In den frühen 1850er Jahren fanden amerikanische Goldsucher die Ruinen alter mexikanischer Bergbaulager im Bergbaugebiet Oro Blanco („weißes Gold“) im südlichsten Zentrum Arizonas. In den Anfangsjahren waren die Angriffe der Apachen häufig und tödlich und dauerten bis zur Kapitulation Geronimos 1886 an.

Die Montana, die längste aktive und profitabelste Mine des Distrikts, wurde im April 1877 eröffnet. Seine Bergleute erschöpften Oberflächengoldloden bis Mitte der 1880er Jahre, aber tiefere Silber-Zink-Blei-Lagerstätten hielten die Mine in Betrieb.

Die Produktion war nicht einfach. Das harte Rhyolith-Gestein widersetzte sich der Verarbeitung, und eine Dürre von 1885-87 entwässerte die Reservoirs, die dampfbetriebene Erzbrecher versorgten. Im Mai 1887 scherte ein Erdbeben der Stärke 7,2 auf der Richterskala riesige Felsplatten vom Montana Peak, wie der Kamm über der Mine genannt wurde.

Im Jahr 1912, dem Jahr, in dem Arizona die Staatlichkeit erlangte, gewährte die Bundesregierung dem Montana Mining Camp ein Postamt und verlieh ihm den offiziellen Stadtstatus. Management und Arbeiter nahmen Ruby — den Mädchennamen der Frau des ersten Postmeisters — als offiziellen Stadtnamen an. Die Bevölkerung in diesem Jahr war fast 1.200.

1917 verlagerte sich die Montana — getragen von einem Managementwechsel und dem Eintritt Amerikas in den Ersten Weltkrieg — auf die Blei- und Zinkproduktion. Die neuen Besitzer mussten die Tunnel abpumpen und 24 Meilen Straße über die Berge neu ordnen, um die Eisenbahnlinie zu erreichen. Sie bauten auch einen neuen Damm, um Wasser für die Mühlen zu halten. Heftige Regenfälle im September und LKW-Verkehr ruinierten bald die Straße. Ironischerweise gab es nach Abschluss der Arbeiten am Damm im Oktober nicht genug Niederschlag, um angemessene Lager zu bauen. Im Februar hatten die neuen Investoren den Betrieb eingestellt.

1915 baute Phil Clarke einen Adobe Mercantile Store in Ruby. Es ging gut, und Clarke fügte später einen Postanbau für zusätzliches Einkommen hinzu. Er verkaufte das Geschäft im Februar 1920, um Viehzucht zu betreiben.

Die neuen Ladenbesitzer, die Brüder Alexander und John Fraser, waren Veteranen der Oro Blanco Minen. Im Februar 27, Wochen nach dem Einzug, Schüsse ertönten, während Alexander sich um den Laden kümmerte. John eilte nach vorne, um Alexander auf dem Boden und zwei Banditen zu finden, die die Kasse durchsuchten. Sie zwangen John, den Safe zu öffnen. Nachdem sie es ausgeräumt hatten, schossen sie John in die Augen und flohen. Ein Kunde fand die Opfer wenig später. Alexander war tot, aber John erlangte lange genug das Bewusstsein zurück, um ihre Mörder, die Mexikaner Ezequiel Lara und Manuel Garcia, zu identifizieren. John Fraser starb drei Tage später in Nogales.

Lara und Garcia sind nur vier Meilen südlich von Ruby über die mexikanische Grenze gerutscht. Im Oktober überquerte Garcia zurück in Arizona und wurde in einer Schießerei mit zwei Pima County Deputy Sheriffs getötet. Mexikanische Behörden inhaftierten Lara im folgenden Jahr wegen eines Mordes, den er in Mexiko begangen hatte.

Innerhalb eines Monats nach den Fraser-Morden kauften Frank Pearson und seine Frau Myrtle den Kaufmannsladen und lebten wie die Brüder hinten. Am 26.August 1921 trafen sieben mexikanische Banditen ein und erschossen Frank und Myrtle brutal. Die Banditen erschossen auch Mrs. Pearsons besuchende Schwester Elizabeth, aber sie überlebte, indem sie die Kugel mit ihrer erhobenen Hand ablenkte. Mr. Pearsons Besuchsschwester Irene schnappte sich die 4-jährige Tochter der Pearsons, Margaret, und versteckte sich in einem Bunkhouse. Die Banditen stahlen einen unbekannten Geldbetrag, zwei Gewehre und einen Revolver, Kleidung, Tabak, Lebensmittel und Myrtles Goldzähne, die sie mit einem Gewehrkolben aus ihrem Mund klopften.

Die Behörden nahmen zwei der Rädelsführer der Bande fest. Einer, Manuel Martinez, wurde zwei Jahre später vom Staat zum Tode verurteilt und gehängt. Der andere, Placido Silvas, wurde zu lebenslanger Haft verurteilt. 1928 entkam er einem Arbeitsdetail und verschwand.

Trotz der Gewalt führen die Eagle-Picher Co. kaufte die stagnierende Mine im Jahr 1927. Im Jahr 1930 vollendeten Arbeiter eine 16-Meilen-Pipeline, um eine konstante Wasserversorgung zu gewährleisten, gerade rechtzeitig für die Weltwirtschaftskrise. Sinkende Erzpreise erzwangen vorübergehende Schließung. Im Jahr 1934 verbesserten sich die Preise wieder, und für die nächsten Jahre war Montana Arizonas führender Blei- und Zinkproduzent.

1940 erreichte die Montana-Produktion ihren Höhepunkt. Vier Jahre später wurde der großflächige Bergbau in Rubin eingestellt. Die Bewohner zerstörten viele bestehende Gebäude für Materialien. Raues Wetter in Arizona und Vandalen brachten weitere Verschlechterung.

Ein Konsortium interessierter Tucsonaner kaufte 1961 das verfallende Stadtgelände. Bis 1975 hatten ihre Erhaltungsbemühungen der Stadt eine Auflistung im National Register of Historic Places eingebracht.

Heute ist Ruby für Touren, Angeln und Camping geöffnet. Ein Hausmeister schützt das Gelände, das Privateigentum bleibt.

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