Für viele Südafrikaner, die auf die Ereignisse des 16.Juni 1976 zurückblicken, als die Polizei Tausende protestierender Schulkinder brutal angriff, war der Tag der Beginn des Endes des Apartheidsystems.

Der Aufstand begann, als sich die Schüler gegen ein Dekret zusammenschlossen, dass alle Schüler Afrikaans in der Schule lernen müssen. Als Historiker Julian Brown, der Autor einer neuen Studie, Der Weg nach Soweto, sagt: „Diese Massen wurden von keinem nationalen politischen Gremium koordiniert. Sie waren das Produkt lokaler Spannungen. Sie stellten neue Bemühungen dar, Südafrikas Demokratie von Grund auf neu zu gestalten.“

Zum Gedenken an 40 Jahre seit dem Aufstand und der darauf folgenden Gewalt gegen friedliche Demonstranten haben wir die Guardian-Leser gebeten, ihre Erinnerungen mit uns zu teilen. Von Demonstranten über Reporter bis hin zu radikalen Lehrern hörten wir von einer Reihe von Menschen, die an diesem Tag dort waren und bewegende Berichte mit uns teilten. Daneben veröffentlichen wir auch die Berichte von Überlebenden.

 Schüler in Soweto am 16.Juni 1976.
Gymnasiasten in Soweto am 16.Juni 1976. Foto: City Press / Getty Images

Ich hatte keine Ahnung, was los war. Ich war ein junger Student und verstand Politik nicht. Ich folgte älteren Schülern, die ich kannte, und wir begannen alle in Richtung Stadt zu marschieren. Unmittelbar nachdem wir die Vincent Road erreicht hatten, wurden wir von der Polizei getroffen, die in großen Flusspferden eintraf und begann, scharfe Munition und Tränengas abzufeuern.
Gloria Moletse, Grundschule Tiyang, Meadowlands

Der Demonstrant

Mein Name ist Phumla Williams Ich wurde in Pimville, Soweto geboren. Ich wurde von einem Alleinerziehenden erzogen, der als Hausangestellte arbeitete, und ich wurde später Assistenzkrankenschwester in einer Klinik in Soweto.

Im Juni 1976 war ich 16 Jahre alt und Schülerin der Musi High School. Am 16., als der Studentenaufstand in Orlando begann, hatte unsere Schule noch normalen Unterricht. Tatsächlich schrieb ich an diesem Tag meinen halbjährlichen Test der Afrikaans-Zeitung.

Die Studenten überquerten Soweto und protestierten über Nacht. Am 17. Juni schlossen sich Schüler der Musi High School dem Protest an. Mein Aktivismus begann damals.

Mir wurde klar, dass die Bildung afrikanischer Kinder darauf ausgelegt war, den anderen Rassen in Südafrika unterlegen zu sein, und dass sich die Bedingungen, unter denen ich geschult wurde, wahrscheinlich nicht ändern würden, wenn ich nichts unternehmen würde.

 Phumla Williams, Mitte, nach ihrer Entlassung aus dem Gefängnis, weil sie Mitglied des African National Congress war.
Phumla Williams, Mitte, nach ihrer Entlassung aus dem Gefängnis als Mitglied des African National Congress. Foto: Phumla Williams

Eine der traurigen Erinnerungen, die mich immer noch begleiten, war eine meiner Schulkameraden, die erschossen wurde. Sie war eine von denen, die nicht an dem Protest teilnahmen, aber eine verirrte Kugel traf sie, während sie den Hof ihres Hauses fegte. Das war der Wahnsinn des Systems, mit dem wir es damals zu tun hatten.

Nach den Ereignissen in Soweto führte mich mein Aktivismus 1978 dazu, das Land zu verlassen, um dem Afrikanischen Nationalkongress (ANC) im Exil in Swasiland beizutreten. Mein politisches Bewusstsein hatte sich so weit entwickelt, dass ich erkannte, dass das Apartheidsystem im Land für die Ungleichheiten in unserer Gesellschaft verantwortlich war.

Was in letzter Zeit erfreulich ist, ist das Niveau des konstruktiven Aktivismus der Studenten, das wir an Universitäten gesehen haben. Aber es muss noch viel getan werden. Bildung bleibt die Säule zu einem besseren Leben. Dreihundert Jahre Unterwerfung können in 40 Jahren niemals rückgängig gemacht werden. Die kommenden Generationen müssen an der Sache dran bleiben.

 Die Polizei eröffnete an diesem Tag das Feuer auf tausende Kinder und Jugendliche.
Die Polizei eröffnete an diesem Tag das Feuer auf tausende Kinder und Jugendliche. Foto: Foto24/Getty Images

Als die Schießerei begann, versteckte ich mich. Als das Schießen aufhörte, kam ich aus dem Versteck, als andere herauskamen. Ich sah Hector auf der anderen Straßenseite, rief ihn an und winkte ihm zu. Er kam herüber und ich sprach mit ihm, aber es fielen weitere Schüsse und ich versteckte mich wieder. Ich dachte, er wäre mir gefolgt, aber er kam nicht. Ich kam wieder heraus und wartete an der Stelle, wo ich ihn gerade gesehen hatte. Er kam nicht. Als Mbuyiso an mir vorbeikam, versammelte sich eine Gruppe von Kindern in der Nähe. Er ging auf die Gruppe zu und hob eine Leiche auf … Und dann sah ich Hectors Schuhe.
Antoinette Sithole, Tshesele Gymnasium

Der Reporter

Tony Kleu, heute 67 und in Sydney lebend, war ein weißer Journalist Mitte 20 und arbeitete 1976 bei der Rand Daily Mail. Er erinnerte sich an die Atmosphäre im Vorfeld der Ereignisse auf 16 Juni, sowie seine lebhaften Erinnerungen an Verzweiflung und Angst, als Nachrichten hereinfielen. Er sagt, dass sie zu dieser Zeit eine ungewöhnliche Nachrichtenredaktion waren, da er viele schwarze Kollegen hatte, und obwohl die Mitarbeiter „ein paar offen regierungsfreundliche Leute und mehrere mutmaßliche Informanten umfassten, Die überwiegende Mehrheit von uns hatte Verständnis für schwarze Bestrebungen und verachtete die Regierung.“

“ Wir hatten gewusst, dass es wachsende Unruhen gab und dass Studenten marschieren wollten „, sagte er, „aber ich glaube nicht, dass irgendjemand das Ausmaß des Protests oder die Reaktion auf den 16 Juni erwartet hatte. Ich glaube nicht, dass ein hohes Drama erwartet wurde, aber die Reaktion, als wir zum ersten Mal hörten, dass sich Tausende dem Marsch angeschlossen hatten (ziemlich spät am Morgen, glaube ich) und dass die Polizei versucht hatte, sie zu blockieren, war Alarm und Unglaube.

„Wir waren alarmiert, weil wir verdammt gut wussten, was 16 Jahre zuvor in Sharpeville passiert war, und wir befürchteten, was passieren könnte, wenn die schwer bewaffnete Polizei, die für ihre Brutalität bekannt ist, die Kontrolle verliert. Mehrere Stunden lang herrschte Verwirrung über das Ausmaß der Zusammenstöße. Rauchwolken waren über Soweto zu sehen, Aber die Kommunikation war beeinträchtigt, Die Ein- und Ausfahrten waren blockiert und wir waren vorsichtig mit Berichten der Polizei.“

Erst als Berichte aus erster Hand von Reportern eingingen, wurde das Ausmaß der Brutalität klar.

 Jugendliche schauen 2001 zu, als der erfahrene Fotojournalist Alf Khumalo, der 2012 starb, ihnen während des Aufstands Fotos eines brennenden Gebäudes in der Nähe ihrer Soweto-Schule zeigt.
Jugendliche sehen 2001 zu, wie der 2012 verstorbene Fotojournalist Alf Kumalo ihnen während des Aufstands Fotos eines brennenden Gebäudes in der Nähe ihrer Soweto-Schule zeigt. Foto: Juda Ngwenya /Reuters

“ Der erste Bericht über ein Todesopfer kam von der Polizei, die bekannt gab, dass Randalierer, unprovoziert, weiße Zivilisten getötet hatten, aber wir würden bald Beweise dafür erhalten, dass die Zahl der Todesopfer die frühen Behauptungen der Regierung weit übertraf, dass nur eine Handvoll Schwarzer getötet worden waren „, sagt Kleu.

“ Wir hörten, wie einer unserer Fotografen, ich glaube, es war Alf Kumalo, sich hinter Mülltonnen versteckte und sein Leben riskierte, um Bilder zu machen, während die Trigger Happy Police vorbeifuhr. Ich erinnere mich an das Gefühl der Angst in der Luft und die intensive Besorgnis, die jeder in der Redaktion empfand – es schien, als wäre das Land endlich über den Rand und in die Barbarei gekippt.“

Kleu sagt, er habe ein klares Bedürfnis verspürt, „das ganze Drama zu vermitteln“, dass „was auch immer die Wahrheit ist, es sollte aufgezeichnet werden.“

„Die entsetzlichste Erinnerung, die ich habe, ist, dass einer unserer schwarzen Reporter uns erzählt, wie er gesehen hat, wie Leichen wie Kartoffelsäcke in einen Lieferwagen geworfen wurden. Dieses Bild wird immer bei mir bleiben.

“ Ich bezweifle, dass einer von uns in dieser Nacht die Ereignisse des Tages als Beginn einer Revolution erkannt hat „, fügt er hinzu. „Die Kinder waren unglaublich stolz und mutig. Ich habe das Gefühl, dass sie zum Katalysator wurden, der die Massen nach einem Jahrzehnt ineffektiven Aktivismus mobilisierte. Sie verdienen es, in Erinnerung zu bleiben.“

 Südafrikanische Studenten versammeln sich am 11.Juni 2016 in Soweto zu einem Marsch zum Gedenken an den 40.Jahrestag des Soweto-Aufstands.
Südafrikanische Studenten versammeln sich am 11.Juni 2016 in Soweto zu einem Marsch zum Gedenken an den 40.Jahrestag des Soweto-Aufstands. Foto: Marco Longari / AFP /Getty Images

Die Historiker

Ismail Farouk war ein junger Forscher am Hector Pieterson Museum in Soweto im Jahr 2005, als er beauftragt wurde, alternative Erzählungen des 16.

„Das Museum selbst ist begrenzt und hat eine starke politische Voreingenommenheit des African National Congress und wohl einen sehr männlichen Fokus“, sagt er. „Ich war daran interessiert, wessen Geschichten erzählt werden und warum, und wollte eine Vielzahl von Stimmen finden, um die Ereignisse dieses Tages besser widerzuspiegeln.“

Nach 1976 gab es wenig Informationen in der Öffentlichkeit über die Ereignisse: „Es wurde vertuscht.“

Auf der Suche nach Möglichkeiten, die verschiedenen Stimmen und Erinnerungen, die er in umfangreichen Interviews gesammelt hatte, zu präsentieren, traf Farouk Babak Fakhamzadeh, einen mobilen Entwickler, und sie begannen, an einer offenen, zugänglichen Art und Weise zu arbeiten, um die Daten zu präsentieren.

 Ein Screenshot der sowetouprisings.com Karte entwickelt von Ismail Farouk und Babak Fakhamzadeh.
Ein Screenshot des sowetouprisings.com karte entwickelt von Ismail Farouk und Babak Fakhamzadeh. Foto: SowetoUprisings.com

“ diese Leute wurden älter und hatten subjektive Ansichten. Wir haben uns gefragt: Wie sammeln wir all diese und lassen all die Diskrepanzen in den Geschichten zu. Es gibt keine offizielle Erzählung „, erklärt Fakhamzadeh.

Damals steckte Google Maps noch in den Kinderschuhen und die beiden beschlossen, die verschiedenen Routen der Demonstranten zu skizzieren, damit die Benutzer sie hinzufügen und Änderungen vornehmen können. Das Ergebnis war www.sowetouprisings.com .

Es ist eine dynamische Erzählung der Ereignisse dieses Tages. „Die populäre Vorstellung der Aufstände ist eine von einem chaotischen, verrückten Tag, an dem die Studenten gewalttätig und unorganisiert waren“, erklärt Farouk. „Aber wenn man sich die verschiedenen Routen anschaut, gab es ein klares Ziel.“

Wenn sie mehr als 10 Jahre später auf das Projekt zurückblicken, geben die beiden zu, dass sich die Technologie zwar etwas rudimentär anfühlt, der Geist des Projekts jedoch erhalten bleibt: „Unser Hauptziel war es, eine andere Sicht auf das zu vermitteln, was an diesem Tag passiert ist.“

 Soweto Jugendliche knien vor der Polizei.
Soweto Jugendliche kniend vor der Polizei. Foto: Foto24/Getty Images

Es war so rau an diesem Tag, an den ich mich noch erinnere, und die Polizei kam und wir waren so klein und rannten überall hin und versuchten uns zu verstecken. Wir mussten uns in Sicherheit bringen und rannten in benachbarte Häuser. Es gab viel Rauch und viele Kinder – es war Chaos.
Maki Lekaba, Teyang Grundschule, Meadowlands

Der Lehrer

1976 war Richard Welch ein junger Lehrer, der mit seinem Vespa-Roller zur Arbeit fuhr, als er die Zeitungshortungen sah, die über den Aufstand berichteten. „Ein Gefühl der Heiterkeit überkam mich“, erinnert er sich. „Ich dachte: ‚Das ist es. Nichts wird wieder dasselbe sein.“

Nach den brutalen Ereignissen dieses Tages engagierte sich Welch in einem alternativen Bildungsprojekt für die jungen Studenten, die die Bantu-Erziehung abgelehnt hatten, ein System, das sie unterwerfen sollte.

„Die Ereignisse von 1976 erzeugten eine populäre Kultur des Widerstands gegen Bantu-Bildung und Apartheid, die sich von den hochpolitisierten Township-Studenten in fast alle Bereiche des südafrikanischen Lebens ausbreitete“, erinnert sich Welch.

Die Initiative für das Bildungsprojekt kam vom Witwatersrand Council of Churches unter Simeon Nkoane, dem anglikanischen Dekan von Johannesburg. Es wurde als kirchliche Initiative gegründet, weil Nkoane glaubte, „die Sicherheitspolizei würde eine Initiative weniger wahrscheinlich bedrohen … wenn es in den vorstädtischen (hauptsächlich weißen) Kirchen ansässig wäre und von besorgten weißen Lehrern, Schülern und anderen Leuten besetzt und unterstützt würde „, sagt Welch.

 Richard Welch mit seinem Sohn Pule in Phiri Soweto im Jahr 1987.
Richard Welch mit seinem Sohn Pule 1987 in Phiri Soweto. Foto: Richard Welch

“ In jenen Tagen hatte der durchschnittliche schwarze Gymnasiast viele Hindernisse in seiner Schulkarriere zu überwinden, so reichten unsere Schüler im Alter von etwa 20 Jahre alt bis 25 Jahre alt, einige sogar älter. Das Projekt lief für 21 Jahre, von 1978 bis 1999, und es begann mit etwa 200 Studenten. Alles in allem hat es wahrscheinlich 150 bis 250 Studenten pro Jahr versorgt.“

Welchs Unterricht umfasste grundlegende Lektionen wie Mathematik, Naturwissenschaften, Englisch und Biologie, bot aber auch andere Optionen.

„Zweimal wöchentlich, donnerstags und samstags, nahmen die Studierenden am sogenannten Enrichment Program teil, das später als Kulturprogramm bekannt wurde und Aktivitäten zur Förderung der Theorie der Musik, der bildenden Kunst, des Dramas, des modernen Tanzes, der modernen afrikanischen Literatur und Geschichte, des zeitgenössischen städtischen Lebens und der Lernfähigkeiten umfasste.“

Rückblickend erkennt Welch die radikale Natur dessen, was er und so viele andere taten. „Es war’heimlich’in dem Sinne, dass wir ständig auf der Hut sein mussten, darauf achten mussten, was im Telefon gesagt wurde oder wem man es sagte. Die Organisatoren und Studenten und zumindest einige Tutoren waren oft in Gefahr, verhaftet zu werden. Wir haben nie öffentlich darüber gesprochen, was wir taten, oder suchte irgendeine Art von öffentlichem Profil.“

Zusätzliche Fotografie: James Oatway für The Guardian und Sowetouprisings.com archiv

Dieser Artikel wurde am 28.Juni 2016 geändert, um das Wort „jung“ aus Tony Kleus Bericht über das, was seine Reporter ihm sagten, zu entfernen. Es wurde aufgrund eines Bearbeitungsfehlers eingeführt.

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