Mit der Anerkennung als Spielerin des Jahrzehnts durch die Anhänger des Frauenhockeylebens wäre es leicht, Shannon Szabados an ihrem Ruhm im kanadischen Trikot zu erkennen. Die Goldmedaillen bei den Winterspielen 2010 und 2014 haben Szabados sicherlich einen begehrten Platz im Gespräch der Torwartgrößen eingebracht (über diese Erfolge können Sie in Teil 1 lesen).

Neben den Erfolgen, für Kanada zwischen den Rohren zu stehen, gibt es eine faszinierende Reihe von Erfolgen, bei denen Szabados die Wahrnehmung der Rolle der Frau im Sport erschütterte und eine Karriere kreierte, die bei Fans und Nicht-Fans des Sports Eindruck hinterließ. Sicherlich erstreckt sich die Wirkung von Szabados sogar auf ein einzigartiges Element des Spiels.

In Anbetracht ihrer früheren Verbindung zu Canadiens ‚Star-Torhüterin Carey Price, ehemaligen Teamkollegen der Tri-City Americans der WHL und Torhütern für Kanada, war es nicht die einzige bedeutende Verbindung zum NHL-Hockey, die Szabados in Bezug auf die Heldentaten von Sotschi 2014 erfahren würde. Passenderweise, Szabados würde eine weitere besondere Beziehung erleben, gleichzeitig ihre Heimatwurzeln erschließen. Zurückgehend auf die verehrten Ergebnisse von Vancouver 2010 wurde die Wirkung von Szabados am besten an der erheblichen Fanunterstützung gemessen, die ausging, nachdem Szabados nicht zum Notfalltorhüter der Edmonton Oilers ernannt worden war. Der Hashtag #SzabadosForBackup fand 2014 erneut Anklang und fügte einer Bewegung, die von den Mainstream-Medien wahrgenommen wurde, Relevanz hinzu.

Bildnachweis: Bruce Bennett, Getty Images Europe

Nach den Heldentaten von Sotschi 2014 würde Szabados die längst überfällige Ehre verdienen, das Oilers-Logo, das am besten durch seinen orangefarbenen Öltropfen definiert ist, auf ihrem Trikot zu haben. Erinnerungen an Manon Rheaume im Tampa Bay Lightning Trainingslager während ihrer Expansionssaison und Kim St. Pierre, die am 23. Oktober 2008 während ihrer Hundertjahrfeier an einem Training der Montreal Canadiens teilnahmen. Für Szabados war es ein Moment, der das Ansehen des geselligen Torhüters als echte Hockey-Ikone festigte.

In der gepriesenen Geschichte eines stolzen Oilers-Franchise, die Jahrzehnte der 1980er und 1990er Jahre sahen sie einige der größten Torhüter im professionellen Hockey rühmen. Von Grant Fuhr und Andy Moog, die 1988 bei den Olympischen Winterspielen in Calgary für Kanada spielten, gefolgt von Bill Ranford und Curtis Joseph, einem versierten Quartett, das wie Szabados international das Maple Leaf trug.

In Edmonton aufgewachsen, bedeutete die Chance, sich den Oilers in ihrer Praxis anzuschließen, einen wahr gewordenen Traum. Am 5. März 2014, am selben Tag wie die Trade Deadline der NHL, immer ein mit Spannung erwartetes Ereignis im Hockey-Kalender, gab es einen Hauch von Ironie in der Tatsache, dass die Oilers einen Trade für einen Torhüter, Viktor Fasth von den Anaheim Ducks, machten. Mit der Anwesenheit von Szabados zu einem Ereignis, das nationale Nachrichten machte, Die Begeisterung über das Üben mit den Oilers umfasste viele Emotionen.

„Ah ja, Edmonton ist geboren und aufgewachsen, mein Blut blutet blau & orange! Die Edmonton Oilers schon in jungen Jahren zu sehen, hat mich dazu gebracht, Hockey zu spielen. Sie sind eine großartige Organisation und tun viel in der Gemeinschaft.

Es war großartig, ein Teil der Praxis zu sein und ihren täglichen Betrieb zu sehen. Die Praxis landete tatsächlich am Trade Deadline Day, so dass meine Erfahrung noch aufregender war. In aller Ernsthaftigkeit, Die Jungs waren großartig und behandelten mich wie einen ihrer eigenen. Ich blieb spät dran, um ein paar Ausreißer zu machen und etwas mehr Arbeit zu bekommen, Ich verließ das Eis erst, als der Zamboni an war.“

Während die Oilers-Erfahrung für Szabados eine Krönung war, die den Heldinnen des Frauenspiels eine noch größere Relevanz verlieh und den Traum verwirklichte, die Utensilien eines Teams anzuziehen, das in ihrer Jugend eng verfolgt wurde und Schulter an Schulter mit ihren männlichen Kollegen stand, diente eine solche ermächtigende Erfahrung in mehrfacher Hinsicht als Prolog.

Man könnte argumentieren, dass Szabados ‚Praxis mit den Oilers ein Sprungbrett war, um das Bewusstsein für Frauen im Hockey zu schärfen und die Diskussion über die verdiente Chance von Frauen in NHL-Kreisen wieder aufzunehmen. Nach dem Training der Oilers teilten sich im Kalenderjahr 2014 zahlreiche andere Spielerinnen das Eis mit ihren NHL-Kollegen.

Der Erzrivale Calgary Flames der Oilers lud Lesley Reddon, ein Mitglied des kanadischen Kaders der Olympischen Winterspiele 1998 in Nagano, am 18. Dezember 2014 als Übungstorhüterin ein. Ein frühes Geschenk für die dekorierte Torhüterin, Sie stand auch in früheren Jahren zwischen den Rohren der Männermannschaft der University of New Brunswick Reds.

Ebenfalls im Herbst 2014 erlebte ein Paar amerikanischer Teilnehmer der Olympischen Winterspiele den Nervenkitzel des Skatens neben NHLers. Hilary Knight war eine sehr bemerkenswerte Präsenz bei den Anaheim Ducks, während die Tampa Bay Lightning Anne Schleper begrüßten, die auch für eine vom Club veranstaltete Jugendhockeyklinik zur Verfügung stand.

Bemerkenswert ist, dass die Präsenz der NHL im Bewusstsein des Frauen-Eishockeys über ein bahnbrechendes Jahr 2014 hinausgehen würde. Torontos Air Canada Centre würde drei CWHL All-Star Games ausrichten, während Dawn Braid im August 2016 Skating-Trainer der Phoenix Coyotes wurde.

Als sich das Jahrzehnt dem Ende zuneigte, wurden Renata Fast und Rebecca Johnston, zwei Teamkolleginnen von Szabados bei den Olympischen Winterspielen 2018, von Kendall Coyne-Schofield und Brianna Decker begleitet, die alle beim NHL All-Star Skills Competition 2019 in San Jose auf das Eis gingen.

Nach solch einem aufregenden Ereignis war Katie Guay im Sommer 2019 unter den Teilnehmern eines NHL Officiating Camps und folgte mit einer bemerkenswerten Leistung. Zusammen mit Kirsten Welsh, Kelly Cooke, einer ehemaligen NWHL-Konkurrentin, und Kendall Hanley waren sie die ersten Frauen, die als Offizielle auf dem Eis für zahlreiche NHL Prospect-Events arbeiteten.

Aus beruflicher Sicht bot Szabados 2014 auch eine weitere Gelegenheit, zum Mythos des professionellen Männerhockeys von Frauen beizutragen. Gleichzeitig enorme Inspiration in der Sportgemeinschaft liefern, Die gesellige Torhüterin würde sich an einem unwahrscheinlichen Ort einen Namen machen.

Rekrutiert von den Columbus (Georgia) Cottonmouths der Southern Professional Hockey League (SPHL), wurde die Übernahme zu einem Social-Media-Phänomen, das von Einzelpersonen in allen Facetten des Sports anerkannt wurde. Aufbauend auf dem Erbe anderer Frauen, die professionelles Männerhockey gespielt haben, von den Kanadierinnen Manon Rheaume (Atlanta Knights) und Danielle Dube (San Diego Gulls) in der International Hockey League bis hin zu Erin Whitten (Adirondack Red Wings), die als erste Frau in der American Hockey League spielte, Szabados nahm in Columbus schnell viele Persönlichkeiten an. Vom Pionier zur Ikone, vom Vorbild zum Franchise-Spieler, Szabados nahm definitiv einen Promi-Status an.

Doch die Gelegenheit, der Cottonmouths-Organisation beizutreten, war eine einzigartige Verbindung zu einem anderen bahnbrechenden Kapitel ihrer Hockey-Vergangenheit. Zwischen den olympischen Auftritten war Szabados der Starttorhüter für die Herren-Eishockeymannschaft des Northern Alberta Institute of Technology (NAIT).

Während der Saison 2012/13 war Szabados für NAITS Lauf zur ACAC-Meisterschaft von entscheidender Bedeutung, die erste seit 16 Jahren, bei der sie 30 Paraden gegen die SAIT-Trojaner verzeichnete. Statistisch gesehen führte Szabados den ACAC sowohl in der regulären Saison (1,58) als auch in den Playoffs (1.87), auch die Benchmark für die meisten Shutouts in einer Saison. Szabados erhielt den ersten Athletic Director Award for Excellence der NAIT und wurde einer von zahlreichen NAIT-Alumnae, die an der SPHL teilnahmen.

Aufgrund des Zeitpunkts von Szabados ‚Unterzeichnung, die gegen Ende der regulären Saison stattfand, erwartete sie, nur an Übungen teilzunehmen. Mit den bevorstehenden Playoffs war die Landschaft der Liga Szabados unbekannt. Wie sie verrät, würde die Gelegenheit, für die Cottonmouths zwischen den Rohren zu stehen, viel schneller kommen als erwartet.

„Ich habe meine Zeit dort absolut geliebt. Wir hatten gerade eine College-Meisterschaft gewonnen und einige meiner Teamkollegen gingen nach ihrem Abschluss dorthin, um zu spielen. Sie erzählten mir, wie viel Spaß es gemacht habe und fragten, ob ich nach dem Olympischen Jahr 2014 daran interessiert wäre, dort zu spielen. Es war definitiv etwas, woran ich interessiert war, ich meine, warum sollte ich nicht gehen wollen, um Männer-Profi-Hockey zu spielen, wenn ich die Gelegenheit dazu hätte?

Die Gelegenheit kam jedoch früher als ich dachte. Ich dachte, ich würde es hoffentlich zu Beginn der nächsten Saison ausprobieren, da es zum Ende der Olympischen Spiele bereits 3/4 des Jahres war. Doch ungefähr eine Woche nach den Olympischen Spielen 2014 sagten mir die Jungs, der Trainer wolle mich anrufen, er fragte mich, ob ich in ein paar Tagen dort sein könnte.

Ich konnte die Gelegenheit nicht ausschlagen, also sagte ich ihm ja. Es spielte sich tatsächlich lustig ab, weil sie nur noch zwei reguläre Saisonspiele und dann Playoffs hatten. Er versprach, dass er mich nicht in ein Spiel werfen würde und dass ich einfach runterkommen, üben und ein Gefühl dafür bekommen würde.

Nun, an dem Tag, als ich dort ankam, ließ er den anderen Torwart frei und drei Tage nach meiner Ankunft begann ich das letzte Heimspiel der Saison (lacht).“

Nach dem tapferen Playoff-Einsatz gegen die Knoxville Ice Bears, einer 4: 3-Niederlage mit 27 Paraden, würde Szabados zwei weitere Spielzeiten im Cottonmouths-Trikot genießen. Mit der Saison 2014/15, die zu einer soliden 15-10-0-Marke führte, einschließlich 3,12 Gegentoren und 1479 Minuten zwischen den Rohren. Solche soliden Zahlen sahen Szabados auch unter den Top 10 in drei statistischen Torhütern, darunter auf Platz sieben in Siegen, während ihre 753 Saves ihre neunte und eine respektable platzierten .907 sparen Prozentsatz auf Platz Zehn.

Szabados posiert mit ihrer Columbus Cottonmouths Bobblehead Puppe (Foto: Sara Giles)

Obwohl die Cottonmouths in der Saison 2015/16 unter einer Niederlage litten, lieferte Szabados einen historischen Moment für die Franchise. Mit einer Affäre vom 26. Dezember gegen die Huntsville Havoc verzeichnete Szabados 33 Paraden in einem 3: 0-Finale und war damit die erste Torhüterin, die im professionellen Männereishockey einen Shutout erhielt. Szabados beendete die Saison mit 758 Saves auf dem achten Gesamtrang und erzielte eine kumulierte Sieg-Niederlage von 20-27-0, was eine unvergessliche Marke in der Ligageschichte hinterließ und ein Leben lang wertvolle Erinnerungen sammelte,

„Ich ging zurück und spielte zwei weitere Spielzeiten vor den Olympischen Spielen 2018 und es war eine Erfahrung, die ich nie vergessen werde. Die Liga war großartig für mich vom Front Office, zu gegnerischen Spielern, und Fans in der ganzen Liga, Es war großartig.

Außerdem habe ich in Georgia gelebt, wo das Wetter fantastisch war und unsere Besitzer uns sehr gut behandelt haben. Ich habe nie eine Entscheidung bereut, die ich während meiner Karriere getroffen habe, und ich bin definitiv froh, dass ich sie getroffen habe. Vielen Dank an alle, die dies gelesen haben und Teil der Reise waren (Fans, Spieler, Trainer, die Liga selbst).“

Vor den Olympischen Winterspielen 2018 in PyeongChang spielte Szabados mit zwei weiteren professionellen Herrenmannschaften, darunter den Peoria Rivermen (ebenfalls in der SPHL), sowie einem Auftritt bei den Fort Saskatchewan Chiefs der Chinook Hockey League. Zusätzlich zu einem überzeugenden Werk, das darauf zurückgeht, die erste Frau zu werden, die in Edmonton Midget AAA Hockey spielte und in 17 Auftritten für die Edmonton Maple Leafs durchschnittlich 2,45 Tore erzielte, diente es als Prolog für einen ermächtigenden Lauf. In der Alberta Junior Hockey League (AJHL) gewann Szabados beim All-Star-Spiel der Liga 2005 die Auszeichnung als Co-MVP. Die Erfassung der 2007 Top Goaltender Award, winning Team MVP Honors mit Fort Saskatchewan, gewann 10 Spiele in den 2007 AJHL Playoffs, Szabados ‚bemerkenswerte Lauf der Bewachung der Falte für Männer-Teams ist eine Hommage an den Mut für junge Mädchen zu vermitteln, ihre eigenen Hockey-Träume zu verfolgen.

Als erster Torhüter, der drei Goldmedaillenspiele in Folge bestritt, schrieb Szabados 2018 erneut Geschichte. Vielleicht hat keiner so viel herzerwärmende Wirkung wie Albertan Emerance Maschmeyer. Maschmeyer wurde in Fort Saskatchewan geboren und wuchs in Bruderheim auf.Er spielte auch Jungenhockey, spielte auf den Ebenen Bantam AA und Major Bantam und erhielt 2007/08 (Bantam AA) und 2008/09 (Major Bantam) All-Star-Auszeichnungen.

Nachdem Maschmeyer, die Szabados ihre Lieblingsspielerin nennt, erstmals im Fraueneishockey bekannt wurde, indem sie das Team Alberta bei den Canada Winter Games 2011 zu einer Goldmedaille führte, lieferte sie eine der tapfersten Leistungen in der Geschichte der IIHF-Frauen-Weltmeisterschaften ab und bedeutete damit einen Fackellauf. Nachdem Maschmeyer auch in zwei Clarkson-Cup-Finals gestartet war, Calgary Inferno und später Les Canadiennes de Montreal, ihre Vereinsteams, Maschmeyer, der einen Platz bei Kanadas Teilnahme an den Olympischen Winterspielen 2022 in Peking anstrebt, ist ein Beweis für die positiven Auswirkungen, die Szabados seit langem auf den Sport ausübt.

Sowohl bei den Olympischen Winterspielen 2010 als auch bei den Olympischen Winterspielen 2014 ungeschlagen und bei den Spielen 2010 und 2018 die herausragendsten Torhüterauszeichnungen erzielt, ebenso beeindruckend ist das Gesamtbild. Mit 68 Auftritten mit der kanadischen A-Nationalmannschaft, hervorgehoben durch Zahlen wie 3895 gespielte Minuten, unglaubliche 20 Shutouts sowie eine GAA von 1,46, um eine Sieg-Verlust-Marke von 51-13-0 zu erreichen, wird Szabados, der einen unbezwingbaren Geist und einen unerbittlichen Drang zum Erfolg besaß, am besten für eine Karriere in Erinnerung bleiben, die die sportliche Konvention neu definierte.

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