Als Junge hatte Juan Trippe Wilbur Wrights Flug um die Freiheitsstatue von 1909 miterlebt; Als Teenager lernte er fliegen. 1917 verließ er Yale, um Militärpilot zu werden. Er sah keinen Kampf, aber die Luftfahrt faszinierte ihn weiterhin, nachdem er zum College zurückgekehrt war. Trippe, der 1927 Pan American Airways gründete, schuf eine Vorlage für elegante Flugreisen, eine Welt abseits des heutigen kommerziellen Airline-Systems. In Trippes Büro im Chrysler Building in Manhattan stand ein antiker Globus an erster Stelle. Das Artefakt aus den 1840er Jahren war ein Familienerbstück, das Trippe von seinem Vater, einem Investmentbanker, vermacht wurde.

Der Globus repräsentierte weit mehr als Bürodekor; er symbolisierte die hohen Ambitionen eines Mannes. „Trippe war kein Diktator, aber er wollte die Welt übernehmen“, sagt F. Robert van der Linden, Lehrstuhl für Luftfahrt am Smithsonian National Air and Space Museum (NASM). Tatsächlich konsultierte Trippe den Globus, als er Flugrouten heraufbeschwor. Heute wurde die sagenumwobene Kugel im NASM als Teil einer neuen Dauerausstellung „America by Air“ installiert, die diesen Monat eingeweiht wurde.

Im Ersten Weltkrieg begannen Luftschlachten und Luftangriffe, und einige vorausschauende Militärs sahen eine Zukunft für Flugzeuge als Waffen. Aber als Trippe 1921 seinen Abschluss in Yale machte, stellten sich nur wenige die Luft als die ultimative Autobahn für die reisende Öffentlichkeit vor. Trippe überredete Freunde, in seinen Traum zu investieren; Er kaufte dann in einen Luftpostlieferdienst im Nordosten, Colonial Air Transport. Bis 1927 hatte er drei kleine Luftfahrtunternehmen zu Pan American Airways zusammengelegt, um Passagiere von Key West nach Kuba zu befördern. So begann, was die glamouröseste Fluggesellschaft werden würde, die jemals Mahlzeiten auf echtem China servierte.

Die langen Strecken, auf denen Pan Am Pionierarbeit leistete, erforderten Flugzeuge, die groß genug waren, um viel Treibstoff zu transportieren, aber da es in Asien und Südamerika nur wenige Landebahnen gab, die lang genug waren, um große Flugzeuge zu handhaben, kaufte Trippe Sikorsky-Wasserflugzeuge. In einer poetischen Trope nannte er die Flugzeuge „Clippers“, nach den schnellen Segelschiffen, die im 19.

Der Komfort, die Geschwindigkeit und die Reichweite der Clippers zogen Filmstars und Buckelpisten an und garantierten Pan Am-Berichterstattung und eine Aura der Romantik. Im Jahr 1928 engagierte Trippe Charles Lindbergh, einen der großen Helden seiner Zeit, um ihm zu helfen, neue Wege nach Südamerika, Japan und China zu beschreiten.

1945 führte Pan Am als erste Fluggesellschaft die Touristenklasse ein, reduzierte den Flugpreis von New York nach London um mehr als die Hälfte und leitete effektiv das moderne Zeitalter des Flugverkehrs ein. Mit dem damals riskanten Kauf von Boeing 707 im Jahr 1955 läutete Trippe auch das Jet-Zeitalter ein.

Trippe war mit Betty Stettinius verheiratet; das Paar hatte vier Kinder. Er trat 1968 als Chairman und CEO von Pan Am in den Ruhestand und starb 1981 im Alter von 81 Jahren. Zehn Jahre später erlag seine Fluggesellschaft einer sich verändernden Reisekonjunktur und steigenden Treibstoffpreisen. Als die Vermögenswerte der Fluggesellschaft verkauft wurden, wurde Trippes Globus, sagt van der Linden, „Eigentum der Pan Am Historical Foundation. Schließlich wurde vereinbart, dass das Luft- und Raumfahrtmuseum es haben sollte.“

Wie sich herausstellte, hatte der Globus eine weitere Rolle, bevor er Washington erreichte. Regisseur Martin Scorsese hatte Alec Baldwin in der Rolle des Trippe für seinen Film The Aviator, das Howard Hughes Biopic von 2004, besetzt. Scorsese, ein Verfechter der Genauigkeit, wollte, dass Baldwin Trippes tatsächlichen Globus konsultierte, kein Faksimile. So wurde das Artefakt nach seinem Cameo-Auftritt sorgfältig verpackt und nach Washington, DC, verschifft, wo es heute neben einem der ursprünglichen Dreiblattpropeller des China Clipper steht. Juans Welt…liefern.

Owen Edwards ist freier Autor und Autor des Buches Elegant Solutions.

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