A principios de la década de 1850, los buscadores estadounidenses encontraron las ruinas de antiguos campamentos mineros mexicanos en lo que se convirtió en el Distrito Minero Oro Blanco en el centro sur de Arizona. En los primeros años, los ataques apache fueron frecuentes y mortales, continuando hasta la rendición de Gerónimo en 1886.

La Montana, la mina más activa y rentable del distrito, abrió sus puertas en abril de 1877. Sus mineros agotaron los depósitos de oro de la superficie a mediados de la década de 1880, pero los depósitos más profundos de plata, zinc y plomo mantuvieron la mina en funcionamiento.

La producción no fue fácil. La roca de riolita dura resistió el procesamiento, y una sequía de 1885-87 drenó los embalses que suministraban trituradoras de mineral a vapor. En mayo de 1887, un terremoto de 7,2 grados en la escala de Richter cortó enormes losas de roca del Pico Montana, como se había llamado la cresta sobre la mina.

En 1912, el año en que Arizona alcanzó la condición de estado, el gobierno federal otorgó al campamento minero de Montana una oficina de correos, otorgándole el estatus de ciudad oficial. La administración y los trabajadores adoptaron Ruby, el apellido de soltera de la primera esposa del jefe de correos, como el nombre oficial de la ciudad. La población de ese año era de casi 1.200 habitantes.

En 1917, el Montana, impulsado por un cambio en la gestión y la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, pasó a la producción de plomo y zinc. Los nuevos propietarios tuvieron que bombear los túneles y reclasificar 24 millas de carretera a través de las montañas para cumplir con la línea ferroviaria. También construyeron una nueva presa para retener el agua de los molinos. Las fuertes lluvias de septiembre y el tráfico de camiones pronto arruinaron la carretera. Irónicamente, después de que el trabajo en la presa terminó en octubre, no hubo suficiente lluvia para construir tiendas adecuadas. En febrero, los nuevos inversores habían detenido sus operaciones.

En 1915 Phil Clarke construyó una tienda mercantil de adobe en Ruby. Lo hizo bien, y Clarke más tarde agregó un anexo de la oficina de correos para obtener ingresos adicionales. Vendió el negocio en febrero de 1920 para dedicarse a la ganadería.

Los nuevos propietarios, los hermanos Alexander y John Fraser, eran veteranos de las minas de Oro Blanco. El 27 de febrero, semanas después de mudarse, los disparos sonaron mientras Alexander atendía la tienda. John corrió al frente para encontrar a Alexander en el suelo y dos bandidos saqueando la caja registradora. Obligaron a John a abrir la caja fuerte. Después de limpiarlo, le dispararon a John en el ojo y huyeron. Un cliente encontró a las víctimas un poco más tarde. Alexander estaba muerto, pero John recuperó la conciencia el tiempo suficiente para identificar a sus asesinos, los mexicanos Ezequiel Lara y Manuel García. John Fraser murió tres días después en Nogales.

Lara y García cruzaron la frontera mexicana a solo cuatro millas al sur de Ruby. En octubre, García cruzó de regreso a Arizona y murió en un tiroteo con dos alguaciles adjuntos del condado de Pima. Las autoridades mexicanas encarcelaron a Lara al año siguiente por un asesinato que cometió en México.

Dentro de un mes de los asesinatos de Fraser, Frank Pearson y su esposa, Myrtle, compraron la tienda mercantil, viviendo en la parte de atrás como lo habían hecho los hermanos. El 26 de agosto de 1921, siete bandidos mexicanos llegaron y mataron brutalmente a tiros a Frank y Myrtle. Los bandidos también dispararon a la hermana de visita de la Sra. Pearson, Elizabeth, pero ella sobrevivió desviando la bala con la mano levantada. La hermana de visita del Sr. Pearson, Irene, agarró a la hija de 4 años de los Pearson, Margaret, y se escondió en un barracón. Los bandidos robaron una cantidad desconocida de dinero, dos rifles y un revólver, ropa, tabaco, comestibles y dientes de oro de Myrtle, que le arrancaron de la boca con la culata de un rifle.

Las autoridades capturaron a dos de los cabecillas de la banda. Uno de ellos, Manuel Martínez, fue sentenciado a muerte y ahorcado por el estado dos años después. El otro, Plácido Silvas, fue condenado a cadena perpetua. En 1928 se escapó de un trabajo y desapareció.

A pesar de la violencia, the Eagle-Picher Lead Co. compró la mina estancada en 1927. En 1930, los trabajadores completaron una tubería de 16 millas para garantizar un suministro de agua constante, justo a tiempo para la Gran Depresión. La caída de los precios del mineral obligó al cierre temporal. En 1934 los precios volvieron a mejorar, y durante los años siguientes Montana fue el principal productor de plomo y zinc de Arizona.

En 1940 la producción de Montana alcanzó su punto máximo. Cuatro años más tarde, la minería a gran escala cesó en Ruby. Los residentes demolieron muchos edificios existentes para obtener materiales. El duro clima de Arizona y los vándalos trajeron un mayor deterioro.

Un consorcio de tucsonanos interesados compró el sitio de la ciudad en descomposición en 1961. En 1975, sus esfuerzos de preservación le habían valido a la ciudad un listado en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Hoy Ruby está abierto al público para excursiones, pesca y camping. Un cuidador protege los terrenos, que siguen siendo propiedad privada.

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