sin comer.

Para complicar las cosas, Lim no sabía nadar. Pasó la mayor parte de sus días atado a su balsa por un tobillo.

Durante un tramo de tres días sin agua, su cuerpo comenzó a coquetear con la muerte. Un pájaro aterrizó en su balsa. En desesperación suprema, saltó y la arrebató, matándola, y luego bebió su sangre. Continuó haciendo esto con varias aves, obteniendo suficiente sustento líquido.

Desafortunadamente, los restos de aves que se hundían llamaron la atención de los tiburones, lo que hizo que todos los peces se mantuvieran alejados de su barco.

Sin otras opciones, se vio obligado a pescar un tiburón. Sacó su primer tiburón pequeño. Esto llevó a una gran lucha que lo hirió. El tiburón finalmente sucumbió y tuvo comida, por el momento.

Durante meses, Lim se sentó en medio del océano, deshidratado, cerca del borde de la inanición, la intoxicación por el sol y el ahogamiento. Varias tormentas golpearon su balsa, causando que perdiera suministros. Con frecuencia, veía barcos pasar a lo lejos sin verlo. En un momento, vio pasar un barco alemán e ignorarlo intencionalmente.

En otra ocasión, un gran avión de reconocimiento voló sobre él y lo vio. Luego hizo otro pase y dejó caer una gran boya roja para marcar su ubicación para su avión de rescate. Pero, de inmediato, una tormenta masiva vino y lavó la boya y el Lim lejos el uno del otro.

Finalmente, se acercó lo suficiente a Brasil y fue encontrado por un pescador local.

Fuente: pic a través de Goodreads

pasó los siguientes dos semanas recuperándose en el hospital.

Todavía tiene el récord mundial del tiempo más largo que sobrevivió mientras estaba varado en el mar a los 133 días.2

Pasaría a recibir una bienvenida de héroes en Gran Bretaña, convirtiéndose en una sensación internacional. Afirmó que su educación en una zona afectada por la pobreza del sur de China le ayudó a superarla. A su alrededor, la gente había crecido sobreviviendo toda su vida. Estaba acostumbrado.

Finalmente se mudó a Brooklyn, Nueva York, donde tuvo cuatro hijos y vivió una vida fructífera y feliz.

Vivió hasta 1991, que fue muy bueno, considerando que 1943 fue casi su último año.

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