timp de aproape un mileniu, orașul francez Reims a fost sinonim cu falnica sa catedrală gotică cunoscută sub numele de Notre-Dame. Nu trebuie confundat cu catedrala cu același nume din Paris, Biserica Reims a fost inima și sufletul regiunii, cele mai înalte turnuri ridicându-se la 265 de metri deasupra celor 50.000 de locuitori ai orașului, sălile sale strălucitoare folosite pentru încoronarea aproape a fiecărui monarh din secolul al 13-lea. Dar în ajunul Primului Război Mondial din 1914, măreția Catedralei i-a adus un alt fel de atenție: cea a unei ținte ușoare.

când luptele au început în luna August a acelui an, armata germană invadatoare a copleșit rapid partea de nord-est a Franței, inclusiv Reims, și a transformat Catedrala într-o infirmerie. Au umplut biserica cu 3.000 de pătuțuri și 15.000 de baloți de iarbă uscată pentru a fi folosiți ca paleți—toate rămânând în interiorul clădirii după 4 septembrie, când forțele aliate din Franța și Regatul Unit i-au trimis pe germani într-o retragere rapidă după prima bătălie de la Marne. Cu Reims acum la doar câțiva kilometri de front, adevărata distrugere a început.

cinci obuze de artilerie germane au lovit Catedrala pe 18 septembrie, prăbușindu-se în structura medievală, dar atacul mai devastator a venit o zi mai târziu. „Proiectilele, poate incendiare, au aprins mai întâi schela și apoi fânul. Nu ar fi putut fi conceput un tinder mai inflamabil și nu a fost necesar niciun accelerant”, scrie istoricul Jan Ziolkowski. Plumbul de pe acoperișul în flăcări s-a revărsat prin gurile gargoilelor de piatră ale Bisericii; ferestrele au explodat; statuia îngerului zâmbitor care stătea lângă ușa din față timp de secole și-a pierdut capul.

spre deosebire de recentul incendiu de la Notre Dame De Paris, asaltul asupra Catedralei Reims a continuat timp de patru ani. Aproximativ 300 de obuze germane au intrat în Notre Dame De Reims după incendiul inițial; aproximativ 85% din clădirile din oraș au fost distruse. Până la sfârșitul războiului, faimoasa catedrală era un schelet al fostului său sine și un simbol al brutalității incomprehensibile a conflictului.

* * *

încă din primele sale zile, orașul Reims (pronunțat rahnce) a fost o răscruce culturală. Fiind unul dintre cele mai mari orașe ale Imperiului Roman, a găzduit negustori de pe tot continentul, iar în 496 a devenit și Centrul creștinătății franceze. Potrivit unei relatări scrise mult timp după fapt, acel an a marcat botezul Regelui Clovis. Liderul Franc unise deja teritoriile înconjurătoare în ceea ce avea să devină Franța; acum transforma peisajul religios al regiunii. Mi s-a părut potrivit ca 700 de ani mai târziu, o catedrală masivă să fie construită în același loc.

problema când a început construcția Notre Dame De Reims a fost dezbătută de zeci de ani. „Există acest document care vorbește despre un incendiu și dă o dată de 1210”, spune Rebecca Smith, istoric de artă la Wake Tech Community College, care a scris pe larg despre originile Catedralei. „Ei nu menționează ce arsuri sau cât de multe daune există, dar toată lumea a presupus că Catedrala trebuie să fi început construcția în jurul anului 1211 imediat după incendiu.”

dar analiza arheologică recentă a cercetătorilor Willy Tegel și Olivier Brun a arătat altfel. Au folosit fragmente de lemn recuperate datând din jurul anului 1207 pentru a dovedi că catedrala era în construcție mai devreme decât se credea.

ceea ce nimeni nu se îndoiește este importanța Catedralei încă de la început. Începutul secolului al 13-lea a marcat o creștere dramatică a numărului de catedrale gotice fiind ridicate. Stilul arhitectural a fost unul flamboaiant, cu clădiri religioase împodobite cu contraforturi zburătoare și decorațiuni elaborate. Scopul acestor biserici, spune Smith, a fost „să arate vitraliile, să fie mai înalte și mai subțiri și să împingă spre ceruri, spre Dumnezeu.”Și din moment ce Catedrala din Reims a fost ridicată în același timp cu Notre Dame De Paris, a apărut un element de concurență între orașe.

dar Catedrala din Reims și-a asigurat locul în ierarhia religioasă la începutul construcției sale de 75 de ani. Când un copil de 12 ani Ludovic al IX-lea a fost încoronat în 1226, el a declarat că toți viitorii monarhi vor fi încoronați la Notre Dame De Reims, revenind la istoria Clovis ca primul rege creștin al Franței. Acest decret a fost urmat în mare măsură pentru următorii 500 de ani, inclusiv un episod celebru în 1429, când Ioana d ‘ Arc a luptat în trecut cu forțele opuse pentru a-l aduce pe prințul francez la Reims, unde ar putea fi încoronat în mod legitim Carol al VII-lea.

desenul Catedralei Notre-Dame de Rheims, Franța 1857. Ilustrat în 'Voyages pittoresques et romantiques' (călătorii pitorești și romantice în Franța antică), de Isidore Taylor, (baron Taylor) 1857.
desenul Catedralei Notre-Dame de Rheims, Franța 1857. Ilustrat în ‘Voyages pittoresques et romantiques’ (călătorii pitorești și romantice în Franța antică), de Isidore Taylor, (baron Taylor) 1857. (Arhiva universală de Istorie / UIG prin Getty Images)

catedrala a supraviețuit, de asemenea, mai multor calamități. În 1481, un incendiu a ars prin acoperiș, iar o furtună în Duminica Paștelui din 1580 a distrus una dintre marile ferestre. Biserica a supraviețuit chiar Revoluției Franceze din 1789, când monarhia a fost răsturnată temporar. Catedrala încoronării a rămas intactă în ciuda luptelor din toată țara; cetățenii i-au recunoscut importanța istorică și nu au putut suporta să o vadă devastată.

aceste secole de atașament față de catedrală au făcut distrugerea ei în Primul Război Mondial mult mai devastatoare. La întoarcerea la Reims după lupte, autorul francez Georges Bataille a scris: „am sperat, în ciuda rănilor ei, să văd din nou în catedrală o reflectare a gloriilor și bucuriei din trecut. Acum, catedrala era la fel de maiestuoasă în Dantela ei de piatră cioplită și arsă, dar cu ușile închise și clopotele sfărâmate ea încetase să mai dea viață… și m-am gândit că cadavrele în sine nu oglindeau moartea mai mult decât o biserică sfărâmată la fel de goală în măreția ei ca Notre-Dame De Reims.”

când Franța a adoptat o lege care sprijină reconstrucția monumentelor deteriorate la sfârșitul războiului în 1919, au izbucnit dezbateri aprige asupra lucrărilor care ar trebui făcute la Catedrala Reims. Mulți au susținut în favoarea lăsării ei ca o ruină. „Catedrala mutilată ar trebui lăsată în starea în care am găsit-o la sfârșitul războiului”, a argumentat arhitectul Auguste Perret. „Nu trebuie să ștergem urmele războiului, altfel memoria lui se va stinge prea curând.”Potrivit istoricului Thomas Gaehtgens, Perret a susținut chiar construirea unui acoperiș de beton peste Catedrala care se prăbușește, astfel încât toți să poată vedea distrugerea pe care armata germană o făcuse.

dar Paul L Inktocon, directorul conservării istorice la Ministerul Culturii, a gândit diferit. „Crede cineva cu adevărat că locuitorii din Reims ar putea suporta vederea Catedralei mutilate din inima orașului lor?”În afară de aceasta, climatul rece și umed din Reims ar face extrem de greu să păstreze ruinele.

după luni de dezbateri și evaluări ale pagubelor, reconstrucția a început în cele din urmă la sfârșitul anului 1919. Catedrala din Reims a devenit o cauză globală c inqutl inqutbre, iar donațiile s-au revărsat din țări din întreaga lume. Printre cele mai importante donații s-au numărat mai multe de la baronul petrolier John D. Rockefeller, care a dat peste 2,5 milioane de dolari (aproape 36 de milioane de dolari în dolari de astăzi) pentru a fi destinate reconstrucției mai multor monumente franceze. Până în 1927, o mare parte din lucrare a fost finalizată, deși restaurarea fațadelor, contraforturilor și ferestrelor a continuat până la 10 iulie 1938, când Catedrala s-a redeschis publicului.

o mare parte din catedrală a fost restaurată așa cum fusese înainte de război, deși arhitectul șef care supraveghea reconstrucția, Henri Deneux, a fost inițial criticat pentru utilizarea betonului armat mai degrabă decât a lemnului pentru acoperiș. În ceea ce privește sculpturile deteriorate, unele au fost lăsate au fost, cu chips-uri încă knock-out. Aceasta a inclus gargui cu plumb solidificat care încă picură din gură. În ceea ce privește faimoasele vitralii, unele au fost salvate pe parcursul războiului, în timp ce multe altele au fost refăcute de artiști care au făcut referire la alte opere de Artă din epoca mijlocie, mai degrabă decât să încerce să creeze o pastișă.

desigur, arhitecții și artiștii care lucrează la reconstrucție nu ar fi putut prezice că încă un război va înghiți în curând continentul. Deși catedrala a suferit din nou unele daune în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, a primit mult mai puține atacuri și a rămas în mare parte intactă.

fațada arhitecturală a Notre-Dame De Reims
fațada arhitecturală a Notre-Dame De Reims (artJazz/iStock)

„catedralele sunt clădiri vii”, spune Smith, Istoricul artei. „Sunt în mod constant în curs de curățări, sunt în mod constant în curs de restaurări și renovări. Au fost întotdeauna înțeleși ca având nevoie să se flexeze.”Pentru Smith, a decide cum să reconstruiască sau să restaureze arhitectura medievală necesită un echilibru delicat între păstrarea trecutului și ștergerea acestuia pentru a face loc viitorului. Dar acesta este un lucru pe care arhitecții care au lucrat la Notre Dame De Reims l-au luat întotdeauna în considerare.

în ceea ce privește Notre-Dame De Paris, investigațiile sunt în curs de desfășurare pentru a înțelege ce a provocat incendiul devastator care a consumat o mare parte din acoperișul catedralei. Muncitorii din construcții s-au grăbit să prevină alte prăbușiri ale structurii care se prăbușește, dar s-au strâns deja peste 1 miliard de dolari pentru a reconstrui Monumentul parizian.

dar merită să reflectăm la exemplul Catedralei din Reims și la cunoașterea faptului că aceste minuni medievale au fost construite cu un ochi spre longevitate. Ele erau reprezentări fizice ale încercării omenirii de a ajunge la divin din locul nostru umil de pe Pământ. Este un sentiment care a supraviețuit nenumăratelor catastrofe-și va supraviețui probabil mult mai mult.

Nota editorului, 19 aprilie 2019: această piesă a fost corectată pentru a observa că Rebecca Smith nu a contribuit la analiza fragmentelor de lemn timpurii din Biserică.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.