Fünftausend Meilen entfernt hatte Poon Lim gerade einen Vertrag als Kabinenjunge mit einem britischen Schiff in der Nähe von China abgeschlossen. Er war wie Dreck behandelt worden und hatte geschworen, nie wieder ein Schiff zu besteigen. Er bereitete sich auf sein Ingenieurstudium vor.

Leider rückte die japanische Armee in einer berüchtigten Blutherrschaft auf China vor. China sammelte verzweifelt Kräfte, um ihrem Angriff entgegenzuwirken. Lims Vater las vom britischen Seemannsprogramm und bat seinen Sohn zu gehen. Er versicherte Poon, er wäre sicherer als in China. Es waren Worte, die sein Vater später bereuen würde.

Widerwillig beschloss Poon Lim zu gehen. Lim begann seine Tour auf dem Ben Lomond. Es war ein riesiges Handelsschiff:

Aktuelles Foto des Ben Lomond. Quelle: Bild über uboat.net

Es befand sich außerhalb der traditionellen Militärzonen in Europa und führte Versorgungsläufe von Afrika nach Südamerika durch. Aber die Illusion von Sicherheit würde sich bald auflösen.

Am 23.November 1944, als das Schiff über den Atlantik fuhr, taumelte es zur Seite, als es von einer Explosion erschüttert wurde. Ein U-Boot hatte das Feuer auf das Schiff eröffnet, obwohl es voll von nichtmilitärischem Personal war.

Das riesige Schiff sank in etwas mehr als zwei Minuten. Es kippte zur Seite und hielt viele der Besatzungsmitglieder fest. Nur 10 Personen schafften es aus dem Boot. Das Schiff war unter Wasser, als Lim entkam. Seine Weste half ihm, an die Oberfläche zu kommen.1

Poon Lim hing am Wrack, als das Hauptschiff nach dem Meeresboden lief. Er fand seinen Weg zu einer acht mal acht Fuß großen Holzplanke. Dann sammelte er so viele Vorräte um sich, wie er konnte.

Die anderen Männer, die entkamen, wurden später von vorbeifahrenden Booten gerettet, die alle Lim auf seinem Floß nicht sahen.

Er blieb mitten im Atlantik gestrandet.

Seine Vorräte enthalten:

  • Ein Vier-Liter-Krug Wasser
  • eine kleine Schachtel Kekse
  • Eine große Plane
  • eine kleine Tüte Zucker
  • einige Fackeln
  • Seil
  • zwei Rauchtöpfe
  • Und eine Taschenlampe

In den kommenden Tagen schwanden seine Vorräte. Die Sonne begann seinen Körper zu belasten. Er baute ein Dach mit der Plastikplane. Er benutzte diese Plane auch, um Wasser in seinen Krug zu trichtern.

Zwei Wochen später hatte er kein Essen mehr und hungerte. Mit der Feder seiner Taschenlampe, einem Seil und einem Nagel von einem Holzbrett schuf er eine Angelschnur. Er kratzte eine Existenz mit dem Fisch, den er fing. Aber er ging immer noch Tage ohne zu essen.

Erschwerend kam hinzu, dass Lim nicht schwimmen konnte. Er verbrachte die meisten seiner Tage an einem Knöchel an sein Floß gebunden.

Während einer dreitägigen Strecke ohne Wasser begann sein Körper mit dem Tod zu flirten. Ein Vogel landete auf seinem Floß. In höchster Verzweiflung sprang er und schnappte es, tötete es und trank dann sein Blut. Er fuhr fort, dies mit einer Reihe von Vögeln zu tun, immer gerade genug flüssige Nahrung.

Leider zogen die sinkenden Vogelfetzen die Aufmerksamkeit der Haie auf sich, was dazu führte, dass sich alle Fische von seinem Schiff fernhielten.

Da er keine andere Wahl hatte, musste er einen Hai herausfischen. Er zog seinen ersten kleinen Hai hoch. Dies führte zu einem großen Kampf, der ihn verletzte. Der Hai erlag schließlich und er hatte Nahrung, für den Moment.

Monatelang saß Lim mitten im Ozean, dehydriert, am Rande des Hungers, der Sonnenvergiftung und des Ertrinkens. Mehrere Stürme trafen sein Floß, wodurch er Vorräte verlor. Oft sah er Boote in der Ferne vorbeifahren, ohne ihn zu sehen. Irgendwann sah er ein deutsches Schiff vorbeigehen und ignorierte ihn absichtlich.

Bei einer anderen Gelegenheit flog ein großes Aufklärungsflugzeug vorbei und sah ihn. Dann machte es einen weiteren Pass und ließ eine große rote Boje fallen, um seinen Standort für sein Rettungsflugzeug zu markieren. Aber sofort kam ein massiver Sturm und wusch die Boje und den Lim weit voneinander entfernt.

Schließlich trieb er nahe genug an Brasilien heran und wurde von einem lokalen Fischer gefunden.

Quelle: Bild über Goodreads

Er verbrachte die nächsten zwei Wochen im Krankenhaus und erholte sich.

Er hat immer noch den Weltrekord für die längste Zeit überlebt, während er mit 133 Tagen auf See gestrandet ist.2

Er wurde in Großbritannien herzlich willkommen geheißen und zu einer internationalen Sensation. Er behauptete, seine Erziehung in einem von Armut betroffenen Gebiet Südchinas habe ihm geholfen, durchzukommen. Um ihn herum waren Menschen aufgewachsen, die sein ganzes Leben lang nur durchgemacht hatten. Er war daran gewöhnt.

Er zog schließlich nach Brooklyn, New York, wo er vier Kinder hatte und ein fruchtbares, zufriedenes Leben führte.

Er lebte bis 1991, was sehr gut war, wenn man bedenkt, dass 1943 fast sein letztes Jahr war.

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