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Auf einen Blick…

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Der internationale Fußballstar Roger Milla aus Kamerun hat wahrscheinlich mehr für den afrikanischen Fußball getan als jeder Einzelne in diesem Jahrhundert. Sowohl im wörtlichen als auch im übertragenen Sinne hat er den afrikanischen Fußball auf das Niveau der Elite der Weltfußballgemeinschaft gebracht. Vor der Weltmeisterschaft 1990 galt der afrikanische Fußball von der herrschenden Elite des internationalen Fußballs als primitiv und unterentwickelt, und die afrikanische Teilnahme beschränkte sich auf zwei Mannschaften, von denen erwartet wurde, dass sie kaum mehr tun als auftauchen.

Aber im Juni 1990 stellten Milla und Kamerun die Fußballwelt drei Wochen lang auf den Kopf, als sie das Viertelfinale des Turniers erreichten, bevor sie schließlich in einer dramatischen Begegnung mit England, der Nation, die das Spiel erfunden hat, mit 3: 2 verloren. Milla war mit 38 Jahren die Heldin und erzielte vier Tore. Er wurde auf der ganzen Welt als „heroischer Patriarch“ nicht nur von Kamerun, sondern für ganz Afrika südlich der Sahara angekündigt. „Er ist eine der bemerkenswertesten Geschichten in der Geschichte der Weltmeisterschaft“, kommentierte der Reporter der London Times, David Miller.

Das unmittelbare Ergebnis des Showdowns von 1990 war, dass Afrika nun einen zusätzlichen Platz für die Weltmeisterschaft erhalten soll. Das langfristige Ergebnis war, dass der afrikanische Fußball im Allgemeinen heute als das sich am schnellsten entwickelnde Spiel der Welt gilt und sicherlich mehr Aufmerksamkeit verdient. Simon Barnes, Korrespondent der London Times, schrieb: „Das einzige, was aus der Weltmeisterschaft hervorging, war der afrikanische Fußball.“

Als er ein kleiner Junge war, trat Milla einen Fußball in der Stadt Douala, in der er aufgewachsen war. Schließlich spielte er auf höchstem Niveau in Kamerun für Eclaire de Douala und verursachte laut Pierre Lemmonier von Fußballvereinen „Panik in der afrikanischen Verteidigung.“ 1975 half er Eclaire, den Afrika-Pokal zu gewinnen, ein Turnier aller Meister der jeweiligen Ligen in Afrika. Dann wurde er 1977 zum afrikanischen Fußballer des Jahres als bester Spieler des Kontinents ernannt. Er war zu Hause so weit gegangen, wie er konnte.

So brachte Milla seine beachtlichen Fähigkeiten in eine der prestigeträchtigsten Ligen der Welt, die französische Erste Liga. In Frankreich wurde Milla bekannt für sein aggressives Spiel und seine Fähigkeit, Chancen aus dem Nichts zu schaffen,

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Geboren 1952 in Kamerun; verheiratet; Kinder. Spielte semiprofessionell mit Eclaire de Douala. Spielte professionell in Frankreich für mehrere Mannschaften, darunter Valenciennes, Montpellier, Saint-Etienne, Bastia und Monaco; spielte für Kamerun in den WM-Teams 1982 und 1990. Spieler und Trainer des semiprofessionellen Teams St. Pierre de la Reunion in den späten 1980er Jahren.

Auszeichnungen: Mitglied des afrikanischen Pokalsieger-Teams Eclaire de Douala, 1975; Afrikanischer Fußballer des Jahres, 1977; anerkannt als ältester Spieler, der ein Tor in der Geschichte der Weltmeisterschaft erzielte, 14.Juni 1990.

und er erwies sich als großartiger Torschütze für mehrere Teams, darunter Valenciennes, Montpellier, Saint-Etienne und insbesondere Bastia und Monaco. Alles in allem spielte er in drei Teams, die das Finale der französischen Meisterschaft erreichten.

In dieser Zeit spielte Milla auch auf internationaler Ebene für sein Land. Im Jahr 1982, als er erst 30 Jahre alt war, wurde Milla in der London Times als „bei weitem der erfahrenste und beeindruckendste Stürmer“ im kamerunischen Team beschrieben. In diesem Jahr überraschte Kamerun bei der Weltmeisterschaft in Spanien die Welt zum ersten Mal, indem es in seinen drei Spielen ungeschlagen blieb. Leider konnten sie auch kein Spiel gewinnen, nach der ersten Runde ohne Siege verlassen, keine Verluste, und drei Unentschieden.

Aber dies wurde immer noch als eine bemerkenswerte Leistung für eine Nation angesehen, die keine professionelle Liga hat. Milla assistierte beim Tor gegen Italien (das Team, das in diesem Jahr die Weltmeisterschaft gewann), das Kamerun das 1: 1 ermöglichte. Er galt als Nationalheld und beendete seine Karriere in voller Pracht.

1986 konnte sich Kamerun nicht für die WM in Mexiko qualifizieren. Milla war weiterhin ein herausragender Spieler in der französischen Liga, aber 1988 war er wieder bei Kamerun, als sie sich auf die Qualifikation für die Weltmeisterschaft 1990 in Italien vorbereiteten. Während Milla mit dem Team nach Saudi-Arabien reiste, obwohl, Seine Mutter starb. Laut Paul Gardner von Sports Illustrated, „Er verließ das Team, weil der Fußballverband des Landes es versäumt hatte, sich um seine sterbende Mutter zu kümmern, während er mit dem Team in Saudi-Arabien unterwegs war.“

Millas Frau war auch mit einem anderen Kind schwanger geworden, und er entschied, dass es Zeit war, mit dem Spielen und Reisen aufzuhören. Während dieser Zeit des Ruhestands gründeten Milla und ein Freund eine Firma für Sporthemden, die relativ erfolgreich war. Aber, trotz seines Alters, Milla hatte immer noch das Gefühl, noch einige Jahre Fußball zu spielen. Er ging auf die winzige Insel Reunion im Indischen Ozean, um Spielertrainer für ein semiprofessionelles Team namens St. Pierre de la Reunion zu werden.

Milla erhielt sehr wenig Geld oder Aufmerksamkeit in Reunion. Tatsächlich, Barnes bezeichnete die Aktivität als „kleine Zeit footy.“ Aber für Milla war es eine Chance, das Spiel zu spielen, das er liebte, ohne den Druck und die Ablenkungen, die in den europäischen Ligen und insbesondere im internationalen Wettbewerb so weit verbreitet sind.

Als sich Kamerun schließlich für die Weltmeisterschaft 1990 qualifizierte und Tunesien besiegte, gab es nur wenige Erwartungen an Milla, aus dem Ruhestand zu kommen und für sein Land zu spielen. In der Tat enthielt praktisch keine der Tausenden von Zeitschriften und Programmen, die weltweit von den Druckmaschinen rollten, Milla auf der kamerunischen Liste. Aber kurz vor Beginn des Turniers gab die sowjetische Trainerin des Teams, Valerie Nepomniachi, bekannt, dass Milla mit 38 Jahren tatsächlich im Team sein würde.

Es gab große Spekulationen über seine Aufnahme. Viele haben behauptet, dass Kameruns Präsident Paul Biya gefordert hat, dass Nepomniachi Milla nach Italien mitnimmt, aber das wahrscheinlichere Szenario ist, dass Biya Milla eine besondere Bitte gestellt hat, eine Einladung zum Spielen anzunehmen. Alles, was Milla zu diesem Thema sagte, wie in Le Monde zitiert, war: „Ich bin in die Nationalmannschaft zurückgekehrt, weil ich den Rückruf der Menschen gespürt habe.“ Wie auch immer, es besteht kein Zweifel, dass alle Beteiligten mit dem Ergebnis mehr als zufrieden waren. Laut Nepomniachi reichte Millas Anwesenheit allein aus, um das Team zu heben. „Er belebt das Spiel“, sagte der Trainer seines Starstürmers. „Jedes Mal, wenn er kommt, begeistert er die Spieler um ihn herum.“

In ihrem ersten Spiel erzielte Kamerun eine der größten Verstimmungen in der Geschichte der Weltmeisterschaft, indem es den früheren Meister Argentinien mit 1: 0 durch ein Tor von Omam-Biyik besiegte. Es war Kameruns erster Sieg bei der Weltmeisterschaft und ihr viertes Spiel ohne Niederlage. Als Team waren sie sofortige Helden, aber die Bühne für den „Superhelden“ Roger Milla musste noch bereitet werden.

Kameruns zweites Spiel war gegen die europäische Macht Rumänien. Da Milla zu diesem Zeitpunkt 38 Jahre alt war, bestand die von Nepomniachi beschlossene Strategie darin, ihn als Ersatzspieler einzusetzen. Milla wartete die ersten 60 Minuten auf der Bank, bis die Sonne über dem heißen italienischen Himmel unterging. Dann, mit nur noch einem Drittel des Spiels, gelang es ihm, zweimal zu punkten, was seine Landsleute zu einem 2: 0-Sieg führte, was sie zum ersten Land südlich der Sahara machte, das sich jemals für die zweite Runde qualifizierte, und der älteste Mann zu werden, der jemals bei der Weltmeisterschaft getroffen hat.

Gegen Kolumbien im Achtelfinale kam Milla erneut von der Bank und erzielte in der Verlängerung zwei Tore, während Kamerun weiterhin Rekorde aufstellte und diesmal als erstes afrikanisches Team das Viertelfinale erreichte. Die Strategie, ihn als Sub zu spielen, funktionierte. „Alles, was ich getan habe, war in guter körperlicher Verfassung zu sein“, erklärte Milla nach dem Spiel einem Reporter der London Times, „und der Nationalmannschaft zu helfen. Wenn ich früher gekommen wäre, wäre ich nicht ganz derselbe gewesen. Ich freue mich für mich und meine Begleiter. Ich habe einfach versucht, von der Situation zu profitieren.“

Zu dieser Zeit wurde die Legende von Roger Milla wie seine Karriere wiedergeboren. Zurück in Yaounde, der Hauptstadt Kameruns, tanzten und feierten die Menschen auf den Straßen mit riesigen Porträts ihres Helden. Es wurden bereits formelle Anfragen gestellt, eine Statue von „The Old Brigande“ auf dem Stadtplatz zu bauen. Es gab sogar öffentliche Feiern in anderen afrikanischen Ländern, so groß war seine Anziehungskraft und Leistung.

Als erstes afrikanisches Team im Viertelfinale würden Milla und die „Indomitable Lions“ von Kamerun nicht nur den Mantel der anderen afrikanischen Nationen, sondern aller unterschätzten Teams auf der ganzen Welt tragen. Wieder würde Milla als Ersatz kommen. „Ich bin ein Reserveoffizier“, wurde er vor dem Spiel in Le Monde zitiert, „ein kleiner alter Mann, der immer noch dienen kann.“

Im Spiel zwischen England und Kamerun — einem der dramatischsten Spiele des Turniers — kehrten beide Teams aus der Pause zurück, um das Spiel zu gewinnen, bis England schließlich in der Verlängerung mit 3: 2 gewann. Milla, der im Spiel kein Tor erzielen konnte, half immer noch bei einem der Kameruner Tore, um seinen Ruf zu festigen. „Millas Leistung in Italien“, schrieb ein Le Monde-Reporter, „war eines der größten Comebacks in der Geschichte dieses Sports“.

Barnes zögerte bei seiner Bewertung der Weltmeisterschaft, Lob auszusprechen, außer im Fall von Milla und seinem Team. „Kamerun“, schrieb er, „war das Team des Turniers und Milla war sein Herz, seine Seele, sein Maskottchen und seine Schneide. die Welt mit all den Dingen versorgt, die wir im Sport suchen: Aufregung, Freude … und vor allem Hoffnung.“ Aber für den Helden selbst war es eine sehr einfache Sache. Er erklärte Barnes: „Ich mache es aus Liebe zu meinem Land und aus Liebe zum Fußball.“

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