Die Geschichte von Robert Rayford symbolisiert, wie die Geschichte von HIV durch eine weiße Linse erzählt wurde — seit fast 50 Jahren.

Donnerstag, Juni 14, 2018 – 13:56

Vor fünfzig Jahren checkte ein verängstigter 15-jähriger schwarzer Jugendlicher mit ungewöhnlichen Symptomen, die die Ärzte verwirrten, in das Stadtkrankenhaus von St. Louis ein. Seine Beine waren geschwollen und bald auch sein ganzer Körper. Nichts schien zu funktionieren, nicht einmal sieben Wochen Antibiotika. Ärzte vermuteten, dass er Chlamydien von einem gleichgeschlechtlichen Partner erworben haben könnte, aber die Jugend sagte nie, dass er es getan hatte. Sechs Monate lang verschlechterte er sich weiter, bis im Mai 1969 dieser süße, schüchterne Teenager sein Leben an der Krankheit verlor, die das medizinische Personal verblüffte. Sein Name war Robert Rayford, und er ist die erste bekannte Person, die in den Vereinigten Staaten an HIV starb. Er starb nur einen Monat vor den Stonewall-Unruhen im Juni 1969, die von queeren Farbigen angeführt wurden und die wir jedes Jahr mit unseren jährlichen Juni-Pride-Feierlichkeiten ehren.

Zu dieser Zeit wusste niemand, was HIV war. Es würde weitere 12 Jahre dauern, bis die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten eine mysteriöse Lungenentzündung und Immunschwäche meldeten, von der „5 junge Männer, alle aktive Homosexuelle, betroffen waren.“ Die Todesfälle begannen 1981 zuzunehmen, aber HIV wurde erst 1984 von Wissenschaftlern identifiziert, und erst 1987 wurde HIV in Rayfords Gewebeproben gefunden. Als es endlich soweit war, bemerkten nur wenige seine Geschichte.

Die CDC-Kampagne beginnt zu sprechen. Stop HIV stellt zu Recht das Offensichtliche fest, dass wir miteinander über dieses Virus sprechen müssen, um seine Ausbreitung zu stoppen und unsere kollektiven Geschichten zu erzählen, um Stigmatisierung zu bekämpfen. Aber, Wenn wir HIV wirklich stoppen wollen, Dann müssen wir darüber sprechen, wie HIV weiterhin unterschiedliche Auswirkungen auf farbige Gemeinschaften hat. Wir müssen die Geschichte von Rayford und so vielen mehr erzählen.

Als Rayfords Fall identifiziert wurde, hatte bereits eine andere Erzählung darüber begonnen, wer an HIV zugrunde ging – konzentriert auf weiße schwule Männer. Aber diese Erzählung ignoriert alle anderen und ist eine Erzählung, die tief in Rassenunempfindlichkeit und Ungerechtigkeit verwurzelt ist, die sich in der Geschichte unserer LGBTQ-Community immer wieder abspielt.

1981 berichtete die CDC, dass fünf junge schwule Männer an einer Lungenentzündung erkrankt waren, der Bericht gab nicht ihre Rasse an, was damals bedeutete, dass sie alle weiß waren. Zwei weitere Fälle von schwarzen Männern, einer ein schwuler Afroamerikaner, der andere ein heterosexueller Haitianer, wurden überhaupt nicht erwähnt. Der Arzt, der den Bericht schrieb, Michael Gottlieb, sagte der New York Times: „Bis vor kurzem hätte ich nicht gedacht, dass es wichtig ist.“

Das Gesicht von HIV wurde ein französisch-kanadischer Flugbegleiter, Gaëtan Dugas. Dieser Mann wurde im Buch des Journalisten Randy Shilts über den ersten Ausbruch verunglimpft, Und die Band spielte weiter. Shilts porträtierte Dugas als promiskuitiven „Soziopathen“, der das Virus im ganzen Land verbreitete. Die Medien nannten ihn Patient Zero, und die New York Post titelte 1987 sogar Dugas „Der Mann, der uns AIDS gab.“

Die Behauptung, dass Dugas die erste Person war, die HIV in die USA brachte. wurde von Forschern im November 2016 durch Gentests widerlegt, aber in den 1980er Jahren wurde die Erzählung festgelegt. In der Popkultur, Filme, die sich mit der Geschichte von HIV befassten, von Philadelphia bis zur neueren Adaption von The Normal Heart, betrachten HIV durch eine überwiegend weiße, Fröhlich, und männliche Linse. Sogar eine aktuelle Kunstausstellung über HIV verewigte eine fast ausschließlich weiße Perspektive, indem sie eine überwältigende Anzahl weißer Künstler auswählte – 88 – im Vergleich zu nur neun Latinx- und vier schwarzen Künstlern.

Diese weiße HIV-Geschichte vernachlässigt Rayfords tragische Erfahrung und die Tatsache, dass er nicht der letzte Schwarze – oder sogar queere Farbige – ist, der sein Leben an HIV verliert. Er war das erste Opfer eines skandalösen Trends in der aufkommenden HIV-Epidemie: Die verheerenden und unverhältnismäßigen Auswirkungen von HIV auf schwarze Gemeinschaften, insbesondere schwarze schwule und bisexuelle Männer.

Seit der Entdeckung des Virus haben schwarze Menschen 43 Prozent aller HIV-Todesfälle in den Vereinigten Staaten ausgemacht, doch Afroamerikaner machen nur etwa 13 Prozent der US-Bevölkerung aus.

Schwarze schwule und bisexuelle Männer machten 2016 26 Prozent aller HIV-Neuinfektionen aus, obwohl sie weniger als 2 Prozent der amerikanischen Gesamtbevölkerung ausmachten. Von den 1,1 Millionen Amerikanern, die heute mit HIV leben, sind fast 475.000 — mehr als jede andere Rassengruppe – schwarz. Fast 150.000 von ihnen sind schwarze schwule und bisexuelle Männer.

Rayfords Tod markierte den Beginn unserer nationalen HIV-Krise. Und wie so viele andere Geschichten von schwarzen und braunen Erfahrungen, Ihre Geschichten über das Leben mit HIV werden selten erzählt. Ein Beispiel für unsere kollektive Auslöschung von schwarzen und braunen Menschen, die mit HIV leben, wurde 2015 gesehen, als mehrere Prominente zu Twitter gingen, um Lester Holt als „ersten schwarzen Nachrichtensprecher“ in den Rundfunknachrichten zu gratulieren — und den ehemaligen ABC World News Tonight-Moderator Max Robinson zu vergessen, der 1988 an den Komplikationen von HIV starb.

Schweigen ist gleich Tod. Und zu viele schwarze und braune Schwule, Bisexuelle und Transgender sind gestorben und sterben weiterhin an HIV, aber ihre Geschichten werden nicht gehört. Im Süden gibt es heute mehr Todesfälle durch AIDS als in jeder anderen Region, und diese Todesfälle sind überwiegend schwarze und braune Menschen, und viele sind Teil der LGBTQ-Community.

Die Erfahrungen von queeren Farbigen mit HIV sind wichtig, und wenn wir ihre Geschichten aus dem Blickfeld rücken, setzen wir diese Gemeinschaften einem noch größeren Risiko aus. Ihre Geschichten von heute müssen erzählt werden, sonst werden wir nie das Ende der HIV-Epidemie erreichen. Schwarze Männer machen 38 Prozent aller neuen Diagnosen bei schwulen und bisexuellen Männern aus, und die CDC sagt voraus, dass, wenn sich die Trends so fortsetzen, wie sie heute existieren, Einer von zwei schwulen und bisexuellen schwarzen Männern damit rechnen kann, im Laufe seines Lebens HIV zu bekommen. Für schwule und bisexuelle Latinx-Männer ist diese Zahl einer von vier. Und der vielleicht beunruhigendste Befund der CDC ist ihre jüngste Schätzung, dass 56 Prozent der schwarzen Transgender-Frauen möglicherweise bereits mit dem Virus leben.

Dieser Pride-Monat, denken Sie daran und bedenken Sie dies: Das Weißwaschen queerer Erfahrungen findet sich nicht nur in den Erzählungen, die wir in HIV sehen, sondern in allen Medien, unseren Stolzfeiern und in unseren Organisationen. Wir schulden es jedem, der mit HIV gelebt hat und an HIV gestorben ist, am Kampf gegen das Virus teilzunehmen, und dazu müssen wir anfangen zu reden, getestet werden, und die Geschichten von LGBTQ People of Color erheben. Wenn nicht, wer dann?

REA CAREY ist Exekutivdirektor der National LGBTQ Task Force und JESSE MILAN JR. ist Präsident und CEO von AIDS United.

Schlagwörter:

Stigma, Afroamerikaner

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