1301 Avenue of Te Americas
København, København 10019
København.
(212) 258-5600
Helle: (212) 969-9004

offentlig virksomhed
Incorporated: 1879 som R. J. Reynolds Tobacco Company
medarbejdere: 55,000
salg: $13.88 milliarder
børs: Ny York

RJR Nabisco Holdings Corp., på trods af en stor diversificering i fødevarer og andre forbrugerprodukter, henter stadig størstedelen af sit salg og overskud fra sin oprindelige forretning, tobak. Virksomheden, en af de største tobaksproducenter i USA, betalte 4, 9 milliarder dollars for Nabisco-mærker i 1985. Det gik privat i 1988 i hidtil største gearede buyout i USA, af Kohlberg Kravis Roberts & Co. til en pris på 24, 88 milliarder dollars. Med et aktietilbud fra 1991 blev virksomheden igen offentlig.

virksomhedens grundlægger, Richard Joshua Reynolds, søn af velstående tobaksproducent Hardin V. Reynolds fra Patrick County, Virginia, solgte sin delinteresse i en tobaksforretning, han havde med sin far, og flyttede i 1874 60 miles sydpå til North Carolina, i hjertet af det lyse blad eller røghærdede tobaksområde. Reynolds investerede $ 7.500 i jord og byggede og udstyrede en lille fabrik der til fremstilling af flad plug tyggetobak. I løbet af det første driftsår producerede Reynolds 150.000 Pund tobak, der primært solgte i Carolinas og Virginia. I 1879 blev R. J. Reynolds Tobacco Company stiftet i North Carolina. Reynolds stod over for hård konkurrence fra producenterne i Salem. Reynolds, sammen med sin bror Neal Reynolds, der sluttede sig til firmaet i 1884, kontrollerede virksomheden. Oprindeligt solgte Reynolds sine produkter til jobbers, der distribuerede tyggetobak til ham under deres egne mærker. I 1885 introducerede han sit eget mærke, snaps, som blev populært.

i 1890 ‘ erne var der flere væsentlige ændringer i Reynolds Tobacco Company. I 1890 udstedte virksomheden sin første aktie, hvor R. J. Reynolds ejede næsten 90% af virksomheden. Han blev valgt til præsident med sin bror som vicepræsident. I 1892 blev der oprettet en salgsafdeling sammen med et systematisk nationalt reklameprogram.

Reynolds var et af de første virksomheder, der introducerede saccharin som sødemiddel i tyggetobak. Virksomheden vedtog også mange arbejdsbesparende enheder og havde en produktionsstigning på 400% mellem 1892 og 1898. I 1894 begyndte Reynolds at eksperimentere med rygetobak for at konkurrere med James Buchanan Duke ‘ s rentable mærker og også på grund af hans ønske om at gøre skrottobak til et betalende produkt. I 1895 introducerede virksomheden sit første røgtobakmærke, naturligt sødt skåret stik. I 1898 blev selskabets aktiver værdiansat til mere end $1 million.

på grund af betydelig ekspansion i slutningen af 1890 ‘ erne havde Reynolds brug for store mængder kapital. Modvilligt vendte han sig til sin rival Duke for at få hjælp. I 1898 etablerede Duke ‘ s American Tobacco Company et datterselskab, Continental Tobacco Company, i et forsøg på at monopolisere nationens tyggetobakvirksomhed. I April 1899 solgte Reynolds to tredjedele af sin aktie til Continental, men bevarede sin stilling som præsident for R. J. Reynolds Tobacco Company. Reynolds forsøgte at bevare sin uafhængighed i Duke “s tobacco trust og fortalte efter sigende venner, at” hvis Buck Duke prøver at sluge mig, han får mavepine i sit liv.”Duke lod Reynolds have sin uafhængighed, så længe han erhvervede tyggetobakselskaber i Virginia og Carolina-området til tilliden. Reynolds slugte ti virksomheder, men i 1905 demonstrerede han sin uafhængighed af tilliden ved at producere fem mærker af rygetobak. I slutningen af 1907 introducerede han Prince Albert rygetobak, en unik blanding af Burley og røggassen. Prins Albert opnåede øjeblikkelig succes med sloganet “Det kan ikke bide din tunge.”

tobacco trust, som de fleste trusts i det første årti af det 20.århundrede, viste sig at være upopulær. I 1911 beordrede en amerikansk Kredsløbsret opløsningen af American Tobacco Company. American blev tvunget til at afhænde sig af alle Reynolds-aktier. R. J. Reynolds og medlemmer af hans familie genvandt nogle af selskabets aktier. I virkeligheden var tillidsårene gode for Reynolds. Han udvidede faciliteter, hyrede aggressive nye ledere og øgede produktion og salg næsten fem gange i tillidsperioden. Da han genvandt kontrollen med virksomheden i 1912, var R. J. Reynolds Tobacco Company den mindste af de fire store tobaksproducenter, men det var hurtigt at udvide.

kort efter at have opnået uafhængighed fra tilliden indførte Reynolds en plan for at få selskabets aktie i hænderne på venlige investorer. En selskabsvedtægt opfordrede Reynolds medarbejdere til at købe selskabsbeholdninger, og bestyrelsen godkendte udlån af overskydende midler og overskud til medarbejdere til køb af “A” eller afstemning. I 1924 var størstedelen af selskabets stemmebeholdning i hænderne på folk, der arbejdede for virksomheden. Snart begyndte alle tobaksvirksomheder at efterligne Reynolds aktiekøbsplan.

allerede i 1912 overvejede R. J. Reynolds produktionen af cigaretter på grund af den store succes, som Prince Albert-mærket havde oplevet. I Juli 1913 havde Reynolds fremstillet virksomhedens første cigaret. Reynolds besluttede at producere tre forskellige cigaretmærker samtidigt for at se, hvilken der havde den største offentlige efterspørgsel. Han valgte personligt blandingen-Tyrkisk tobak, burley, flue-cured—og navnet på det mærke, der viste sig mest populært, Camel. Camel-mærket blev en øjeblikkelig succes på grund af dets blanding, prisfastsættelse og reklame. Kameler solgt for 10C en pakke, som undersold Liggett & Myers populære Fatima. Reynolds brugtmere end $2 millioner i 1915 i en aggressiv national reklamekampagne. I 1919 dukkede det berømte slogan “jeg ville gå en kilometer for en kamel” op. Reynolds indførte også ideen om at sælge cigaretter ved kartonen. Overskuddet steg fra 2,75 millioner dollars i 1912 til næsten 24 millioner dollars i 1924, hovedsageligt på grund af det fænomenale salg af kameler. I 1924 overgik R. J. Reynolds Tobacco Company ‘ s nettooverskud landets største producent, American Tobacco Company.

virksomheden blomstrede under R. J. Reynolds paternalistiske ledelse og fortsatte med at gøre det i årtier efter hans død i 1918. Vilhelm Neal Reynolds overtog formandskabet efter sin brors død og forblev i denne stilling indtil 1924, da han blev valgt til formand for bestyrelsen, hvor han blev udnævnt til præsident. Dette sikrede opretholdelsen af R. J. Reynolds ledelsesfilosofi og gav en kontinuitet i lederskab fra mennesker i virksomheden. Før R. J. Reynolds død var han begyndt den proces, der førte til selskabets notering på børsen—foretrukne aktie i 1922 og fælles i 1927.Under Greys ledelse introducerede virksomheden i 1931 fugtbestandig cellofan som en indpakning for at bevare friskheden i cigaretter—en innovation, som andre virksomheder snart vedtog; begyndte at fremstille sin egen tinfolie og papir fra fabrikker i North Carolina for at reducere afhængigheden af udenlandske forsyninger; og udviklede en ny salgspolitik, der koncentrerede sig om massesalg baseret på mærkeregenkendelse og kundeloyalitet. Reynolds i 1930 ‘ erne investerede stærkt i en række reklamekampagner, der understregede glæden ved rygning. I 1938 producerede virksomheden 84 mærker tyggetobak, 12 mærker rygetobak og 1 primært cigaretmærke, Kamel.

efter Greys utilsigtede død i 1935 instruerede S. Clay Vilhelm virksomheden indtil 1949. I løbet af 1940 ‘ erne stod R. J. Reynolds over for mangel på materialer og personale på grund af Anden Verdenskrig, og umiddelbart efter krigen var der arbejdsproblemer, der omfattede beskyldninger om kommunistiske sympatier mod visse fagforeningsledere. Arbejdsforholdene forbedredes imidlertid i begyndelsen af 1950 ‘ erne, da virksomheden blev enig i mange fagforeningsfremmende reformer, herunder desegregering af dens arbejdsstyrke.

i 1948 gik en stor antitrustsag mod tobaksindustrien til retssag. Flere R. J. Reynolds officerer blev dømt og idømt en bøde på anklager om monopolistisk praksis, skønt de stærkt hævdede deres uskyld. Virksomheden selv blev også dømt. Virksomhedens ulykker fortsatte. I 1949 introducerede Reynolds et stort nyt cigaretmærke, Cavalier. Offentligheden accepterede ikke mærket, der mistede 30 millioner dollars på fem år.

den innovative John C. Hvidaker overtog formandskabet i 1949. I løbet af sin tid Reynolds steg og blomstrede. Tekniske fremskridt øgede mængden af tobak, der var egnet til cigaretfremstilling, hvilket hjalp virksomhedens produktion dobbelt fra 1944 til 1958. Reynolds indførte en aktiv merchandising-kampagne ved at bruge displayholdere af cigaretter i supermarkeder. Derudover blev virksomhedsvedtægter, der havde resulteret i koncentration af aktier i medarbejdernes hænder, gradvist elimineret, hvilket gjorde aktierne tilgængelige Mere bredt.

en vigtig faktor i Reynolds vækst i 1950 ‘ erne var introduktionen af cigaretter, hvorfra virksomheden modtog enorme overskud. I marts 1954 optrådte virksomheden som den første filter-tippede cigaret for at konkurrere direkte med brun

i løbet af 1950 ‘ erne oplevede tobaksindustrien for første gang kritiske angreb centreret om spørgsmålet om rygning og sundhed. I 1952 optrådte en artikel med titlen “Cancer by the Carton” i Reader ‘ s Digest, og det næste år meddelte Sloan-Kettering Cancer Institute, at dets forskning viste et forhold mellem kræft og tobak. Udviklingen af filtertippede cigaretter var til dels et svar på sundhedsmæssige bekymringer. Bestyrelsen reagerede også ved at nedsætte et diversificeringsudvalg i 1957 for at undersøge mulige investeringer i ikke-tobaksområder og overveje udvidelse af tobaksoperationer i udlandet.

blev præsident i 1960 og førte sammen med formanden for virksomheden ind i en periode med uovertruffen vækst og diversificering. Virksomhedens diversificeringsstrategi fokuserede oprindeligt på erhvervelser i fødevarerelaterede industrier. Reynolds købte produkter fra Stillehavet i 1963 og brugte 63 millioner dollars til Chun King i 1966. Alle nontobacco-virksomheder blev placeret under ledelse af et datterselskab—R. J. Reynolds Foods—der blev oprettet i 1966. I slutningen af 1960 ‘ erne var diversificering udvidet til ikke-fødevareområder. I 1969 købte virksomheden Sea-Land Industries, en containeriseret skibsfartsvirksomhed, og vedtog et nyt firmanavn—R. J. Reynolds Industries. Aminoil, en indenlandsk råolie og naturgas efterforskning firma blev købt for $600 millioner i 1970. Virksomheder senere føjet til R. J. Reynolds Industries portefølje var Del Monte i 1979 og Heublein i 1983.

tobak fortsatte dog med at være grundpillerne i Reynolds. I 1968 blev R. J. Reynolds International etableret for at udvikle udenlandske tobaksmarkeder. To år senere blev alle tobaksoperationer et datterselskab af R. J. Reynolds Industries. I 1960 ‘ erne var rygnings-og sundhedskontroversen intensiveret. I 1964 udsendte den amerikanske kirurggeneral en rapport, der forbinder rygning med lungekræft og hjertesygdom. Den amerikanske kongres vedtog i 1965 lov om Cigaretreklame og mærkning, som krævede, at tobaksvirksomheder placerede sundhedsadvarsler på cigaretpakker. Cigaretreklamer blev forbudt fra radio og tv efter 1971. Den føderale cigaretafgift blev fordoblet i 1983.

ud over regeringens pres stod Reynolds over for intens konkurrence, primært fra Philip Morris, da markedsføringsstrategi fokuserede på at lokke kunder væk fra konkurrenter i stedet for at tiltrække nye rygere. I 1976 overgik Philip Morris Marlboro i hjemmemarkedssalg. I 1977 introducerede Reynolds den rigtige mærkecigaret for at appellere til back-to-nature-bevægelsen, men salget var katastrofalt, og i 1980 blev den såkaldte “Edsel af cigaretter” afbrudt. Reynolds deltog aktivt i de indenlandske tjærekrige i slutningen af 1970 ‘erne.flere lovende nye lavtjæremærker, såsom Doral og Vantage, blev markedsført i et forsøg på at forbedre tobacco’ s sundhed image. I 1983 Reynolds begyndte at fremstille romanen 25-cigaret-per-pack århundrede. De fleste forbrugere foretrak imidlertid de traditionelle 20-per-pack cigaretter. I 1983 Philip Morris havde erstattet Reynolds som førende inden for hjemmemarkedssalg.

Reynolds strategi i 1980 ‘ erne var centreret om at udvikle nye udenlandske markeder for tobaksvarer for at udligne lavere indenlandsk efterspørgsel og salg. I 1980 var Reynolds det første amerikanske selskab, der nåede til enighed med Folkerepublikken Kina om at fremstille og sælge cigaretter der. I September 1980 annoncerede virksomheden en ambitiøs plan for 2 milliarder dollars, ti-årig konstruktion og modernisering af anlægget. I 1986 begyndte den ultramoderne tobaksfabrik lige nord for Salem produktionen.

lederskab hos Reynolds gennemgik betydelige ændringer i diversificeringsperioden. For første gang i selskabets historie blev flere personer uden for selskabet bragt i større lederstillinger. J. Paul Sticht, oprindeligt en direktør fra Federated stormagasiner, der sluttede sig til Reynolds i 1972 og hans protege J. Tylee førte Reynolds ind i en periode med omfattende vækst. I 1980 havde Sticht og Vilson udviklet en ny retning for virksomheden. Reynolds begyndte at afhænde sig af ikke-komplementære virksomheder og koncentrere indsatsen om at styrke eksisterende datterselskaber gennem erhvervelse af tobak og fødevarerelaterede virksomheder. I 1984 solgte Reynolds Aminoil til Phillips Petroleum for 1,7 milliarder dollars. I et af de største opkøb nogensinde købte Reynolds Nabisco Brands, Inc. i 1985 for 4,9 milliarder dollars, hvilket hævede selskabets indtjening uden tobak til 40% af dets samlede. Det næste år ændrede konglomeratet officielt navn til RJR Nabisco, Inc.

tumultuøse ændringer fulgte. F. Ross Johnson, der kom over fra Nabisco i 1985, blev udnævnt til præsident og chief operations officer. I 1986 havde han tvunget ham ud og overtog stillingen som administrerende direktør. Han fortsatte sin politik om at returnere virksomheden til sin kerneforretning ved at sælge mere end halvdelen af selskabets datterselskaber. Johnson flyttede også virksomhedens hovedkvarter fra Atlanta til Atlanta. I 1987 begyndte Reynolds at teste markedet for en røgfri cigaret, Premier, som reaktion på stigende pres for at gøre rygning mere acceptabel. Premier var en kolossal fiasko.

på et bestyrelsesmøde den 19.oktober 1988 foreslog Johnson en massiv gearet buyout. Johnson ledede en gruppe virksomhedsledere, der ønskede at købe Reynolds-aktier for 17 milliarder dollars ved at låne mod selskabets aktiver gennem banklån og udstedelse af højtydende junk-obligationer. Når det nye selskab blev privat, ville urentable dele blive solgt. I sidste ende ville det nye og slankere selskab udstede aktier og blive offentligt med Johnson group for at realisere enorme overskud. Direktørerne, fremmedgjort af Johnsons forslag, åbnede døren for andre tilbudsgivere. I November 1988 accepterede de de 24, 88 milliarder dollars, der blev tilbudt af Kohlberg Kravis Roberts & Co. (KKR), et investeringsselskab med speciale i gearede buyouts, i stedet for et højere bud fra Johnson group. Dette var den største gearede buyout i amerikansk historie. RJR Nabisco Holdings Corp. blev oprettet på dette tidspunkt som moderselskab for RJR Nabisco, Inc.

Johnson trådte tilbage i februar 1989. En måned senere valgte KKR Louis Gerstner Jr., tidligere præsident for amerikansk ekspres, som administrerende direktør for RJR Nabisco Holdings. Han begyndte straks at reducere omkostningerne for at reducere den massive opkøbsgæld. Der var en personalenedskæring på 11,5% i tobaksoperationer; praksis med at overbelaste detailhandlere med cigaretter blev elimineret; virksomhedens hovedkvarter blev flyttet til Ny York; og Del Monte og dele af Nabisco blev solgt i 1990. Forsøg på at målrette mod udvalgte grupper med nye cigaretmærker, såsom byen for sorte og Dakota for bykvinder med blå krave, mislykkedes i 1990. RJR trængte imidlertid ind på det sovjetiske marked det år.

under Gerstner havde RJR Nabisco i begyndelsen af 1990 ‘ erne fokuseret på at øge effektiviteten af sine eksisterende operationer snarere end på at foretage opkøb. I 1991 havde den reduceret sin gæld til omkring $17 milliarder fra $25 milliarder på tidspunktet for buyout. Tidligt i 1991 blev virksomheden igen offentliggjort med en ny udstedelse af aktier, skønt KKR fortsatte med at eje et flertal af aktierne.

vigtigste datterselskaber

RJR Nabisco, Inc.; R. J. Reynolds Tobacco Company; Nabisco Brands, Inc.; Planters LifeSavers Company; R. J. Reynolds Tobacco International, Inc.

yderligere læsning

Sloane, Leonard, “holdbar Tobakskonge: Reynolds står stadig over for Marketingudfordring,” the Ny York Times, 20. maj 1973; Salmans, Sandra, “Reynolds: Rygning betaler stadig,” the Ny York Times, 12. April 1981; Purdum, Todd S., “fyldning af spisekammeret i Reynolds,” the Ny York Times, 16. juni 1985; Tilley, Nannie M., Det R. J. Reynolds Tobacco Company, Chapel Hill, North Carolina, University of North Carolina Press, 1985; Dobrsynski, Judith H., “kører den største LBO,” Forretningsuge, 2. oktober 1989; Burrough, Bryan og John Helyar, barbarer ved porten: RJR Nabiscos fald, Ny York, Harper & række, 1990; ” Nabisco Brands, Inc., “i International Directory of Company Histories, Bind II, redigeret af Lisa Mirabile, Chicago, St. James Press, 1990; Anders, George, “tilbage til kiks: Old Flamboyance er ude, da Louis Gerstner Genindspiller RJR Nabisco,” Væggejournalen, 21.marts 1991.

– Charles C. Hay III

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.