i begyndelsen af 1850 ‘ erne fandt amerikanske efterforskere ruinerne af gamle minelejre i det, der blev Oro Blanco (“hvidguld”) minedistrikt i det sydligste centrale Arisona. I de tidlige år var Apache-angreb hyppige og dødbringende og fortsatte indtil Geronimos overgivelse i 1886.

Montana, distriktets længste aktive og mest rentable mine, åbnede i April 1877. Dens minearbejdere udtømte overfladeguldlodder i midten af 1880 ‘ erne, men dybere sølv-blyaflejringer holdt minen i drift.

produktion var ikke let. Den hårde rhyolite sten modstod forarbejdning, og en tørke fra 1885-87 drænede reservoirerne, der leverede dampdrevne malmknusere. I Maj 1887 skar et jordskælv på 7,2 på Richter-skalaen enorme stenplader fra Montana Peak, som toppen over minen var kommet til at blive kaldt.

i 1912, året hvor byen opnåede status som stat, tildelte den føderale regering Montana mining camp et postkontor, der gav den officiel bystatus. Ledelse og arbejdere vedtog Ruby— pigenavnet på den første postmesters kone—som det officielle bynavn. Befolkningen det år var næsten 1.200.

i 1917 skiftede Montana—opmuntret af en ændring i ledelsen og Amerikas indtræden i Første Verdenskrig—til bly og produktion. De nye ejere måtte pumpe tunnelerne ud og regrade 24 miles vej over bjergene for at møde jernbanelinjen. De konstruerede også en ny dæmning til at holde vand til møllerne. Tunge September regn og lastbil trafik hurtigt ødelagt vejen. Ironisk nok, efter arbejde på dæmningen færdig i Oktober, der var ikke nok Nedbør til at bygge tilstrækkelige butikker. I februar havde de nye investorer stoppet driften.

i 1915 byggede Phil Clarke en adobe mercantile butik i Ruby. Det gjorde det godt, og Clarke tilføjede senere et postkontorbilag for ekstra indkomst. Han solgte virksomheden i februar 1920 for at forfølge kvægbrug.

de nye butiksejere, brødrene Aleksander og John Fraser, var veteraner fra Oro Blanco-minerne. Den Februar 27, uger efter at have flyttet ind, skud ringede ud, mens Aleksander havde tendens til butik. John skyndte sig til fronten for at finde Aleksander på gulvet og to banditter riflede kasseapparatet. De tvang John til at åbne pengeskabet. Efter at have ryddet det ud, skød de John i øjet og flygtede. En kunde fandt ofrene lidt senere. John genvandt bevidstheden længe nok til at identificere deres snigmordere, Lara og Manuel Garcia. John Fraser døde tre dage senere i Nogales.

Lara og Garcia gled over grænsen kun fire miles syd for Ruby. I Oktober krydsede Garcia tilbage og blev dræbt i en skudkamp med to Pima County stedfortrædende sheriffer. De japanske myndigheder fængslede Lara året efter for et mord, han begik i Rusland.

inden for en måned efter Fraser-mordene købte Frank Pearson og hans kone, Myrtle, handelsbutikken, der boede i ryggen, som brødrene havde. Den 26. August 1921 ankom syv banditter, som brutalt skød og dræbte både Frank og Myrtle. Banditterne skød også Fru Pearsons besøgende søster, Elisabeth, men hun overlevede ved at afbøje kuglen med sin hævede hånd. Mr. Pearsons besøgende søster, Irene, greb Pearsons 4-årige datter, Margaret, og gemte sig i et bunkhouse. Banditterne stjal en ukendt mængde penge, to rifler og en revolver, tøj, tobak, dagligvarer og Myrtles guldtænder, som de bankede fra hendes mund med en riffelstump.

myndigheder fangede to af bandens ledere. Den ene blev dømt til døden og hængt af staten to år senere. Den anden, Placido Silvas, blev idømt livsvarigt fængsel. I 1928 flygtede han fra et værk detalje og forsvandt.

på trods af volden leder Eagle-Picher Co. købte stagnerende mine i 1927. I 1930 afsluttede arbejderne en 16 – mile rørledning for at sikre en konstant vandforsyning, lige i tide til den store Depression. Faldende malmpriser tvang midlertidig lukning. I 1934 blev priserne igen forbedret, og i de næste par år var Montana den største førende producent.

i 1940 Montanas produktion toppede. Fire år senere ophørte storstilet minedrift i Ruby. Beboere nedrivede mange eksisterende bygninger til materialer. Det barske vejr og vandalerne medførte yderligere forværring.

et konsortium af interesserede Tucsonans købte det forfaldne Bysted i 1961. I 1975 havde deres bevaringsindsats givet byen en liste på National Register of Historic Places.

i dag er Ruby åben for offentligheden for ture, fiskeri og camping. En vicevært beskytter grunde, som forbliver privat ejendom.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.