Por Frances Lo

¿Tu ropa te hace feliz? O, después de que la emoción de la juerga de compras se desvanezca, ¿tus cosas nuevas tienden a perder su magia en la tienda cuando llegan a tu armario?

Una nueva encuesta de hábitos de compra internacionales ha encontrado que compramos mucho más de lo que necesitamos y usamos. Dos tercios de los residentes de Hong Kong admiten que poseen más de lo que necesitan. Lo mismo es cierto para el 60 por ciento de los encuestados chinos y más de la mitad de los alemanes e italianos. Pero el consumo excesivo de la moda se ha convertido en nuestra norma cultural.

Las compras en línea alimentan este consumo excesivo. Es más fácil que nunca comprar ropa nueva haciendo clic en los feeds de las redes sociales cada vez que ves algo que te gusta. Y es un hábito que consume mucho tiempo: El consumidor chino promedio pasa al menos dos horas comprando en línea todos los días.

Las razones de esto son emocionales y sociales. Para muchos, las compras de comodidad ocurren cuando las personas necesitan canalizar sus ansiedades. Ir de compras es una forma de matar el tiempo, aliviar el estrés y evitar el aburrimiento. Pero la emoción barata de comprar algo nuevo desaparece muy rápido. La mitad de las personas encuestadas dijeron que la emoción inmediata de una juerga de compras duró menos de un día. Después de la borrachera viene la resaca.

Cuando no están de compras, alrededor de un tercio de las personas de Asia oriental encuestadas admiten sentirse vacías, aburridas o perdidas. Es más, alrededor de la mitad se siente culpable por sus hábitos de compra, a veces ocultando sus compras a otros por miedo a reacciones negativas o acusaciones de derroche de dinero. Ir de compras no nos hace felices. Ya poseemos demasiado y lo sabemos.

Greenpeace

Entonces, ¿por qué compramos? Estamos buscando emoción, buscando aumentar nuestra autoestima, confianza y reconocimiento. El activista de los medios de comunicación y crítico publicitario estadounidense, Jean Kilbourne, ha comentado cuán profundamente los anunciantes se insinúan explotando deseos humanos básicos como la amistad, la felicidad y el éxito en la publicidad con fines de lucro.

El resultado es «Stuffocation», un término acuñado por el pronosticador cultural británico James Wallman. Describe un estado en el que la vida de las personas está atrapada en un círculo vicioso de trabajo y acumulación de productos para mantenerse al día con el ritmo del consumismo. Esto alimenta la ansiedad de la vida moderna; destruye el planeta mientras nos impide llevar vidas más imaginativas y satisfactorias. El materialismo nos está comiendo de adentro hacia afuera.

Entonces, ¿cómo lo detenemos? Nuestra encuesta mostró que los anuncios, las promociones y las funciones de compra con 1 clic están diseñadas para activar la compra por impulso. La tasa de compra aumenta a medida que las empresas aceleran la entrega. Por lo tanto, cuanto más lento sea el proceso de compra, menor será el deseo de comprar. Para liberarnos del ciclo del consumismo, tenemos que reducir la velocidad.

La próxima vez que te encuentres a punto de comprar algo nuevo en línea, date unos minutos para pensar. Consúltalo con la almohada y mira si todavía lo quieres por la mañana. Cuando apagamos nuestros teléfonos y salimos a la calle en lugar de ir a centros comerciales, no compraremos tanto.

La alegría de vivir se define en última instancia por nuestras relaciones entre nosotros y la conexión que sentimos con el entorno natural. En lugar de saturarnos, disfrutemos de la felicidad genuina que se deriva de llevar una vida plena.

Frances Lo es una activista en Greenpeace Taiwán, que trabaja en el consumo excesivo.

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