Paläontologen in Polen haben kürzlich die Kiefer und Zähne eines monströsen Pliosauriers ausgegraben, eines alten Meeresreptils mit einem Biss, der stärker ist als der von Tyrannosaurus rex.

Pliosaurier, die größten Meeresräuber der Jurazeit, lebten vor etwa 150 Millionen Jahren. Forscher fanden Fossilien dieses riesigen Fleischfressers in einem Maisfeld im polnischen Dorf Krzyżanowice im Heilig-Kreuz—Gebirge zusammen mit mehreren hundert Knochen von Krokodilverwandten, alten Schildkröten und langhalsigen Plesiosauriern — Cousins von Pliosauriern – laut einer neuen Studie.

Jurassic Pliosaur Fossilien wurden nur in wenigen europäischen Ländern gefunden, und dies ist das erste Mal, dass Knochen des massiven Meeresraubtiers in Polen aufgetaucht sind, sagte der leitende Studienautor Daniel Tyborowski, Paläontologe am Museum der Erde der Polnischen Akademie der Wissenschaften in Warschau, in einer Erklärung.

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Ein Kalksteinblock, der an der Stelle in Polen gefunden wurde, enthielt kegelförmige Zähne und Fragmente eines Ober- und Unterkiefers, die die Wissenschaftler als zu einem Pliosaurier gehörend identifizierten, der vor 145 Millionen bis 163 Millionen Jahren datiert wurde. Der größte Zahn gemessen etwa 3 Zoll (68 Millimeter) von der Krone bis zur Spitze. Ein weiterer großer, isolierter Zahn – auch gedacht, um zu einem Pliosaurier gehören – gemessen etwa 2 Zoll (57 mm) in der Länge, nach der Studie.

Pliosaurier lebten neben Dinosauriern (obwohl nicht T. rex, der erst vor etwa 70 bis 65 Millionen Jahren in der Kreidezeit auftauchte). „Sie waren über 10 Meter lang und konnten bis zu mehreren Dutzend Tonnen wiegen“, sagte Tyborowski in der Erklärung. „Sie hatten kräftige, große Schädel und massive Kiefer mit großen, scharfen Zähnen. Ihre Gliedmaßen hatten die Form von Flossen.“ Im Gegensatz zu Plesiosauriern – die lange, anmutige Hälse und kleine Köpfe hatten – hatten Pliosaurier massive Köpfe, die von dicken, kräftigen Nackenmuskeln gestützt wurden, die ihnen halfen, die Knochen großer Beute zu zerquetschen.

Eine bekannte Pliosaurierart, Pliosaurus funkei, hatte einen 7 Fuß langen (2 m) Schädel und einen Biss, der schätzungsweise viermal so stark war wie der von T. rex. Diese Spitzenprädatoren wären in ihren marinen Ökosystemen an der Spitze der Nahrungskette gestanden und hätten sich an Krokodilen, Plesiosauriern, Schildkröten und Fischen gefressen, berichteten die Autoren der Studie. Bisher wurden sechs Pliosaurierarten beschrieben. Es ist jedoch noch nicht bekannt, zu welcher Art die neuen Fossilien gehören.

„Wir hoffen, dass die nächsten Monate und Jahre noch reichhaltigeres Material in Form von Knochen großer Reptilien bringen werden“, sagte Tyborowski in der Erklärung.

Pliosauriden Kiefer und Zähne von der Krzyżanowice Website, am Heiligen Kreuz in Polen. (Bildnachweis: D. Tyborowskia und B. Błazejowskib, Proc. Geol. Assoc. (2019), doi.org/10.1016/j.pgeola.2019.09.004 )

Vor mehr als 100 Millionen Jahren war diese Bergregion ein Archipel von Inseln, die von warmen Lagunen umgeben waren, aber die Vielfalt der Jurassic Marine Species am Bergstandort deutete auch darauf hin, dass dieses Gebiet ein „Hub“ war, in dem sich die Lebensräume verschiedener Gruppen von Meeresreptilien überlappten, berichteten die Wissenschaftler.

Alte Schildkröten und Krokodilverwandte sind von mediterranen Stätten bekannt; sie bewohnten warme Gewässer im Tethys-Ozean, einem riesigen Meer, das zwischen zwei alten Superkontinenten — Gondawna im Süden und Laurasia im Norden — während des Mesozoikums vor 251 Millionen bis 65,5 Millionen Jahren lag. Aber Pliosaurier, Plesiosaurier und Ichthyosaurier (eine andere Art von Meeresreptilien mit langen, schlanken Kiefern) sind häufiger in kühleren Gewässern weiter nördlich zu finden. Da der Standort in Krzyżanowice Fossilien aus wärmeren und kühleren Umgebungen enthält, schlugen die Forscher vor, dass er eine Übergangszone darstellt, die einst ein einzigartiges Ökosystem des Ozeans war, so die Studie.

Die Ergebnisse wurden im Oktober online veröffentlicht. 6 in der Zeitschrift Proceedings of the Geologists‘ Association.

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Ursprünglich auf Live Science veröffentlicht.

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