BALLENA DE OMURA
Balaenoptera cf. B. omurai
Wada, Oishi, and Yamada, 2003 (nomenclatura sin resolver)

Orden: Cetacea
Suborden: Mysticeti
Familia: Balaenopteridae

La ballena Omura fue descrita en 2003. En la actualidad, existen abundantes pruebas de estudios genéticos moleculares que confirman que Omura es una especie válida. Es diferente y no está estrechamente relacionada con las ballenas de Bryde. La confirmación de la nomenclatura está a la espera de la determinación de un espécimen tipo en el Museo de Calcuta.

Los especímenes de esta ballena se incluyeron entre las ballenas pigmeas / enanas de Bryde en algunos estudios, pero ahora se sabe que es una rama de la línea de ballenas rorcuales, y quizás más estrechamente relacionada con la ballena azul.

La forma del cuerpo de la ballena de Omura es aerodinámica y elegante. Aparentemente solo tienen una cresta prominente en su rostro, mientras que la mayoría de las ballenas de Bryde tienen tres. La forma de la aleta dorsal no es bien conocida, pero se cree que es como la de las ballenas Bryde y sei, que es alta y falcada** y se eleva abruptamente por la espalda. Pueden ser muy falcados, algunas pruebas sugieren. Las aletas son anchas con un borde de fuga relativamente recto.

El patrón de color del Omura no es completamente conocido, pero se parece más al de la ballena de aleta con una mandíbula inferior asimétrica (que es blanca a la derecha y oscura a la izquierda). Parece que algunos animales tienen rayas y llamas claras que se extienden desde el lado ventral claro hacia la parte posterior más oscura. Los bordes anteriores y las superficies internas de las aletas son blancas, al igual que la superficie ventral de las aletas, que tienen un margen negro.

Los 80-90 pliegues de garganta llegan más allá del ombligo. Los 180-210 pares de placas de barbas son cortas y anchas. En color, son de color blanco amarillento a negro y algunos pueden ser de dos tonos.

Debido a que el Omura solo se ha descrito recientemente y su apariencia física no es bien conocida, se debe tener cuidado en la identificación de la especie y descartar otras ballenas (ballenas de aleta pequeña, sei, Bryde y minke).

El patrón de color complejo del Omura debe ser fácilmente identificable cuando se observa claramente. Tiene una mandíbula inferior asimétrica y rayas claras y chevrones en su espalda. La aleta dorsal puede tener una aleta muy enganchada que se eleva en un ángulo empinado.

Tres crestas de cabeza han sido durante muchos años una fuente de confirmación de una ballena de Bryde; sin embargo, hay alguna sugerencia de que los Omura a veces también pueden tener crestas de cabeza accesorias. Además, el agua que ondula de la cabeza de otras especies se puede confundir con crestas accesorias de la cabeza.

Las ballenas de Omura también se pueden confundir con las ballenas minke, pero generalmente son ligeramente más pequeñas y tienen una punta más afilada a la cabeza cuando se ven desde arriba. Las bandas blancas en sus aletas son indicativas de visones comunes. También tienen una coloración simétrica de la cabeza, a diferencia de los Omura. Para estar absolutamente seguros de la identidad de la ballena, se pueden requerir muestras genéticas para la confirmación.

Distribución: Los límites de su área de distribución no son bien conocidos, pero parecen estar limitados al Pacífico occidental y al Océano Índico oriental. Aparentemente, está restringido a aguas tropicales y subtropicales y aparece sobre la plataforma continental en aguas relativamente cercanas a la costa.

Ecología y Comportamiento: Poco se sabe de la ecología de la especie y prácticamente nada se sabe de su biología reproductiva. Se sospecha que no tiene una temporada de reproducción precisa a diferencia de la mayoría de los rorcuales. Generalmente vistos en parejas, pueden congregarse en grupos más grandes en áreas de alimentación.

Alimentación y presas: Las ballenas de Omura probablemente son principalmente comedores de peces. Como la mayoría de los otros rorcuales, son alimentadores de estocadas.

Amenazas y estatus: las ballenas de Omura probablemente nunca han sido cazadas tan extensamente como sus parientes más grandes: las ballenas azul, aleta, sei y Bryde. Debido a esto, es probable que no esté gravemente agotado, excepto posiblemente en Filipinas. Los japoneses los han cazado bajo la «caza científica de ballenas» en el Mar de Salomón y cerca de las Islas Cocos en el Océano Índico. También han sido asesinados por balleneros artesanales de aldeas filipinas (y probablemente de Indonesia).

Estado de la UICN: No incluido en la lista – Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales, ahora Unión Mundial para la Naturaleza (Lista Roja de la UICN).

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