Nîmes, Stadt, Département Gard, Région Occitanie, Südfrankreich, süd-südwestlich von Lyon. Nîmes liegt am Fuße einiger karger Hügel, die Monts Garrigues genannt werden, im Norden und Westen der Stadt und liegt in einer von Weinreben bepflanzten Ebene, die sich nach Süden und Osten erstreckt.

 Pont du Gard
Pont du Gard

Pont du Gard, ein altes römisches Aquädukt in Nîmes, Frankreich.

© Karel Gallas/.kom

Benannt nach Nemausus, dem Geist eines heiligen Brunnens, war Nîmes die Hauptstadt eines gallischen Stammes, der sich 121 v. Chr. Kaiser Augustus gründete dort eine neue Stadt und verlieh ihr Privilegien, die ihr rasch Wohlstand brachten. Im 5. Jahrhundert wurde Nîmes von den Vandalen (ein germanisches Volk) und den Westgoten (eine westliche Teilung der germanischen Völker, bekannt als die Goten) geplündert. Es wurde später von den Sarazenen (Arabern) besetzt, die 737 vertrieben wurden.

Im 10.Jahrhundert fiel die Stadt an die Grafen von Toulouse und wurde 1229 an die französische Krone angeschlossen. Zur Zeit der Reformation wurde es weitgehend protestantisch und litt unter Verfolgung, nachdem 1685 das Edikt von Nantes widerrufen worden war, das den Protestanten 1598 ein gewisses Maß an Religionsfreiheit gewährt hatte. 1815 während der Kämpfe zwischen Royalisten und Bonapartisten beschädigt, wurde Nîmes mit dem Aufkommen der Eisenbahn im 19.Jahrhundert wieder wohlhabend.

 Die Tour Magne, ein ruinierter römischer Turm in Nîmes, Frankreich.
Die Tour Magne, ein ruinierter römischer Turm in Nîmes, Frankreich.

Kunst-Ressource, New York

In der Römerzeit eine der reichsten Städte Galliens, Nîmes ist berühmt für seine vielen römischen Überreste, die sich größtenteils in einem hervorragenden Erhaltungszustand befinden. Das riesige Amphitheater, wahrscheinlich im 1. Jahrhundert n. Chr. für 24.000 Sitzplätze erbaut, ist eine Ellipse (440 x 330 Fuß), die 69 Fuß (21 Meter) hoch ist. Von außen präsentiert es den Aspekt einer doppelten Reihe von 60 Bögen, die von einem Dachboden überragt werden. Es wurde aus großen Steinen aus einem nahe gelegenen Steinbruch gebaut, die ohne Mörtel zusammengefügt wurden. Ursprünglich für Gladiatorenshows, Wagenrennen und Marinespektakel gedacht, wurde es im 5. Jahrhundert von den Westgoten als Festung genutzt. Im Mittelalter wurden Häuser und sogar eine Kirche darin gebaut. 1809 von Gebäuden befreit, wird es heute für Stierkämpfe genutzt. Trotz dieser wechselvollen Geschichte ist es eines der am besten erhaltenen römischen Amphitheater. Das berühmte Maison-Carrée (12 v. Chr.), ein rechteckiger Tempel 82 Fuß (25 Meter) lang und 40 Fuß (12 Meter) breit, gewidmet Gaius und Lucius Caesar, adoptierte Söhne des ersten römischen Kaisers Augustus, ist eines der schönsten Denkmäler, die von den Römern in Gallien erbaut wurden und sicherlich das am besten erhaltene. Wie das Amphitheater hatte das Gebäude im Laufe der Jahrhunderte unterschiedliche Nutzungen (Rathaus, Privathaus, Stall und Kirche). Es beherbergt heute eine Sammlung römischer Skulpturen. Die Tour Magne, auf einem Hügel etwas außerhalb der Stadt, ist das älteste römische Gebäude, 92 Fuß (28 Meter) hoch, aber wahrscheinlich ursprünglich höher. Seine ursprüngliche Funktion ist nicht bekannt, aber es wurde 16 v. Chr. in die römische Mauer integriert.

 Maison-Carrée, Nîmes, Frankreich
Maison-Carrée, Nîmes, Frankreich

Maison-Carrée, Nîmes, Frankreich, um 12 v. Chr.

© Philipp Lange/.com

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In der Nähe des Tour Magne befindet sich ein Stausee, aus dem das Wasser des großen römischen Aquädukts, des Pont du Gard, in der ganzen Stadt verteilt wurde. Der schöne Jardin de la Fontaine am Rande der Stadt wurde 1745 entworfen. Der Brunnen und die Kanäle, die durch ihn fließen, sind teilweise römisch. Das Archäologische Museum, das in einem ehemaligen Jesuitenkolleg untergebracht ist, verfügt über eine schöne Sammlung römischer Objekte sowie einige Artefakte aus der Eisenzeit.

Nîmes hat sich seit den 1960er Jahren erheblich erweitert und zieht sowohl Bevölkerung aus dem ländlichen Hinterland als auch aus dem Ausland (insbesondere Nordafrika) und aus anderen französischen Regionen an. Die Wirtschaft wird von Verwaltungs- und Dienstleistungstätigkeiten dominiert. Nîmes ist ein touristisches Zentrum, das Maison-Carrée und Amphitheater ziehen viele Besucher an. Die Sanierung des Stadtzentrums hat seine touristische Attraktivität weiter gesteigert. Traditionelle Industrien wie die Herstellung von Textilien, Kleidung und Schuhen sind alle zurückgegangen. Andere industrielle Tätigkeiten umfassen Lebensmittelverarbeitung und Maschinenbau. Nîmes ist ein wichtiger Knotenpunkt für den Schienenverkehr. Pop. (1999) 128.471; (2014 est.) 151,075.

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