Nancy Spector, die künstlerische Leiterin und Chefkuratorin des Museums, wird das New Yorker Solomon R. Guggenheim Museum nach einer 34-jährigen Karriere verlassen, um „andere kuratorische Bemühungen zu verfolgen und ihre Doktorarbeit zu beenden“, heißt es in einer Erklärung des Museums. Die Ankündigung wurde gemeinsam von Spector und Guggenheim-Direktor Richard Armstrong gemacht. Es wurde nicht darauf hingewiesen, ob Spector die Entscheidung getroffen hat, zurückzutreten oder vom Museum dazu gezwungen wurde.

Spectors Abgang erfolgt als dreimonatige unabhängige Untersuchung der Behandlung der Gastkuratorin Chaédria LaBouvier durch das Guggenheim — und insbesondere Spectors — in Bezug auf die wegweisende Jean-Michel Basquiat-Show 2019 der Institution, „Defacement: The Untold Story“, schließt. LaBouvier, die erste schwarze Frau, die eine Ausstellung im Guggenheim inszenierte, behauptete, Spector, wer ist weiß, und das Museum versuchten, ihre Bemühungen in Bezug auf die Basquiat-Ausstellung, die sie in die Institution brachte, effektiv zu löschen. Ihre Gefühle wurden im Juni in einem gemeinsam unterzeichneten Brief des kuratorischen Personals des Guggenheim an das Management wiederholt, in dem die Behandlung von LaBouvier durch das Museum als ein Beispiel für die fortgesetzte Verbreitung von Rassismus durch die Institution mit ihren Mauern angeführt wurde. Der Brief spornte Reformen im Guggenheim an, sowie die Untersuchung und, vermutlich, Spectors dreimonatiges Sabbatical von der Institution, ab Juli.

Ein Bericht nach der Untersuchung – für den LaBouvier nicht interviewt wurde — fand keine Beweise dafür, dass sie „aufgrund ihrer Rasse nachteilig behandelt wurde“, so die Erklärung des Museums zu diesem Thema. In seiner Veröffentlichung, in der Spectors Abgang angekündigt wurde, nannte das Guggenheim seine ehemalige Chefkuratorin „eine unermüdliche Verfechterin der Diversifizierung des Ausstellungsprogramms und der kuratorischen Abteilung des Guggenheim“ und stellte fest, dass sie „BIPOC-Kuratoren (Black, Indigenous und People of Color) eingestellt hat) und leitete die Bemühungen, die Sammlung um Werke von Künstlern der Farbe, Künstlerinnen, queeren Künstlern und nicht-binären Künstlern zu erweitern.“

Das Guggenheim hat jedoch, wie viele Institutionen auf der ganzen Welt, weiterhin Schwierigkeiten, auf die wachsende Black Lives Matter-Bewegung zu reagieren, und erkennt an, dass trotz der Gründung einer Diversity-Initiative und der Verpflichtung, Kandidaten aus unterversorgten Gemeinden bezahlte Praktika anzubieten, „Die mangelnde Vielfalt des Museums in Bezug auf Personal, Programmierung und Öffentlichkeitsarbeit ein dringendes Problem bleibt.“

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