Actualización del 6 de junio: Gavin Newsom & John Cox avanzará a una competencia azul-roja en las elecciones generales de noviembre para gobernador; Marshall Tuck & Tony Thurmond finalizará uno y dos para superintendente estatal. Lea más sobre los resultados, la demografía y las reacciones en este despacho del miércoles por la mañana.

En un estado tan extenso y diverso como California, la mayoría de las contiendas políticas por los primeros escaños en Sacramento se pueden ver a través de la lente de distintas preocupaciones y circunscripciones regionales.

Para los observadores de educación, las dos carreras clave del martes presentan candidatos que compiten por ser el próximo gobernador y superintendente de instrucción pública de California. Y, fiel a las tendencias geográficas pasadas, la división norte-sur del estado está en plena exhibición, con temas de política sindical, reformas de distritos y equidad en las aulas dividiendo a los votantes de ambos partidos.

Los principales candidatos demócratas del sur de California han simpatizado con las escuelas chárter y los esfuerzos para reformar la protección de los maestros, como los derechos de antigüedad y el tiempo que les toma a los maestros obtener el estatus permanente.

Mientras tanto, los candidatos del norte de California generalmente están alineados con los sindicatos de maestros que intentan presionar el botón de pausa en la expansión de las escuelas chárter.

Debido a que solo los dos mejores candidatos pasan a la segunda vuelta, la primaria podría ser la contienda política más importante de este año, ya sea preparando el escenario para un tiroteo en noviembre o representando una conclusión probable sobre quién reemplazará al gobernador Jerry Brown. Quienquiera que salga de cada raza tendrá la capacidad de impactar a los estudiantes y las prioridades de la escuela en los próximos años.

Hasta ahora, la mayor parte de la energía — y el dinero-en la carrera para gobernador ha rodeado a los dos principales candidatos demócratas: el candidato principal, Gavin Newsom, que es el actual vicegobernador de California y ex alcalde de San Francisco, y el ex alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa.

Newsom está buscando unirse a una larga línea de políticos influyentes que han venido del norte de California — Jerry Brown, Dianne Feinstein y Kamala Harris entre ellos — y ha disfrutado de una ventaja dominante en todas las encuestas hasta el momento. Villaraigosa compite por el segundo lugar contra otros cuatro candidatos: El tesorero estatal John Chiang y la ex superintendente de escuelas estatales Delaine Eastin, ambos demócratas, y el empresario de San Diego John Cox y el asambleísta del Condado de Orange Travis Allen, ambos republicanos.

Si bien el apoyo a Cox ha aumentado en las encuestas recientes, incluso antes de dos tuits presidenciales de apoyo al candidato republicano, la carrera de gobernador más competitiva en California, de tendencia izquierdista, muy probablemente sería una segunda vuelta entre dos candidatos demócratas.

«Si un republicano llega a la segunda vuelta para gobernador, o si cualquiera de los candidatos a superintendente estatal gana en junio, va a ser una carrera muy diferente. Y sin duda habrá menos atención en los niños y la educación antes de las elecciones de noviembre», dijo Ted Lempert, presidente de la organización de defensa de la infancia Children Now.

Como Brown demostró con su Fórmula de Financiación de Control Local, una ley histórica que significó un aumento de dinero para los distritos escolares con altos porcentajes de estudiantes desfavorecidos y más discreción sobre cómo gastarlo, el gobernador ejerce un gran poder sobre los distritos escolares en todo el estado.

Además de su autoridad para establecer el presupuesto, el gobernador nombra a miembros de la Junta Estatal de Educación y puede usar el bolígrafo de veto para derribar proyectos de ley, una habilidad que Brown ejerció con bastante frecuencia, particularmente en relación con la legislación que los defensores de escuelas chárter consideran una amenaza. Si el próximo gobernador firma más proyectos de ley que pasan por su escritorio de la mayoría legislativa respaldada por el sindicato, podría influir en las políticas educativas a nivel estatal.

No debe pasarse por alto la carrera por convertirse en el oficial de educación más importante del estado, el superintendente de instrucción pública, que administra el Departamento de Educación, asigna recursos a los distritos escolares y forma parte de la Junta Estatal de Educación.

Para competir por la posición no partidista están los candidatos demócratas Tony Thurmond, un asambleísta del Este de la Bahía respaldado por la Asociación de Maestros de California, y Marshall Tuck, que dirigió escuelas chárter y de distrito en Los Ángeles y cuenta con el apoyo de la Asociación de Escuelas Chárter de California. Otros dos candidatos, ambos del sur de California, completan el boleto.

Mientras que los dos candidatos republicanos a gobernador han guardado silencio en gran medida sobre temas de educación, los principales candidatos demócratas del sur de California encajan cómodamente en los círculos de reforma educativa. Villaraigosa y Tuck trabajaron juntos para reformar escuelas durante su mandato como alcalde y adoptaron escuelas charter en el distrito Unificado de Los Ángeles.

Newsom y Thurmond, por otro lado, ambos del norte de California, han sido respaldados por la Asociación de Maestros de California y, en general, se han alineado con los puntos de discusión sindicales.

Una encuesta reciente de Emerson College destaca las distinciones regionales entre el apoyo de los candidatos. Newsom tiene una gran ventaja en el Área de la Bahía, con un estimado del 42 por ciento de los votos. Villaraigosa tiene un fuerte apoyo en Los Ángeles, con el apoyo del 19 por ciento de los votantes, pero no puede descifrar dos dígitos al norte de Fresno.

El sondeo no es el único lugar donde entran en juego las dinámicas regionales. La división entre el norte y el sur de California también se muestra cuando se trata de demografía, estudiantes de escuelas chárter y los propios candidatos.

Aquí hay seis maneras en que las elecciones primarias en California revelan la división norte-sur del estado cuando se trata de educación:

1 Más votantes en el Sur, pero una participación más confiable en el Norte

La mayoría de los votantes residen en SoCal, pero los votantes del NorCal históricamente han hecho un mejor trabajo en las urnas para que sus candidatos sean elegidos.

Con esta medida, Newsom es casi un bloqueo para la segunda vuelta y Thurmond podría ver un gran impulso de votantes confiables del Área de la Bahía si el reconocimiento del nombre conduce al apoyo de la ciudad natal.

Las tendencias corresponden a los patrones de votación. Si California se redujera a la mitad según la geografía de los votantes, la línea media pasaría por Glendale en el condado de Los Ángeles, dijo el consultor político Paul Mitchell, vicepresidente de Political Data Inc. Sin embargo, el 53 por ciento de los votantes del Área de la Bahía acudieron a las primarias de 2016, en comparación con el 40 por ciento del condado de Los Ángeles.

Un factor X grande es el 39 por ciento de los votantes que permanecieron indecisos a finales de mayo, según una encuesta de LA Times/USC. Para que Villaraigosa supere a Cox, tendrá que influir en una buena parte de los votantes indecisos, y rápido.

2 ¿Podría el ‘voto de escuelas chárter’ ser una fuerza en el Sur?

Solo tres condados del sur de California — Los Ángeles, Orange y San Diego — tienen más estudiantes en escuelas chárter que el resto del estado juntos.

Adecuadamente, tanto Tuck como Villaraigosa, los dos candidatos a la reforma escolar en las primarias, emergen de Los Ángeles.

Hasta ahora, ambas razas han sido tratadas como una especie de batalla por poderes entre las escuelas chárter y los sindicatos de maestros que quieren derrotarlas. Los defensores de las escuelas chárter han arrojado un montón de dinero en efectivo detrás de Villaraigosa y Tuck, mientras que la CTA ha recurrido en gran medida a las arcas sindicales para apoyar a Newsom y Thurmond.

Al 4 de junio, Newsom había ultrajado a Villaraigosa de 3 35.9 a 3 34.5 millones, según donaciones de campaña publicadas por Los Angeles Times y datos obtenidos por LA School Report. Las mayores donaciones de Newsom provienen de la Asociación de Maestros de California y Blue Shield of California, con aproximadamente 1 1 millón cada una; El mayor partidario de Villaraigosa es el CEO de Netflix, Reed Hastings, un ex maestro que ha gastado más de 7 7 millones en apoyar a Villaraigosa y Tuck.

Lea más de Mike Antonucci en el Informe Escolar de Los Ángeles: Los sindicatos escolares de California están aumentando el gasto de campaña

El distrito Unificado de Los Ángeles es el hogar de más escuelas chárter que cualquier otro distrito escolar en el país, con 241 escuelas chárter que educaron al 25 por ciento de los estudiantes del distrito en 2016-17, según cifras de CCSA.

En el Distrito Unificado de San Francisco, para comparación, poco más del 12 por ciento de los estudiantes asistieron a escuelas chárter el mismo año. El catorce por ciento de los estudiantes optó por escuelas chárter en el distrito Unificado de West Contra Costa de Richmond, donde Thurmond era miembro de la junta escolar.

Villaraigosa abrazó las escuelas chárter durante su tiempo como alcalde y respaldó a los candidatos reformistas en sus postulaciones para la junta escolar. Contrató a Tuck como CEO de Partnership for Los Angeles Schools, un modelo escolar centrado en dar la vuelta a las escuelas con menor puntuación del distrito. Ambos están respaldados por los Defensores de la Asociación de Escuelas Chárter de California, el brazo político de CCSA.

Debido a que el dinero sigue a los estudiantes en California, cuando los niños abandonan las escuelas del distrito para ir a escuelas chárter, el dinero se va con ellos. Los funcionarios del distrito y los sindicatos de maestros cobran que las escuelas chárter desvíen dinero y recursos de los distritos escolares. La Asociación de Maestros de California argumenta que las juntas escolares deben tener la capacidad de negar a las escuelas chárter el derecho a abrir si hacerlo afectaría financieramente al distrito, una justificación que las juntas escolares no pueden usar para negar las escuelas chárter bajo la ley estatal actual.

Aunque Newsom no ha expresado exactamente hostilidad hacia las escuelas chárter, le dijo a EdSource que cree que las juntas escolares deberían poder considerar el impacto financiero que una escuela chárter tendría en los distritos escolares al decidir si las deja abrir – el impacto financiero debería «ser una consideración, no un factor decisivo», dijo — una posición a la que CCSA se opone firmemente.

Si Newsom es elegido, sus comentarios indican que probablemente firmaría dicha legislación si, más probablemente, se presentara en su escritorio. Thurmond esencialmente argumenta lo mismo, diciendo a EdSource que las escuelas chárter deberían tener que compensar a los distritos por la pérdida financiera que sufrirían si se abriera una escuela chárter.

En su plan de acción para el superintendente de instrucción pública, Thurmond dice que el estado está en medio de una «crisis de responsabilidad» cuando se trata de escuelas chárter, y se ha comprometido a erradicar el fraude en las escuelas chárter y aumentar la transparencia.

3 ¿Acudirán los latinos al Sur — y Villaraigosa puede contar con ellos?

Similar a los patrones para todos los votantes de California, más latinos viven en el sur de California, pero los que viven en el norte tienden a obtener el voto de manera más confiable.

Los padres latinos que se preocupan por las escuelas chárter, sin embargo, podrían marcar la diferencia: Los datos de CCSA muestran que para las principales ciudades de California — San Diego, Los Ángeles, Fresno, San Francisco y Oakland — los estudiantes latinos constituyen la mayoría de los estudiantes que asisten a sus escuelas. Para que Villaraigosa se asegure un lugar en la segunda vuelta, tendrá que contar con votantes latinos, que según las encuestas constituyen su base de apoyo más fuerte.

El registro en Los Ángeles es 30 por ciento latino, según Mitchell, y representa el 37 por ciento de los latinos del estado. El Área de la Bahía, por otro lado, es solo un 11 por ciento latino.

La participación latina es generalmente baja, aunque ha aumentado en los últimos años. En las primarias de 2016, la participación de latinos en Los Ángeles fue del 38 por ciento, mientras que el 45 por ciento de los votantes latinos registrados acudieron al Área de la Bahía.

Para que Villaraigosa mejore sus probabilidades, tendrá que energizar a la población que debería ser su base de apoyo más fuerte: los latinos de Los Ángeles.

Mike Trujillo, un nativo de Los Ángeles y consultor político que ha trabajado para Villaraigosa, se siente optimista de que el ex alcalde de Los Ángeles pueda provocar un malestar.

«En política, tienes una cosa de hijo favorito sucediendo. Los latinos en California, nunca han visto a un gobernador que se parezca a ellos, que tenga un nombre que suene incómodo que nadie pueda pronunciar, que luche por ellos en los temas que más les importan», dijo Trujillo.

Pero Jorge-Mario Cabrera, director de comunicaciones de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA), dijo que la conexión latina por sí sola no es suficiente.

«La comunidad es muy inteligente. La comunidad latina no es monolítica de ninguna manera. Saben que un apellido y una cara que se vea bien en la televisión no son prueba suficiente de que alguien sea el mejor líder para el estado», dijo Cabrera.

Todo esto viene con dos grandes advertencias. El voto latino representa aproximadamente el 23 por ciento de los votantes registrados en California, lo que puede no ser suficiente para llevar a Villaraigosa, incluso si obtiene una gran parte de su apoyo.

Y aunque tener candidatos de color en la boleta podría motivar a las minorías a participar en mayor número, es muy probable que los números se compensen con una mayor participación de votantes blancos polarizados, como ha sucedido históricamente. Esos votos probablemente serían para los republicanos Cox o Allen, ninguno de los cuales ha ofrecido muchas ideas sobre educación.

4 Legados únicos de Norte a Sur para candidatos locales

Las encuestas muestran que el Área de la Bahía es la base más fuerte de Newsom, mientras que Los Ángeles es el hogar de los principales partidarios de Villaraigosa. Y debido a que el reconocimiento del nombre tiene peso en las carreras de boletos bajos, la familiaridad podría muy bien aumentar los números de Thurmond en el Área de la Bahía y reforzar a Tuck en Los Ángeles.

Tanto Villaraigosa como Newsom han dejado legados en sus ciudades de origen vinculados a su desempeño como alcalde que podrían trabajar a favor o en contra de los candidatos.

En comparación con Newsom, Villaraigosa fue especialmente práctico en lo que respecta a la educación, en un momento en que intentó obtener el control del distrito escolar. Él marcó el comienzo de candidatos reformistas para la junta escolar, sentando la mesa para una junta escolar Unificada de Los Ángeles, cuya mayoría está respaldada hoy por defensores de escuelas chárter.

Los defensores de la reforma escolar acreditan a Villaraigosa por aumentar las tasas de graduación del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles y por los logros alcanzados en la Asociación para las Escuelas de Los Ángeles, aunque para cuando dejó el cargo en 2013, los resultados de las pruebas de al menos la mitad de las escuelas de la Asociación aún estaban muy por debajo del promedio estatal.

En general, las 18 escuelas Asociadas no están superando al distrito en su conjunto, pero están registrando un crecimiento más rápido, según un estudio de este año. Las escuelas tuvieron el peor desempeño del LAUSD cuando la Asociación las contrató y se encuentran en los vecindarios más difíciles de Los Ángeles: Boyle Heights, Watts y el sur de Los Ángeles. Tienen porcentajes más altos de estudiantes de color, estudiantes con necesidades especiales y estudiantes de inglés que el distrito, y el 95 por ciento proviene de familias pobres.

El noventa y cinco por ciento de las escuelas Asociadas aumentaron su percentil estatal en artes del lenguaje inglés el año pasado, y casi el 90 por ciento mejoró en matemáticas, según el estudio de Public Impact. Y sus escuelas secundarias han aumentado las tasas de graduación a un ritmo más rápido que el distrito.

Newsom es reconocido favorablemente por su apoyo temprano al matrimonio entre personas del mismo sexo, las iniciativas ecológicas y la atención médica universal durante su tiempo como alcalde. Sin embargo, hay menos que decir sobre la participación directa de Newsom en las escuelas públicas.

También es difícil ignorar el hecho de que San Francisco es el hogar de la brecha de logros más amplia del estado entre estudiantes negros y blancos.

Como candidato a gobernador, ha apoyado una mayor inversión en educación temprana y la expansión de las oportunidades de STEM, pero el impulso de sus soluciones no va mucho más allá de afirmar la necesidad de enviar más dinero a los distritos escolares. En un nuevo examen de Los Angeles Times de los antecedentes de los dos ex alcaldes, el único logro relacionado con la educación citado por los partidarios de Newsom es el preescolar universal en San Francisco.

Y son cuestiones como la brecha de rendimiento, que existe en cada distrito escolar en todo el estado, las que Ryan Smith, director ejecutivo de Ed Trust–West, dijo que los funcionarios públicos realmente deben priorizar, independientemente de quién salga de las elecciones.

» La narrativa en torno a las escuelas chárter y el trabajo tiende a ser de gran tamaño y requiere mucho oxígeno en esta discusión», dijo Smith.

» En realidad, debemos centrarnos en cerrar las brechas de rendimiento y las brechas en las oportunidades. Deberíamos hablar de la financiación de las escuelas, así como de cómo nuestro sistema de pensiones amenaza el apoyo de los estudiantes. Deberíamos hablar de la implementación de los nuevos estándares de contenido del estado y de cómo podemos apoyar las necesidades de los estudiantes indocumentados en un momento en que están siendo amenazados en las comunidades. Estos son temas enormes que han sido ahogados por todo el ruido político.»

5 Endosos están cayendo a lo largo de líneas regionales, en su mayoría

En la carrera por gobernador, los endosos de los periódicos registrados también han caído a lo largo de líneas regionales, con los principales periódicos en el norte, incluidos el San Jose Mercury News, el San Francisco Chronicle y Sacramento Bee, y tanto el LA Times como el San Diego Union — Tribune van por Villaraigosa.

Políticos influyentes también han intervenido. La asambleísta Shirley Weber (D-San Diego), que ha sido una defensora abierta de los esfuerzos para reformar las escuelas, y Mónica García, presidenta de la junta escolar del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, han respaldado a Villaraigosa.

La senadora nativa de Oakland Kamala Harris, por su parte, ha respaldado a su aliado NorCal Newsom.

Los endosos gubernamentales de los principales periódicos generalmente han seguido una división norte-sur, pero los endosos para el superintendente de escuelas estatales desafían la división regional.

El East Bay Express respaldó a Thurmond, mientras que el East Bay Times optó por Tuck. El Sacramento Bee nombró a Thurmond la mejor opción, mientras que el San Francisco Chronicle eligió a Tuck.

El sur de California, también, se dividió, con el respaldo del LA Times yendo a Thurmond y el San Diego Union-Tribune a Tuck.

En otras palabras, mientras que los documentos de registro podrían dar la ventaja a los candidatos a gobernador más familiares para sus lectores, los endosos para superintendentes estatales son un lavado.

6 ¿Importarán los ataques regionales a los trabajadores de la carta a los votantes?

Las escuelas chárter han florecido en áreas económicamente desfavorecidas y han demostrado ser opciones populares para estudiantes de color no solo en el sur de California, sino también en zonas de NorCal. Alrededor del 30 por ciento de los estudiantes del distrito Unificado de Oakland, por ejemplo, optan por escuelas chárter.

Gary Borden, director ejecutivo de CCSA Advocates, enmarca el tema en términos de justicia social.

«Hay un componente de derechos civiles en esto, y eso refleja el mensaje más amplio: En la educación pública, debemos centrarnos en todos los niños, pero con un enfoque especial en dónde es mayor la necesidad. Y eso es lo que las escuelas chárter hacen muy bien», dijo Borden.

Las familias en áreas ricas suelen tener más movilidad, dijo. Si a las familias no les gusta la escuela más cercana, pueden enviar a sus hijos a escuelas privadas o a escuelas en diferentes vecindarios. Sin embargo, para muchas familias de bajos ingresos, una escuela chárter puede ser la única alternativa a una escuela del vecindario.

Por supuesto, para que todo esto se tenga en cuenta en los resultados de las elecciones, las familias de las escuelas chárter tendrán que acudir a votar.

Pero si bien el acalorado debate sobre las escuelas chárter y los sindicatos de docentes ha dominado los titulares, los buzones de correo y las ondas de radio, el grado en que los padres realmente se preocupan por la conversación es una pregunta abierta.

«Hay alrededor de 10 personas en California que se preocupan por la reforma educativa versus el debate laboral. Y cinco de ellos son de escuelas chárter y los otros cinco son del sindicato de maestros», dijo Trujillo.

» Las mamás y los papás envían a sus hijos a escuelas chárter, y la mitad de las veces ni siquiera saben que es una escuela chárter. Solo quieren que sus hijos tengan una buena educación.»

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