Josiah Wedgwood war nicht nur ein innovativer Designer und Hersteller hochwertiger Keramik, sondern auch ein Verfechter sozialer Reformen.

Josiah Wedgwood wurde in eine Töpferfamilie in Burslem, Staffordshire geboren. Der Tod seines Vaters im Jahr 1739 führte ihn zu einem frühen Beginn der Arbeit als ‚Werfer‘ in der Töpferei seines ältesten Bruders Thomas, zu dem er später in die Lehre ging. Ein Pockenanfall führte 1768 zur Amputation von Josias rechtem Bein.

Thomas verweigerte seinem jüngeren Bruder eine Partnerschaft im Geschäft, also zog Josia zu anderen Firmen und eröffnete dann eigene Werke. Josiah Wedgwood hatte einen praktischen Ansatz für sein Geschäft, Modelle herstellen und Tonmischungen vorbereiten. 1769 eröffnete er in Zusammenarbeit mit Thomas Bentley eine neue Fabrik in Etrurien in der Nähe von Stoke-on-Trent. An die Fabrik war ein Dorf angeschlossen, in dem Wedgwoods Arbeiter und ihre Familien in einer angenehmen Umgebung leben konnten.

Wedgwood führte haltbare, einfache, aber regelmäßig geformte Töpferwaren ein und sein cremefarbenes Steingut wurde nach Königin Charlotte, die ihn 1762 zum Töpfer der Königin ernannte, ‚Queen’s Ware‘ getauft. Von Russland, die 1774 952 Stück bestellte.

Wedgwood experimentierte mit Bariumsulfat (Caulk) und produzierte daraus 1773 Jaspis. Jasperware, die für eine Reihe von Ornamenten verwendet wird, mischt Metalloxide, oft blau, mit separat geformten Reliefs, im Allgemeinen weiß.

1780, als Bentley starb, bat er ein Mitglied der Lunar Society, Erasmus Darwin, um Hilfe. Darwins Sohn heiratete später Wedgwoods Tochter und sie waren die Eltern von Charles Darwin, dem Naturforscher und Vater der Evolutionstheorie. Wedgwood wurde 1783 zum Fellow der Royal Society gewählt.

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