Bürgerrechtsbewegung

James Bevel engagierte sich philosophisch für die Vorstellung, dass Religion Teil des größeren Kampfes für Menschenrechte sei und dass die Kirche als Institution des sozialen Wandels dienen sollte. Von 1960 bis 1961 war er Vorsitzender der Nashville Student Movement. Im selben Jahr war er eines der Gründungsmitglieder des Student Non-violent Coordinating Committee (SNCC) und bekleidete die Position des Mississippi Field Secretary. Er war nicht nur daran interessiert, „das gute Wort“ zu predigen, sondern widmete sich auch seiner Beständigkeit und half 1960 bei der Gründung der Mississippi Free Press, um verschiedene religiöse und soziale Broschüren zu veröffentlichen. Darüber hinaus leitete er die Zivilaktionsprogramme der Albany-Bewegung in Georgien zur Bekämpfung von Rassismus und Diskriminierung.

Als einer von mehreren jungen Aktivisten, die mit Martin Luther King Jr. zusammenarbeiteten, wurde Bevel zum Leiter von Direct Action ernannt und wurde Jugendausbildungsspezialist in der Southern Christian Leadership Conference (SCLC), der er 1961 beitrat. Seine organisatorischen Fähigkeiten und sein „we-can-do-it“ -Geist ermöglichten es ihm, sich zu einem der prominentesten jungen Führungskräfte von SCLC zu entwickeln. 1963 wurde er gebeten, als Hauptorganisator der Birmingham-Bewegung des SCLC nach Birmingham, Alabama, zu gehen, und 1965 wurde er dessen Projektdirektor.

Bevel, der immer an mehreren Gruppen gleichzeitig beteiligt war, half von 1962 bis 1964, den Rat der Föderierten Organisationen (COFO) zu sponsern. Diese Gruppe schuf eine landesweite Koalition von Bürgerrechtsgruppen, darunter SCLC, SNCC und der Kongress für Rassengleichheit (CORE). Diese Zusammenarbeit war einzigartig in ihren Versuchen, der Mississippi Freedom Democratic Party dabei zu helfen, Schwarze zur Wahl zu registrieren und sie politisch aktiv und sozial bewusst zu machen.

Im Jahr 1965, als die Welt ihre Aufmerksamkeit auf die gewalttätige Reaktion von Birmingham, Alabama, auf friedliche schwarze Proteste richtete, leitete James L. Bevel dort die Kampagne, die schließlich zum Voting Rights Act von 1965 führte, der den politischen Prozess für Schwarze im ganzen Süden öffnete. Bevel war immer unverwechselbar in seiner informellen Jeanskleidung, seinem rasierten Kopf und seiner Schädelkappe und ging 1966 als King’s Advance Man für die unglückselige nationale Eröffnung der Housing-Kampagne von SCLC nach Chicago. In Chicago war Bevel Programmdirektor der Westside Christian Parish, wo er umfangreiche Geschäfte mit Banden hatte, widerspenstige politische Führer, und ein schnell wachsender Antagonismus zwischen älteren, gemäßigtere schwarze Führer einerseits und junge Militante andererseits. Bevel, der wahrscheinlich so viele Gewaltfreiheitsseminare durchführte wie jeder einzelne Aktivist, nutzte seine Fähigkeiten, um zu fordern, dass die Blackstone Rangers (eine lokale Bande) Gewalt als Weg zum sozialen Wandel meiden. Er ging sogar so weit, einen Film über den Watts-Aufstand von 1965 zu zeigen, um gewalttätigen Konfrontationen mit der Chicagoer Polizei während Demonstrationen vorzubeugen. Obwohl respektiert und etwas verehrt, Die jungen Leute von Chicago waren für Bevels Botschaft nicht so empfänglich wie sein südliches Publikum.

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