Zu Beginn des Stücks wird viel über das Salic Law gesprochen. Es scheint, als ob es immer „Salic Law this“ und „Salic Law that“ ist.“ Wir müssen zugeben, dass all dieses Gerede über Salic-Gesetze ziemlich verwirrend sein kann. Das erste Mal, wenn es auftaucht, sagt Canterbury, dass die Franzosen es als Vorwand benutzt haben, um zu verhindern, dass englische Könige die französische Krone erben (1.2). In Ordnung. Fein.

Was genau ist das salische Gesetz und was zum Teufel hat es damit zu tun, ob Heinrich das Recht hat, Frankreich zu regieren oder nicht? Nun, das salische Gesetz ist nur der Name einer französischen Regel, die Männer daran hinderte, die Krone durch eine weibliche Linie zu erben. Mit anderen Worten, wenn ein König eine Tochter hätte, könnte sie den Thron nicht erben und ihre Söhne und Enkel könnten es auch nicht erben. Klingt einfach genug, oder?

Warum nimmt Canterbury dieses sehr grundlegende Konzept und verdreht es in eine chaotische, komplizierte Erklärung (über 60 Zeilen lang!) darüber, warum Henry Frankreich in Akt 1, Szene 2 regieren sollte? Keine Sorge, Shmoopsters, wir haben uns Canterburys lange Rede angesehen und sie aufgeschlüsselt.

Laut Canterbury hält das Salic-Gesetz eigentlich kein Wasser, weil eine Bootsladung französischer Könige die Krone durch ihre Mütter geerbt hat. Außerdem, sagt Canterbury, sagten die ursprünglichen Autoren des Salic-Gesetzes, dass es nur für Deutschland gelten sollte, nicht für Frankreich. Daher argumentiert Canterbury, König Heinrich V. habe ein gesetzliches Recht, Frankreich zu regieren, weil seine Ur-Ur-Großmutter (Isabel) die Tochter des französischen Königs Phillip IV. (Isabel heiratete Edward II von England und hatte einen Sohn, Edward III, der auch versuchte, Anspruch auf die französische Krone zu erheben.)

Wenn Sie von dieser langen Rechtfertigung verwirrt sind, dann sind Sie nicht allein. Canterburys langweilige Erklärung ist nicht unbedingt ein Grund genug für Henry, den französischen Thron zu beanspruchen, weshalb er das Argument wahrscheinlich komplizierter klingen lässt als es ist. Shakespeares Punkt? Henrys Motive für die Invasion eines fremden Landes sind ziemlich verdächtig.

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