Joseph Bell, ein schottischer Arzt und Chirurg, wurde im Dezember geboren. 2, 1837. Bell erwarb seinen medizinischen Abschluss an der University of Edinburgh Medical School und blieb dort, um zu unterrichten. Anschließend wurde er leitender Chirurg an der Royal Infirmary in Edinburgh, wo er dem jungen Arthur Conan Doyle begegnete und dann einen eigenen medizinischen Abschluss machte. Conan Doyle wurde 1879 Bells Assistent auf der Krankenstation, und er nahm sich anscheinend Bells Diktum zu Herzen, dass der Schlüssel zum guten Arzt eine scharfe Beobachtung sei. Bell lehrte, dass die Fähigkeit, kleine Veränderungen oder kleinere Merkmale zu bemerken, oft der Schlüssel zu einer genauen Diagnose war. Bell soll versucht haben, seinen Schülern diese Prinzipien beizubringen, indem er Fremde vor seinen Klassen untersuchte und versuchte, Nationalität, Hintergrund, jüngste Aktivitäten und persönliche Gewohnheiten anhand von Hinweisen auf Kleidung, Aussehen oder Manierismen zu bestimmen.

Porträt eines jüngeren Joseph Bell, Albumendruck, undatiert (National Galleries of Scotland)

Porträt eines jüngeren Joseph Bell, Albumendruck, undatiert (National Galleries of Scotland)

Als Conan Doyle später sein erstes Mysterium in voller Länge, A Study in Scarlet (1887, in serieller Form), schrieb, stellte er den Charakter von Sherlock Holmes vor, dessen akute Beobachtungskräfte, wie immer gesagt, nach denen von Dr. Bell. Dies war bereits zu Lebzeiten Bells allgemein bekannt, und er hatte anscheinend große Freude daran, die Inspiration für Sherlock Holmes zu sein. Es gibt ein überlebendes Foto von Bell, das ihn mit einer Deerstalker-Mütze und einem langen Umhang zeigt, aber es ist schwer zu wissen, ob Conan Doyle diese Kleidung von Bell übernommen hat oder ob Bell sie vielleicht von Sherlock Holmes genommen hat (erstes Bild).

Brief von Arthur Conan Doyle an Joseph Bell, 7. Mai 1892, in dem Doyle sagt:

Brief von Arthur Conan Doyle an Joseph Bell, 7. Mai 1892, in dem Doyle sagt: „Es ist ganz sicher Ihnen, dass ich Sherlock Holmes schulde“ (Bibliothek & Archiv in der Chirurgenhalle / Royal College of Surgeons von Edinburgh)

Niemand bezweifelte sehr, dass Conan Doyle Sherlock mit Joseph Bell im Auge hatte, aber es hatte keine harten Beweise gegeben bis 2006, als ein Brief von Conan Doyle an Bell entdeckt wurde, in dem Conan Doyle ausdrücklich sagt: „Es ist ganz sicher Ihnen, dass ich Sherlock Holmes verdanke“ (drittes Bild). Der Brief war das Herzstück einer Ausstellung am Royal College of Surgeons in Edinburgh in diesem Jahr, und der Brief wurde anschließend gegeben, zusammen mit 14 Kisten mit Joseph Bell Papieren und Erinnerungsstücken, an das College. Dieses Vermächtnis soll ein Ölporträt von Bell enthalten haben, aber wenn es online verfügbar ist, können wir es nicht finden.

Porträt eines älteren Joseph Bell, Fotografie, undatiert (Wellcome Collection)

Porträt eines älteren Joseph Bell, Fotografie, undatiert (Wellcome Collection)

Glücklicherweise ist in den National Galleries of Scotland ein Eiweißdruck eines jungen Joseph Bell erhalten, der ziemlich auffällig ist (zweites Bild). Ein Foto einer älteren und nachdenklicheren Glocke befindet sich in der Wellcome-Sammlung (viertes Bild).

Gedenktafel an Joseph Bells ehemaligem Haus in Edinburgh, heute japanische Botschaft (holmesjapan.jp)

Gedenktafel an Joseph Bells ehemaligem Haus in Edinburgh, heute japanische Botschaft (holmesjapan.jp)

Das Haus, in dem Bell in Edinburgh lebte, ist heute das Zuhause des japanischen Konsulats. Am Eingang befindet sich eine Gedenktafel, die an Bell erinnert. Es scheint erwähnenswert, dass die Plakette dort platziert wurde, nicht von der medizinischen Fakultät oder den Stadtvätern, sondern vom Sherlock Holmes Club of Japan.

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