Lee, Richard Henry

Richard Henry Lee, kendt af samtidige som “Cicero” af den amerikanske Revolution, var en politiker og planter fra Virginia, der var uundværlig for grundlæggelsen af De Forenede Stater. Lee var drivkraften bag oprettelsen af de interkoloniale korrespondanceudvalg; udarbejdet og introduceret den beslutning, der erklærede amerikansk uafhængighed; tjente som præsident for den Kontinentale Kongres; og blev valgt til Virginias første amerikanske Senator.

født i Virginia den 20.januar 1732/33 trådte Lee ind i Dronning Elisabeth Grammar School i 1748. Begge Lees forældre døde, mens han var på vej, hvilket fik hans ældste bror, Phillip Lee, nu leder af familien, til at kræve hans øjeblikkelige hjemkomst. I stedet trodsede Lee sin bror og forlod England til Europa, som han turnerede i mindst et år, før han vendte tilbage til Virginia i 1751. Hans første offentlige embede var en udnævnelse som fredens retfærdighed for Vestmoreland County i 1757. Det følgende år blev han valgt til Virginia House of Burgesses. Lees første tale i lovgiveren var lidenskabelig til støtte for en pligt til at bremse importen af slaver. Lee brugte det som en mulighed for at fordømme hele institutionen som i strid med kristne værdier. Han fik hurtigt et ry som en af de mest veltalende og nidkære politiske aktører i kolonien.

i 1764 lærte Lee om den forestående Frimærkelov. Hans første reaktion var at ansøge om et af de Frimærkedistributørjob, som loven ville udpege for hver koloni (Benjamin Franklin ansøgte også)—en handling, som han senere ville blive stillet til ansvar for. Hans kollega Virginian George Mercer—som var i London på det tidspunkt-blev tildelt stillingen i stedet. Da lovens forfatningsmæssige implikationer blev mere tydelige, blev Lee til en af sine mest vokale modstandere. I November overbeviste han House of Burgesses om at protestere mod det med beskeder til Kongen og Parlamentet, der lagde grunden til al fremtidig modstand mod parlamentariske pålæg ved at argumentere for, at den britiske forfatning garanterede, at emner ikke kunne beskattes uden deres samtykke. I September 1765 iscenesatte han en mock, rituel hængning af Mercer og George Grenville, premierministeren, der introducerede Frimærkeloven. Den 27. februar 1766 gik han endnu længere og organiserede mere end 100 af sine naboer for at knytte deres navne til de virulente løver, som han udarbejdede. Resolutionerne lovede sine underskrivere at forhindre Frimærkeloven i at træde i kraft “ved enhver fare, og, tager ikke hensyn til fare eller død,” og for at sikre, at enhver, der forsøgte at håndhæve den, ville blive udsat for “øjeblikkelig fare og Skændsel.”I 1766 blev Lees tidlige forsøg på at sikre et Frimærkedistributørjob afsløret, hvilket krævede, at han hævdede sin stilling i breve til mænd som f.eks. En gang forklarede han, Lee talte aldrig om sagen igen.

efter at have lidt en ulykke i 1768, der kostede ham flere fingre på hans venstre hånd (som derefter blev skåret i et sort silkelommetørklæde, noget han lejlighedsvis ansat for dramatisk effekt i sin tale) og den kejserlige krise afkølet, bekymrede Lee sig for andre former for transatlantiske anliggender, såsom at etablere sine yngre brødre i London—Vilhelm som købmand for Virginia tobacco og Arthur som advokat og noget af en vagthund for Virginias interesser. Alligevel forblev politik foran hans sind. I 1769 sluttede han sig til George og 86 andre burgesses for at underskrive George Masons ikke-importforening for at protestere mod byrådets pligter, selvom de ikke gik så langt som Lee havde ønsket. Han forsøgte også i 1770 for en mere indflydelsesrig politisk position og opfordrede sine brødre i London til at lobbye for at få ham udnævnt til guvernørens Råd (et tidligere forsøg i 1762 havde været mislykket). Men Arthur havde opnået en sådan fjendskab blandt embedsmænd, såsom Lord Hillsborough, at Vilhelm havde “lidt håb” om succes. Ifølge Vilhelm, ” amerikanske patrioter er slet ikke behagelige for jer nuværende ministerium.”Under hele den kejserlige krise forblev Lees brødre en konstant, men ikke altid nøjagtig, kilde til information for Lee om amerikanske anliggender i London.

Lee indledte også en korrespondance med John Dickinson i Pennsylvania og Samuel Adams i Boston, hvor han foreslog et mere pålideligt system til udveksling af interkolonial information. I Marts 1773 satte Lee—med hjælp fra Patrick Henry, Thomas Jefferson og flere andre—sin ide i aktion, da de oprettede det første Interkoloniale Korrespondanceudvalg, godkendt af House of Burgesses den 13.Marts. Lee informerede med glæde Dickinson den 4. April om, at Virginia-forsamlingen “vedtog en foranstaltning, som de fra begyndelsen af den nuværende tvist skulle have rettet mod, som fører til den union og perfekte forståelse af hinanden, som den politiske frelse i Amerika så meget afhænger af.”Han tilføjede,” Du vil bemærke, sir, at der gives fuldt omfang til en stor og grundig sammenslutning af råd” og udtrykte sit håb om, at “enhver koloni på kontinentet vil vedtage disse korrespondanceudvalg og undersøgelsesudvalg.”Adams skrev til Lee den 10. April, at” modtagelsen af de virkelig patriotiske beslutninger fra House of Burgesses of Virginia glæder hjerterne hos alle, der er venner til frihed.”

tempoet i den forfatningsmæssige krise blev betydeligt hurtigere i foråret 1774, da amerikanerne forventede den britiske regerings reaktion på Boston Tea Party. Nyheden om den første af de tvangshandlinger, Boston Port Act, nåede Vilhelmsburg i maj, mens House of Burgesses var i session. Thomas Jefferson mindede senere om, at han, Lee, Henry og et par andre derefter trak sig tilbage til rådskammeret for at undersøge John Rushværds historiske samlinger—et sæt bøger om de engelske borgerkrige, som Lee sandsynligvis var bekendt med—for en præcedens at bruge til at udtrykke modstand. De besluttede sig for at etablere 1. juni, den dag, hvor Bostons havn skulle lukke, som en dag med faste, ydmygelse og bøn for burgesses, en ordre, som blev vedtaget af Parlamentet den 24.maj. Efter at have hørt om flytningen gjorde guvernøren, Lord Dunmore, det eneste, han kunne gøre, som var at opløse forsamlingen den 26.maj. Han frygtede, at mere strenge foranstaltninger, der udfordrede Parlamentets myndighed, helt sikkert ville følge. Disse foranstaltninger, skrevet af Lee, fulgte faktisk, da de blev præsenteret for en stor samling af nu tidligere burgesses den næste dag. Møde i Raleigh Tavern, de blev enige om en ny forening for at forbyde import af britiske varer og opfordrede til en kontinental kongres, erklærer “at et angreb, foretaget på en af vores søsterkolonier, for at tvinge underkastelse til vilkårlige skatter, er et angreb på hele Det Britiske Amerika.”

i August blev Lee valgt sammen med seks andre til at repræsentere Virginia i den første kontinentale kongres, der mødtes i Philadelphia i September. Der byggede han på sit epistolære forhold til Samuel Adams for at blive hurtige venner og politiske allierede. Lee foreslog en udvidelse af Virginias ikke-importforening til alle kolonierne, der skulle følges et år senere af et forbud mod eksport af varer til Storbritannien. Senere, i 1775 og 1776, var han blandt de første til at omfavne Thomas Paines sunde fornuft for at målrette Kongen snarere end Parlamentet som fokus for kolonial ire og sammen med Adams og hans fætter, John, identificerede uafhængighed fra Storbritannien—snarere end nogen form for forsoning—som det eneste mulige middel til at bevare amerikansk frihed. Gennem sin bror, Thomas Ludval, medlem af det femte Virginia-Konventsmøde i Vilhelmsburg, lobbyede han fra Philadelphia for, at jomfruerne skulle stemme for uafhængighed, så Kongressen kunne handle på den. Den 18.maj 1776 kunne han rapportere fra Vilhelmsburg, at konventet vedtog en beslutning om at lede sine repræsentanter i Kongressen til at presse på for uafhængighed, “til den uendelige glæde for Folket her.”Derfor introducerede Lee den 7. juni resolutionen, der erklærede ” De Forenede Kolonier er og burde være frie og uafhængige stater”, som blev vedtaget den 2.juli.

Lee fortsatte med at tjene i Kongressen indtil maj 1779, i hvilket tidsrum han hjalp med at indramme den første amerikanske regering gennem forbundets artikler. Det var dog ikke en periode uden problemer, da Lee og hans bror, Arthur, var involveret i en kontrovers over Silas Deane, en diplomatisk repræsentant for Kongressen, der tjener i Europa og beskyldes for at bruge sit offentlige kontor til privat Vinding, hvilket førte til hans tilbagekaldelse. Dårligt helbred tvang Lee til at vende tilbage til Virginia, hvor han i 1780 tog plads i House of Delegates—derefter midt i revisionen af hele kroppen af Virginias love—møde i den nye hovedstad Richmond. Han forblev i Virginia indtil 1784, da han var godt nok til at vende tilbage til Philadelphia, hvor han blev valgt til præsident for Kongressen. I 1787 hjalp Lee med at udarbejde skelsættende charter for det nordvestlige territorium. Samme år nægtede han at deltage i Forfatningskonventionen og modsatte sig hårdt det dokument, det producerede. At tro, at forfatningen ville tillade, hvis ikke invitere, den slags misbrug af regeringsmyndighed, der i første omgang havde ført til revolutionen, arbejdede Lee sammen med sin gamle allierede, Patrick Henry, for at besejre dens ratificering i Virginia. Da det snævert gik, hjalp Henry med at sikre, at Lee blev valgt til det første amerikanske Senat, hvor han var medvirkende til udarbejdelsen af Bill of Rights. Den 18. April 1792 blev han valgt til præsident Pro tempore af Senatet (at præsidere over kroppen i fravær af vicepræsidenten og tjene som tredje i rækken af præsidentens arv), men dårligt helbred tvang ham til at træde tilbage i Oktober. Lee vendte derefter tilbage til Virginia, hvor han døde den 19.juni 1794. Gravskrift på Lees gravsten er en erklæring fra George Mason i et brev til Lee den 18.maj 1776 og bad ham om at vende tilbage til Virginia for at hjælpe med at skabe sin nye regering: “vi kan ikke undvære dig.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.