professionel fodboldspiller

et overblik…

kilder

International fodboldstjerne Roger Milla fra Cameroun har sandsynligvis gjort mere for afrikansk fodbold end nogen person i dette århundrede. Både bogstaveligt og figurativt har han fremmet afrikansk fodbold til det niveau, der deles af eliten i verdensfodboldsamfundet. Forud for verdensmesterskabet i 1990 blev afrikansk fodbold betragtet som primitiv og underudviklet af den herskende elite inden for international fodbold, og afrikansk deltagelse var begrænset til to hold, der forventedes at gøre lidt mere end at dukke op.

men i juni 1990 vendte Milla og Cameroun fodboldverdenen på hovedet i tre uger, da de gik videre til kvartfinalen i turneringen, før de endelig tabte 3-2 i et dramatisk overarbejde med England, krediterede nationen med at opfinde spillet. Milla, 38 år gammel, var helten og scorede fire mål. Han blev indvarslet rundt om i verden som den “heroiske patriark” ikke kun i Kamerun, men for hele Afrika syd for Sahara. “Han er en af de mest bemærkelsesværdige historier i verdensmesterskabet,” kommenterede London Times-reporter David Miller.

det umiddelbare resultat af opgøret i 1990 var, at Afrika nu skal tildeles en ekstra plads til verdensmesterskabet. Resultatet på lang afstand var, at afrikansk fodbold generelt nu betragtes som det hurtigst udviklende spil i verden og bestemt fortjener mere opmærksomhed. Som London Times-korrespondent Simon Barnes skrev, “det eneste, der kom ud af verdensmesterskabet, var afrikansk fodbold.”

da han var en lille dreng, kunne Milla findes sparke en fodbold rundt i byen Douala, hvor han voksede op. Til sidst fortsatte han med at spille på højeste niveau i Cameroun for Eclaire de Douala, og ifølge Pierre Lemmonier fra fodboldklubber “forårsagede panik i det afrikanske forsvar.”I 1975 hjalp han Eclaire med at vinde African Cup, en turnering for alle mestrene i de respektive ligaer i Afrika. Derefter blev han i 1977 udnævnt til Årets afrikanske fodboldspiller som kontinentets bedste spiller. Han var gået så langt han kunne derhjemme.

så Milla tog sine betydelige færdigheder til en af de mest prestigefyldte ligaer i verden, den franske Første Division. I Frankrig Milla blev kendt for sin aggressive leg og evne til at skabe muligheder ud af ingenting,

et overblik…

født i Cameroun i 1952; Gift; Børn. Spillede semi-professionelt med Eclaire de Douala. Spillede professionelt i Frankrig for flere hold, herunder Valenciennes, Montpellier, Saint-Etienne, Bastiaog Monaco; spillede for Cameroun på verdensmesterskabet i 1982 og 1990. Spiller og træner for semiprofessionelt hold St. Pierre De la Reunion i slutningen af 1980 ‘ erne.

priser: medlem af African Cup-vindende hold Eclaire de Douala, 1975; udnævnt til Årets afrikanske fodboldspiller, 1977; anerkendt som ældste spiller til at score et mål i verdensmesterskabets historie, 14. juni 1990.

og han viste sig at være en stor scorer for flere hold, herunder Valenciennes, Montpellier, Saint-Etienne, og især Bastia og Monaco. Alt fortalt spillede han på tre hold, der nåede finalen i mesterskabet i Frankrig.

i denne periode spillede Milla også for sit land på internationalt plan. I 1982, da han kun var 30, blev Milla beskrevet i London Times som “langt den mest erfarne og imponerende fremad” på Kamerunholdet. Det år, ved verdensmesterskabet i Spanien, overraskede Kamerun først verden ved at gå ubesejret i deres tre kampe. Desværre kunne de heller ikke vinde et spil og forlod efter første runde uden sejre, ingen tab og tre bånd.

men dette blev stadig betragtet som en bemærkelsesværdig bedrift for en nation, der ikke har nogen professionel liga. Milla hjalp med målet mod Italien (holdet, der fortsatte med at vinde verdensmesterskabet det år), der gjorde det muligt for Kamerun at binde dem 1-1. Han blev betragtet som en nationalhelt og afsluttede sin karriere i fuld herlighed.

i 1986 kunne Cameroun ikke kvalificere sig til VM. Milla fortsatte med at være en fremragende spiller i den franske liga, men i 1988 var han tilbage med Kamerun, da de forberedte sig på at kvalificere sig til verdensmesterskabet i 1990 i Italien. Mens Milla var på en tur med holdet til Saudi-Arabien, selvom, hans mor døde. Ifølge Paul Gardner fra Sports Illustrated, ” han forlod holdet, fordi landets fodboldforbund ikke havde taget sig af sin døende mor, mens han var væk med holdet i Saudi-Arabien.”

Millas kone var også blevet gravid med et andet barn, og han besluttede, at det var tid til at stoppe med at lege og rejse. I løbet af denne pensionsperiode startede Milla og en ven et atletisk skjortefirma, der var relativt vellykket. Men, på trods af sin alder, Milla følte stadig, at han havde nogle fodboldspil år tilbage. Han tog til den lille ø i Det Indiske Ocean Reunion for at være spiller-træner for et semiprofessionelt hold kaldet St. Pierre de la Reunion.

Milla modtog meget lidt penge eller opmærksomhed i Reunion. Ja, Barnes henvist til aktiviteten som “lille tid footy.”Men for Milla var det en chance for at spille det spil, han elskede uden det fremmede pres og distraktioner, der er så udbredt i de europæiske ligaer og især i international konkurrence.

da Kamerun endelig kvalificerede sig til verdensmesterskabet i 1990 ved at slå Tunesien, var der få forventninger til, at Milla skulle komme ud af pension og spille for sit land. Faktisk inkluderede næsten ingen af de tusinder af magasiner og programmer, der rullede trykpresser rundt om i verden, Milla på den kamerunske liste. Men lige før turneringens begyndelse meddelte holdets sovjetiske træner, Valerie Nepomniachi, at Milla, 38 år gammel, faktisk ville være på holdet.

der var store spekulationer om hans optagelse. Mange har hævdet, at Kamerunens præsident Paul Biya krævede, at Nepomniachi tog Milla med til Italien, men det mere sandsynlige scenario er, at Biya fremsatte en særlig anmodning til Milla om, at han accepterede en invitation til at spille. Alle Milla sagde om emnet, som citeret i Le Monde, var: “jeg vendte tilbage til landsholdet, fordi jeg følte tilbagekaldelsen af folket.”Uanset hvad der er tilfældet, er der ingen tvivl om, at alle berørte parter var mere end glade for resultatet. Ifølge Nepomniachi var Millas tilstedeværelse alene nok til at løfte holdet. “Han opliver spillet,” sagde træneren til sin stjerne fremad. “Hver gang han kommer på, begejstrer han spillerne omkring ham.”

i deres første spil opnåede Kamerun en af de største forstyrrelser i verdensmesterskabets historie ved at besejre tidligere mestre Argentina 1-0 på et mål af Omam-Biyik. Det var Camerouns første sejr i verdensmesterskabet og deres fjerde kamp uden tab. Som et hold var de øjeblikkelige helte, men scenen skulle stadig indstilles til “superhelt” Roger Milla.

Camerouns andet spil var imod europæisk magt, Rumænien. Fordi Milla var 38 år gammel på det tidspunkt, den strategi, som Nepomniachi besluttede, var at bringe ham ind som erstatningsspiller. Milla ventede på bænken i de første 60 minutter, indtil solen gik ned over den varme italienske himmel. Derefter, med kun en tredjedel af spillet tilbage, formåede han at score to gange, hvilket førte sine landsmænd til en 2-0-sejr, hvilket gjorde dem til det første land syd for Sahara nogensinde, der kvalificerede sig til anden runde, og blev den ældste mand nogensinde til at score i verdensmesterskabet.

mod Colombia i den ottende Finale kom Milla igen ud af bænken og scorede to mål i overarbejde, da Kamerun fortsatte med at etablere rekorder, denne gang blev det første afrikanske hold, der nåede kvartfinalen. Strategien om at spille ham som en sub arbejdede. “Alt, hvad jeg gjorde, var at være i god fysisk tilstand,” forklarede Milla til en London Times-reporter efter kampen, “og hjælpe landsholdet. Hvis jeg var kommet tidligere, ville jeg ikke have været helt den samme. Jeg er glad for mig selv og mine ledsagere. Jeg forsøgte simpelthen at drage fordel af situationen.”

på dette tidspunkt blev legenden om Roger Milla, ligesom hans karriere, genfødt. Tilbage i Yaounde, hovedstaden i Cameroun, dansede og fejrede folk på gaderne med store portrætter af deres helt højt overhead. Der blev allerede fremsat formelle anmodninger om at bygge en statue af “The Old Brigande” på torvet. Der var endda offentlige festligheder i andre afrikanske lande, så stor var hans appel og præstation.

som det første afrikanske hold i kvartfinalen ville Milla og de “ukuelige løver” i Kamerun bære kappen fra ikke kun de andre afrikanske nationer, men af alle underapprecierede hold over hele kloden. Igen ville Milla komme som en erstatning. “Jeg er Reserveofficer,” blev han citeret for at sige i Le Monde før spillet, “en lille gammel mand, der stadig kan være til tjeneste.”

i kampen mellem England og Cameroun—et af de mest dramatiske spil i turneringen—kom begge hold tilbage fra underskud for at binde spillet, indtil England endelig vandt 3-2 i overarbejde. Milla, der ikke var i stand til at score i spillet, hjalp stadig med et af Kamerunens mål for at styrke sit omdømme. “Millas optræden i Italien,” skrev en le Monde-reporter, “var en af de største comebacks i denne sports historie”.

Barnes var i sin evaluering af verdensmesterskabet tilbageholdende med at uddele ros, undtagen i tilfælde af Milla og hans hold. “Cameroun,” skrev han, var “holdet i turneringen, og Milla var dets hjerte, sjæl, maskot og forkant. forsynede verden med alle de ting, vi ser efter i sport: spænding, glæde … og frem for alt håb.”Men for helten selv var det en meget enkel sag. Han forklarede Barnes: “jeg gør det for mit lands kærlighed og fodboldens kærlighed.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.