Als der Musiker Daryl Davis zum ersten Mal ein Mitglied des Ku Klux Klan traf, war er der einzige schwarze Mann in einer Country-Band. Sie spielten einen Auftritt in einem weißen Veranstaltungsort in Frederick, Maryland. Nach ihrem Set näherte sich ein Mitglied des Publikums Davis, um seine Klavierfähigkeiten zu beglückwünschen, und sagte, er habe noch nie einen schwarzen Pianisten wie Jerry Lee Lewis spielen hören. „Wer hat Jerry Lee Lewis beigebracht, so zu spielen?“ Davis antwortete. Sie verstanden sich. Der Gönner wollte Davis einen Drink kaufen, und bald darauf bemerkte er, dass er noch nie in seinem Leben etwas getrunken oder sich mit einem schwarzen Mann unterhalten hatte.

„Warum ist das so?“

„Ich bin Mitglied des Ku Klux Klan.“

Zuerst dachte Davis, er mache Witze. Aber der Mann zog seine Brieftasche heraus und produzierte seine Klan-Karte. Später schrieb er seine Telefonnummer auf. Er bat Davis, ihn anzurufen, wenn er das nächste Mal die Silver Dollar Lounge spielte. Er kam heraus, um zuzusehen.

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Dieses Treffen fand 1983 statt. Es wurde in mehreren Interviews und einem Buch erzählt, aber ich habe dieses Jahr zum ersten Mal davon gehört, als ich den Interview-Podcast Love + Radio hörte. Es gibt keinen Ersatz dafür, Davis die Geschichte in seinen eigenen Worten erzählen zu hören.

Diese Worte kamen diese Woche zu mir zurück, als ich über eine anhaltende Kontroverse nachdachte: Was soll ich von der Vorstellung halten, dass wir „ein Gespräch über Rasse“ führen müssen.“ In letzter Zeit konzentrierte sich diese Debatte auf einen fehlerhaften Plan des CEO von Starbucks, Gespräche im Geschäft zu führen. Aber Meinungsverschiedenheiten zu diesem Thema sind viel älter. Ich glaube, dass die Beseitigung rassistischer Ungerechtigkeiten die erste Priorität der Antirassismusbewegung sein sollte und dass Gespräche über Rasse einige heilsame Vorteile bieten können. Andere sind anderer Meinung. Hier möchte ich Davis ‚Ansichten vorstellen, mit denen es sich zu beschäftigen lohnt, da Urteile unter weniger extremen Umständen gefällt werden.

Aus seiner Sicht können Gespräche dieser Art im Kampf gegen Rassismus von großem Nutzen sein. Tatsächlich, Er hat Gespräche verteidigt, die viele Menschen verurteilen würden, beginnend mit der Zeit, als er dieses Mitglied des Ku Klux Klan anrief, informierte ihn über einen bevorstehenden Auftritt in der Silver Dollar Lounge, und freundete sich mit ihm an, als er nachfolgende Konzerte besuchte, manchmal mit anderen Klan-Mitgliedern. Seine Freunde, schwarz und weiß gleichermaßen, dachte, dass er verrückt war. Diese Leute gehörten zu einer verabscheuungswürdigen, magenaufreibenden, bösen Organisation. Sie verdienten Verachtung.

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Aber Davis fing gerade erst an.

Um alles zu verstehen, was er als nächstes getan hat, ist es notwendig, in seine Kindheit zurückzukehren. Dort begann er, seine Ideen über Rassismus und den öffentlichen Diskurs zu entwickeln, was zu unangenehmen Handlungen und Ergebnissen führte, die nicht leicht abzuweisen sind.

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Nach einer Kindheit im Ausland, wo er an internationalen Schulen unterrichtet wurde, die von Menschen vieler Rassen und Ethnien besucht wurden, Davis zog im Alter von zehn Jahren in einen Vorort von Boston, Massachusetts, wo er eines von zwei schwarzen Kindern in seiner Schule war.

1968 wurde er auf einem landesweiten Pfadfindermarsch zum Gedenken an Paul Revere von seiner Truppe ausgewählt, die amerikanische Flagge zu tragen. Er war auch der einzige schwarze Pfadfinder, der anwesend war. Als die Leute in der Menge anfingen, Flaschen, Dosen und Steine zu schleudern, dachte er sich, diese Leute dürften die Pfadfinder nicht mögen. Mit der Zeit erkannte er, dass er das einzige Kind war, das ins Visier genommen wurde, aber er wusste nicht warum. Nach seiner Rückkehr erklärten ihm seine Eltern zum ersten Mal Rassismus. Er konnte nicht verstehen, dass Menschen, die nichts über ihn wussten, Schmerzen nur aufgrund seiner Hautfarbe zufügen würden: „Ich dachte buchstäblich, sie belügen mich.“

Einige Jahre später brachte ein Lehrer den Chef der amerikanischen NSDAP als Redner in seine 10. Klasse. Als er sich daran erinnert, erklärte der Mann: „Wir werden dich nach Afrika zurückschicken. Und alle Juden da draußen kehren nach Israel zurück… Wenn sie nicht freiwillig gehen, werden sie im kommenden Rassenkrieg ausgerottet.“

So begann eine lebenslange Faszination.

Davis unternahm eine Studie über Rassismus in all seinen Formen: weiße Vorherrschaft, schwarze Vorherrschaft, Antisemitismus. Zu lernen, was Rassisten motivierte, wurde zu seiner Obsession.

Der folgenschwerste Teil seiner Ermittlungen begann, als er die Karte des Klansmanns herausnahm, der zu seinen Auftritten kam, seine Adresse nachschaute und unangekündigt zu seinem Haus ging. Der Mann war in der Zwischenzeit aus der Gruppe geworfen worden (er hatte Ku Klux Klan Geld genommen, um an einer Kundgebung teilzunehmen, aber es für Hulk Hogan Tickets ausgegeben). „Kennen Sie Roger Kelly, den Großen Drachen?“ Fragte Davis. Er wollte ein Interview mit dem Klan-Anführer führen. Schließlich bekam er eine Telefonnummer von seinem Ex-Klan-Freund, der sagte: „Geh nicht zu Roger Kellys Haus. Roger Kelly wird dich umbringen.“

Sein erstes Treffen mit Roger Kelly wird im Podcast dramatisch nacherzählt.

Für unsere Zwecke genügt es zu wissen, dass die beiden Männer am Ende des Interviews die Hände schüttelten und der Klan-Führer sagte: „Bleib in Kontakt“ und streckte seine Visitenkarte aus. „Ich dachte, was? Ich bin nicht hergekommen, um mich mit dem Klan anzufreunden!“ Sagte Davis. „Ich bin hierher gekommen, um herauszufinden, wie kannst du mich hassen, wenn du mich nicht kennst?“ Trotzdem lud er den Klan-Anführer zu Auftritten und dann zu sich nach Hause ein.

„Er würde da drüben auf der Couch sitzen“, sagte Davis. „Manchmal lud ich einige meiner jüdischen Freunde, einige meiner schwarzen Freunde, einige meiner weißen Freunde ein, nur um Mr. Kelly in ein Gespräch zu verwickeln… Ich wollte nicht, dass er denkt, ich sei eine Ausnahme. Ich wollte, dass er mit anderen Leuten redet. Nach einer Weile kam er alleine hierher, nein . Er vertraute mir so sehr. Nach ein paar Jahren wurde er kaiserlicher Zauberer. Der nationale Führer. Er begann mich in sein Haus einzuladen.“

Mit der Zeit besuchte Davis Klan-Kundgebungen. Ihm war klar, dass er mit der Gruppe und ihrer Ideologie vehement nicht einverstanden war. Aber er würde auch ihre Hände schütteln und für Fotos posieren.

Er erklärte seine Logik:

Das Wichtigste, was ich gelernt habe, ist, dass Sie, wenn Sie aktiv über jemand anderen lernen, ihn passiv über sich selbst unterrichten. Wenn Sie also einen Gegner mit einem gegnerischen Standpunkt haben, geben Sie dieser Person eine Plattform. Erlauben Sie ihnen, diesen Standpunkt zu vertreten, unabhängig davon, wie extrem er sein mag. Und glauben Sie mir, ich habe bei diesen Kundgebungen so extreme Dinge gehört, dass sie Sie bis auf die Knochen schneiden werden.

Gib ihnen eine Plattform.

Sie fordern sie heraus. Aber Sie fordern sie nicht grob oder gewaltsam heraus. Sie tun es höflich und intelligent. Und wenn Sie die Dinge so machen, stehen die Chancen gut, dass sie sich revanchieren und Ihnen eine Plattform geben. Also setzten er und ich uns hin und hörten einander über einen bestimmten Zeitraum zu. Und der Zement, der seine Ideen zusammenhielt, begann Risse zu bekommen. Und dann begann es zu bröckeln. Und dann fiel es auseinander.

Schließlich verließ Roger Kelly den Ku Klux Klan. „Er glaubt heute nicht mehr, was er gesagt hat“, erklärt Davis. „Und als er den Klan verließ, gab er mir seine Robe und Kapuze, die Robe des imperialen Zauberers.“ Zwölf andere Klansmen taten dasselbe.

Er schreibt seinen Ansatz dafür verantwortlich, dass er dazu beigetragen hat, den lokalen Klan zu demontieren. „Die drei Klan-Führer hier in Maryland, Roger Kelly, Robert White und Chester Doles — ich habe mich mit jedem von ihnen angefreundet — als die drei Klan-Führer den Klan verließen und Freunde von mir wurden, endete der Ku-Klux-Klan im Bundesstaat Maryland“, behauptete er. „Heute gibt es keinen Ku Klux Klan mehr im Staat. Sie haben versucht, es ab und zu wiederzubeleben, aber es fällt sofort auseinander. Gruppen aus Nachbarstaaten könnten hereinkommen und eine Kundgebung abhalten … aber es wird nie abgenommen.“

Der Visionär hinter Love + Radio, Nick van der Kolk, warf an dieser Stelle der Geschichte ein. „Glaubst du, es besteht die Gefahr, dass, wenn du mit einem Klan-Mitglied auf der Bühne stehst, eine Art stillschweigende Zustimmung stattfindet? Dass er auf dich zeigen und sagen kann: ‚Dieser Schwarze, wir sind cool, also sind meine separatistischen Überzeugungen richtig?“

Er fragte auch: „Hast du jemals Kritik von Schwarzen bekommen?“

„Natürlich“, antwortete Davis. „Absolut. Nicht schwarze Leute, die Freunde von mir sind, die mich kennen und verstehen, woher ich komme. Einige Schwarze, die mich nicht interviewt oder mein Buch gelesen haben, ziehen voreilige Schlüsse und nehmen mich vorweg … Ich wurde Onkel Tom genannt. Man nennt mich Oreo.“ Es schwankt ihn nicht:

Ich hatte einen Mann von einem NAACP-Zweig, der mich auf der einen und auf der anderen Seite kaute und sagte, Wissen Sie, wir haben hart gearbeitet, um zehn Schritte vorwärts zu kommen. Hier sitzt du mit dem Feind beim Abendessen, du bringst uns zwanzig Schritte zurück.“

Ich ziehe meine Roben und Kapuzen heraus und sage: „Schau, das habe ich getan, um dem Rassismus eine Delle zu setzen. Ich habe Roben und Kapuzen in meinem Schrank hängen von Leuten, die diesen Glauben aufgegeben haben, weil ich mich zum Abendessen hingesetzt habe. Sie gaben es auf. Wie viele Roben und Hauben hast du gesammelt?“ Und dann halten sie die Klappe.

Was Davis tat, beunruhigt viele Menschen, selbst wenn sie seine Absichten vollständig verstehen. Ich bin ein relativ radikaler Befürworter des öffentlichen Diskurses, der seine Motive, seinen Einfallsreichtum und seine Ergebnisse respektiert … und es macht mich immer noch unruhig. Aber man muss der Entscheidung, wörtliche Klansmen zu engagieren (oder die gute Arbeit der NAACP zu minimieren), nicht zustimmen, um zu dem Schluss zu kommen, dass Gespräche, wenn sie die Meinung mehrerer Führer der wohl hasserfülltesten Gruppe in der amerikanischen Geschichte geändert haben, Es könnte wahrscheinlich in verschiedenen weniger extremen Fällen viel Gutes tun.

Interessanterweise argumentiert Davis, dass Gespräche über Rasse in extremen Fällen am nützlichsten sind. „Es gibt viele gut gemeinte weiße Liberale. Und viele gut gemeinte schwarze Liberale „, sagt er. „Aber weißt du was? Wenn sie nur herumsitzen und dem Chor predigen, nützt das absolut nichts. Wenn du kein Rassist bist, nützt es mir nichts, mich mit dir zu treffen und herumzusitzen und darüber zu reden, wie schlimm Rassismus ist.“ Ich habe einige Meinungsverschiedenheiten mit Davis. Dies ist nicht der richtige Ort für sie. Er sollte uns zweifelsfrei davon überzeugen, dass Konversation einen Platz im Antirassismus-Toolkit hat. Und wie er bemerken würde, hat er mehr Schläge gegen Rassismus geschlagen als ich jemals.

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