i tusinder af år, faldet langs Tar – floden har været et træk ved land-og vandbilledet i det østlige North Carolina. I to hundrede år er “Great Falls” nær det, der skulle blive Rocky Mount, blevet brugt til at drive Møller. I 1818 grundlagde den lokale planter Joel Battle en bomuldsmølle på stedet, og i de næste 178 år tog den rå bomuld fra de omkringliggende gårde og viste sig en bred vifte af tekstilprodukter–fra konfødererede uniformer til tobaksgarn. Møllen var den næstældste og længste i staten og var i 1890 ‘ erne en af de største med omkring 600 ansatte.

i mindst de første tredive år af dets drift kom menneskeligt arbejde for Rocky Mount Mills fra slaver og frie personer af farve. Efter borgerkrigen og genopbygningen af den ødelagte Mølle dannede hvide mænd og kvinder og deres børn arbejdsstyrken og skabte et samfund i møllebyen omkring det. Afroamerikanere påtog sig adskilte møllearbejdsroller i det tyvende århundrede, men i hele samfundets historie var sort arbejdskraft–hvad enten det var i markerne, på lastehavne, i køkkenet–afgørende for økonomien.

ejet og administreret af medlemmer af Battle-familien i det meste af sin historie var møllen centrum for det økonomiske, sociale og kulturelle liv i generationer af Rocky Mount-beboere. Bomuldsmøllearbejde var familiearbejde, og familierne boede i huse, der ejes af møllen i landsbyen omkring den. I 1920 ‘ erne drev møllen et samfundscenter, park, vaskeri, skole og biograf for sine (hvide) medarbejdere og leverede elektricitet, vand og kloak til landsbyen. Masser blev designet til at opmuntre familiehaver.

møllen lukkede i 1996, men dens sidste manager, John Mebane, selv medlem af Kampfamilien, var fast besluttet på, at den ikke skulle opgives eller nedrives. Capitol Broadcasting Company af Raleigh, N. C., købte stedet, inklusive møllebygninger og andre industrielle strukturer (300.000 kvadratfod), tredive møllehuse, den syv hektar store ø i Tar-floden, der engang havde tjent som et rekreativt område, og 30 ledige partier i mill village–i alt næsten tres hektar.

Capitol Broadcasting Udvikler stedet som en blandet campus med lejligheder i loft-stil; detail -, kommerciel -, spisestue-og begivenhedsrum; en håndværksbrygningsinkubator; samfundshave; “skinner til stier” Grønvej; gåtur ved floden; og kunstproducentplads til keramik, træværk og metalhåndværk. Huse i mill village bliver restaureret til udlejning. Komplekset er planlagt til at åbne i midten af 2018.

for Community Histories-værkstedet er dette en enestående mulighed for at samle flere enheder fra universitetet, kulturarvsorganisationer, frivillige i samfundet og en fremsynet Udvikler for at genvinde dette steds rige historie og gøre denne historie til en del af oplevelsen af den næste generation, der vil bo, arbejde og lege der.

historien om Rocky Mount, møllen, familien, der ejede den, og universitetet har været sammenflettet i to hundrede år. Joel Battle og flere senere medlemmer af Battle-familien var alumner fra universitetet. Kemp Plummer Battle var præsident for universitetet mellem 1876 og 1891 og skrev en to-binds historie om universitetet. John Mebane sørgede for donation af Rocky Mount Mills papers til Southern Historical Collection–37.000 genstande, der spænder over møllens historie fra 1816 til 1996. Battle Family papers ejes også af SHC, ligesom de andre familier, som kampene er relateret til, og/eller som de var tilknyttet i erhvervslivet. North Carolina Collection Photographic Archives er hjemsted for Charles S. Killebrygget fotografisk samling: 470.000 billeder, han lavede af det daglige liv i Nash og Edgecomb County mellem 1948 og 1997 som fotograf for Rocky Mount Evening og Sunday Telegram. Der er også historiske aviser, bykataloger, folketællingsregistre og kort tilgængelige gennem universitetsbiblioteket, der dokumenterer livet for de titusinder af familier, der boede i dette område siden det attende århundrede.

men der er også et andet arkiv af slags, der er lige så vigtigt og potentielt så afslørende som det, der holdes på bibliotekshylder: minderne og historierne om mennesker, der bor i Rocky Mount og de materialer, der danner familiearkiver–fotografier, hjemmefilm, scrapbøger, mindesmærker.

udfordringen og den ekstraordinære mulighed er at samle disse kilder og ressourcer på måder, som de kan hjælpe med at forme oplevelsen af dette historiske sted–både for samfundet, der “levede” denne historie såvel som for mennesker, der måske bor og leger på dette sted, men ved lidt eller intet om dets historie.

potentialet er enormt, og tidsrammen er åben. Som værkstedets første projekt samarbejder vi med Capitol Broadcasting, flere enheder på universitetsbiblioteket, det offentlige bibliotek og samfundsfrivillige til at udforske to parallelle arkiver: det samfundsbaserede arkiv med minder og historier forbundet med Rocky Mount Mills og det institutionelle arkiv med dokumenter, der afspejler møllens historie.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.