Vier Jahre nachdem ein Militärputsch Brasilien in die Hände einer Diktatur gebracht hatte, die zwei Jahrzehnte dauerte, sah es für das Land ausgesprochen düster aus. Im März 1968 wurde der brasilianische Student Edson Luís de Lima Souto ermordet, als er im Restaurant Calabouço in Rio de Janeiro gegen die Lebensmittelpreise protestierte; Als die Militärpolizei das Lokal stürmte, wurde de Lima Souto tödlich in die Brust geschossen. Im Dezember desselben Jahres war der AI-5 (Institutional Act Number Five) eingeführt worden, der im Wesentlichen die grundlegenden Menschenrechte der brasilianischen Bevölkerung beseitigte.

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Unter solch bedrückenden Bedingungen fand eine rebellische Fraktion Raum, um zu gedeihen. Die Tropicália–Bewegung war jedoch weit davon entfernt, Guerillakrieger zu sein, sondern eine lose Sammlung von Künstlern, Dichtern und Musikern, von denen die sichtbarsten – die Rädelsführer Gilberto Gil und Caetano Veloso sowie die bahnbrechenden dreiköpfigen Os Mutantes – ein Werk hinterlassen haben, das bis heute nachhallt.

Gil und Veloso zündeten das Touch-Papier an, als sie Tropicália Ou Panis Et Circenses entwarfen, eine von den Beatles verschuldete Sammlung verschiedener Künstler, die im Juli 1968 veröffentlicht wurde und die Creme der Tropicália-Künstler, darunter Gal Costa und Tom Zé, enthielt. Unter ihnen waren auch Os Mutantes – die Brüder Sérgio Dias und Arnaldo Dias Baptista sowie Rita Lee -, die in ihrer Heimat bereits durch ihren Fernsehauftritt als Begleitband für Gilberto Gil beim TV Record Festival 1967 in São Paulo bekannt geworden waren. In die Häuser der Nation gebeamt, wenn die Beatle-Frisuren der Gruppe es nicht verschenkt hätten, Ihre unverschämte Umarmung der westlichen Rockmusik war laut und deutlich: Dies war eine kulturelle Übernahme. Traditionelle brasilianische Musik war nicht mehr sakrosankt.

Os Mutantes ‚Beitrag zum Tropicália-Album „Ou Panis Et Circenses“ („Brot und Zirkus“) aus der Feder von Gil und Veloso eröffnete auch ihr selbstbetiteltes Debüt, das im Juni 1968 veröffentlicht wurde. Eine passend karnevalistische Kollision von Trompetenfanfaren, wechselnden Taktarten und dem, was an einem Punkt wie verstreutes Besteck klingt, enthält mehr Ideen in einem Song, als viele Bands im Leben haben. Aber wenn die Beatles es konnten, warum konnten die Mutanten es dann nicht? Politische Freiheit mag in weiter Ferne geblieben sein, aber zumindest musikalische Freiheit war in Reichweite.

Os Mutantes mischten und passten Stile und Einflüsse mit wenig Sorge um das Erbe an und waren im Wesentlichen rebellische Punks im Brasilien der späten 60er Jahre. „Bat Macumba“ war eine freudig aufrührerische Mischung aus Samba-Trommeln, funky Bass und Proto-Eno-Soundeffekten (wenn sie nicht eigenwillig genug waren, hatte Os Mutantes eine schöne Linie in hausgemachten Instrumenten); Selbst wenn sie wie auf „Adeus Maria Fulô“ einen Bossa Nova-Groove schlugen, gingen sie mit einem eindringlichen Intro voran, das mehr der Musique concrète zu verdanken war als allem anderen, was traditionell mit brasilianischer Musik in Verbindung gebracht wird.

Anderswo war „Senhor F“, das in all seinem Pomp wie ein portugiesischsprachiger Beatles rüberkam, ihr kulturelles Grab-bad; ein Cover von „Once Was A Time I Thought“ von The Mamas And The Papas (übersetzt und umbenannt in „Tempo No Tempo“); und, in Anlehnung an das französische Original, ein Cover von Françoise Hardys „Le Premier Bonheur Du Jour“ mit einer passend verträumten Stimme von Rita Lee. Ihre wohl nachhaltigste Wirkung war jedoch „A Minha Menina“, ein Tropicália / Psych-Klassiker, der später von Bees auf ihrem Debütalbum Sunshine Hit Me aus dem Jahr 2002 gecovert wurde und dessen Einfluss in einem von Becks offenen Anspielungen auf die Tropicália-Bewegung „Deadweight.“ (Tatsächlich lud Beck Sergio Dias 2010 ein, eine Ad-hoc-Gruppe von Musikern zu bilden, um INXS ‚Kick-Album in seiner Gesamtheit aufzuführen, was beweist, dass Dias nichts von seiner Missachtung kultureller Grenzen verloren hat.)

Os Mutantes ist wohl der Höhepunkt aller Dinge in Tropicália und bleibt ein faszinierendes Beispiel dafür, was passiert, wenn Sie das Regelbuch wegwerfen.

Os Mutantes kann hier gekauft werden.

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