In diesem Op-Ed diskutiert Eryn Wise, Jicarilla Apache / Laguna Pueblo und Kommunikationsdirektorin für Seeding Sovereign , zwei heftig traditionelle Zwei-Geist-Kriegerinnen aus der Geschichte, die den Geist des Frauenwiderstands verkörpern. Um mehr zu erfahren und unsere Arbeit zu unterstützen, besuchen Sie bitte www.seedingsovereignty.org.

Im Laufe des Monats März erinnert der Women’s History Month „an das Studium, die Beobachtung und die Feier der lebenswichtigen Rolle der Frau in der amerikanischen Geschichte“, so die offizielle Website des Women’s History Month. Aber was ist mit den Geschichten und Rollen von Frauen, die der Gründung Amerikas vorausgehen? Es gibt nicht viele schriftliche Berichte über die lebenswichtigen Rollen, die die ursprünglichen Frauen dieser Nation hatten, und doch bedecken ihre Nachkommen und Geschichten das Land.

Ein solcher Bericht kam mir in Form einer Liebesgeschichte zwischen einer Chihenne-Chiricahua-Apachen-Frau namens Lozen und einer Mescalero-Apachen-Frau namens Dahteste zur Kenntnis, die mir bei einer Diskussion über Two-Spirit Wellness mitgeteilt wurde. (Two-Spirit ist ein Name für Menschen in der indigenen Kultur, die die Dualität zwischen dem heiligen Weiblichen und dem heiligen Männlichen in sich tragen, obwohl die Definitionen je nach indigener Nation und Person variieren).

Es war eine kurze Nacherzählung, die Teil einer viel größeren Diskussion war, aber aus so vielen Gründen und auf einmal wurde ich zu Tränen gerührt. Wenn ich einer anderen Person mit zwei Geistern zuhöre, die eine Liebesgeschichte vorstellt, die sich auf zwei offen queere konzentriert, traditionelle Apachen erschütterten mich bis ins Mark. Ich kenne diese Frauen schon lange, aber ich habe nie gehört, dass jemand sie im Zusammenhang mit Zwei-Geist-Menschen oder Partnern vorstellt.

Ich habe in dieser Nacherzählung gehört, dass Lozen schon als Kind über ihre Jahre hinaus produktive Fähigkeiten bewiesen hat. Sie trat als Anführerin in ihrer Gemeinde auf, bevor sie eine Medizinfrau und eine Kriegerin für ihren Stamm wurde. Während ihres ganzen Lebens (1840-1889) mied sie die traditionellen Rollen der Apachen-Frauen, bevorzugte die Kunst des Krieges, heiratete nie einen Mann und wurde oft als männlicher beschrieben als andere Männer in ihrem Stamm. Ihr Bruder, Chief Victorio, beschrieb sie als seine „rechte Hand“ und „ein Schild für ihr Volk“, so die Encyclopedia of Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender History in America.

Während ihre Körperlichkeit, Stärke und Furchtlosigkeit zutiefst geehrt wurde, war sie auch eine hoch angesehene und respektierte Medizinperson, die über eine Fülle von Kenntnissen über die medizinischen Eigenschaften von Pflanzen und Mineralien verfügte. Weil sie tief mit der Erde und ihren Elementen verbunden war, ehrte ihr Volk ihre Fähigkeit, Gefahren und Feinde zu erkennen, wenn sie in der Nähe waren. Bei der Zeremonie sang Lozen, streckte die Arme aus und drehte sich im Kreis, bis ihre Handflächen prickelten, was sie wissen ließ, woher die Feinde kamen. Nachdem ihr Bruder getötet wurde und in die Geisterwelt reiste, schloss sie sich mit Goyatła (alias Geronimo oder „Einer, der gähnt“) zusammen, um sich an den Kolonisatoren zu rächen, die ihn und ihr Land gestohlen hatten, so KQED. Im heutigen südlichen New Mexico traf sie die Frau, die sie bald lieben würde, Dahteste.

Laut Cristoso Apache, der für die Qualia Folk Encyclopedia of Gay Folklife schrieb, war Dahteste seit ihrer Jugend auch eine Kriegerin und verbrachte, obwohl sie verheiratet war und Kinder hatte, viel Zeit damit, mit Cochises Band gegen den Strom der westlichen Expansion zu reiten. Einige Jahre später schloss sie sich Goyatłas Band an und ritt neben ihm und Lozen. Im Gegensatz zu ihrem Partner Lozen, Dahteste war dafür bekannt, eine gepflegte Frau zu sein, die fließend Englisch sprach und als Übersetzerin für die Bands fungierte, mit denen sie reiste. Nachdem sie Geronimo 1885 bei der Flucht aus der Gefangenschaft im Reservat San Carlos geholfen hatte, begann sie mit Hilfe von Lozen, Friedensverträge für ihr Volk auszuhandeln. Ein solcher Vertrag besagte, dass die Apachen nach einer zweijährigen freiwilligen Inhaftierung ihre Freiheit haben würden. Die damaligen amerikanischen Führer lehnten diesen Vertrag ab, und obwohl sie Vermittlerin und Kundschafterin für den US-Golgatha war, verhinderte ihre Loyalität sowohl gegenüber ihrem Volk als auch gegenüber der US-Armee nicht ihre spätere Verhaftung neben Goyatła und Lozen im Jahr 1886.

Das einzige überlebende Foto von Dahteste und Lozen wurde aufgenommen, nachdem sie gefangen genommen worden waren, bevor sie getrennt wurden. Auf dem Foto sitzen sie dicht beieinander, zusammen mit Geronimo und anderen Kriegern vor den Zügen, die sie bald in Viehwaggons ins Exil nach Florida und Alabama bringen würden. Nachdem sie sich über ein Jahrzehnt lang der Gefangennahme entzogen hatte, würde Lozen als Kriegsgefangener in Mount Vernon in Mobile, Alabama, im Alter von 49 Jahren an Tuberkulose sterben, um ihr Zuhause oder ihren Partner nie wieder zu sehen.

Dahtestes Geschichte setzte sich fort, nachdem sie als Kriegsgefangene in St. Augustine, Florida. Sie blieb dort acht Jahre in einem Internierungslager und überlebte Lungenentzündung und Tuberkulose, und Jahre später, immer noch ein Gefangener, wurde nach Fort Sill, Oklahoma, verschifft. Dort lebte sie weitere neunzehn Jahre, bevor sie die Erlaubnis erhielt, sich den Mescalero Apache in New Mexico anzuschließen, wo sie wieder heiratete, sich weigerte, wieder Englisch zu sprechen, und lebte den Rest ihres Lebens unter ihren Verwandten. Eve Ball, die Dahteste vor ihrem Tod interviewte, schrieb: „Dahteste trauerte bis zum Ende ihres Lebens um Lozen.“

Zu viele Menschen erinnern sich an Lozen und Dahteste, ohne die Tatsache anzuerkennen, dass sie zwei Geister waren, die sich heftig dem Land und ihrem Volk verschrieben hatten, die verliebt waren, bevor sie durch Kolonialisierung gewaltsam getrennt wurden. Mir wurde mein ganzes Leben lang gesagt, dass es keine Apachen—Frauen gab, die „so“ waren, nur um herauszufinden, dass es tatsächlich gab – und dass sie die heftigsten von allen waren. Dieser kritische Teil der indigenen, Frauen- und Zwei-Geist-Geschichte erinnert uns daran, dass das Lieben, wen du liebst, dich nicht weniger zu einem Krieger macht. Es ist unerlässlich, dass wir die Auslöschung der Erzählungen unserer Vorfahren bekämpfen und daran arbeiten, unsere eigenen zurückzugewinnen.

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