Der Paraguay River ist eine wichtige Wasserstraße Südamerikas mit einer Wasserscheide von 428.846 Quadratmeilen und einer Länge von 1.584 Meilen zwischen seiner Quelle in Mato Grosso, Brasilien, und seinem Zusammenfluss mit dem Paraná River in der Nähe der argentinischen Stadt Corrientes. Eine Verengung in der Nähe von Corumbá, Brasilien, führte zur Bildung eines riesigen Sumpfes — des Gran Pantanal — dem größten Naturschutzgebiet Mittelsüdamerikas. Von April bis Juni vom Hochwasser des Paraguay-Flusses überflutet, bietet es Nistplätze für Zugvögel und Brutplätze für den südamerikanischen Alligator Jacaré. Das Wachstum der Zahl der brasilianischen Viehzüchter hat jedoch die Fläche dieses natürlichen Zufluchtsortes verringert.

Der Fluss dient als Staatsgrenze zwischen Brasilien und Bolivien, Bolivien und Paraguay sowie Paraguay und Argentinien. Während der Eroberung und der Kolonialzeit war der Fluss das Tor des Eindringens in den südlichen Rand des Zentrums des Kontinents für Konquistadoren, die nach dem König der Silberberge suchten, einer legendären Figur, von der der Río de la Plata seinen Namen ableitete. Entlang des Flusses entstanden spanische Siedlungen wie Corumbá, Concepción, Asunción und Formosa, die eine größere Bedeutung als die spanischen Stiftungen am mittleren Lauf des Flusses Paraná erlangten. Heute sind Siedlungen am Ufer des Flusses Zentren des Schmuggels und des Drogenhandels, insbesondere zwischen Bolivien und Brasilien. Der Fluss ist bis nach Asunción schiffbar, als nördliche Verlängerung der Wasserstraße Paraná-Río de la Plata. Dies macht es zu einem wichtigen Schifffahrtskorridor, da es Bolivien und Paraguay einen dringend benötigten Hafen an der Atlantikküste bietet. Viele Einheimische machen ihren Lebensunterhalt Fischerei auf dem Fluss, und seine Gewässer bewässern Bereich landwirtschaftliche Unternehmungen.

Seit 1997 steht der Paraguay-Fluss im Zentrum einer Umweltstreitigkeit in der Region. Die Gebietsregierungen versuchten, den Fluss zu einem industriellen Wasserstraßensystem zu entwickeln und Wasserkraftwerke entlang des Flusses zu bauen. Paraguay ist jedoch ein wesentlicher Bestandteil der Pantanal-Feuchtgebiete, des weltweit größten tropischen Feuchtgebietsökosystems. Die vorgeschlagene Entwicklung würde den Wasserstand erheblich senken und die komplexe Umgebung schädigen.

Siehe auchoparaná Fluss .

BIBLIOGRAPHIE

Organisation Amerikanischer Staaten, Cuenca del Río de la Plata. Estudio para su planificación y desarrollo (1969).

Aníbal Miranda, Paraguay y las obras hidroeléctricas binacionales (1975).

Zusätzliche Bibliographie

Alho, Cleber J. R. Conservaçao da biodiversidade da bacia do alto Paraguai. Campo Grande, Brasilien: Editora Universidade Para o Desenvolvimento do Estado e da Região do Pantanal, 2003.

Chernoff, Barry und Phillip W. Willink. Eine biologische Bewertung der aquatischen Ökosysteme des Río Paraguay Beckens, Alto Paraguay, Paraguay. Washington, DC: Conservation International, Zentrum für angewandte Biodiversitätswissenschaft, 2001.

Tümpling, Adolfo von. Fluss der Tränen und Hoffnung: Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft. Paraguay: Der Leser, 2003.

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