Michaels, Oscar

  • Udskriv
  • e-mail

Oscar Michaels var en afroamerikansk romanforfatter og filmskaber. I løbet af sit liv tog hans rejser ham fra det sydlige Illinois til vest, Sydamerika og Europa. Hans arbejde og kunst bragte ham også til at bo i byen i det vestlige 7th Street kvarter. I dag er han anerkendt som en banebrydende filmskaber, men også som en mand forud for sin tid.

oscarmicheaux1 blev født i Metropolis, Illinois den 2.januar 1884 til en familie af landmænd. I en ung alder hjalp han sin familie som en gårdhånd. Mens han stadig var teenager, forlod han sin familie for at arbejde i bilproduktionsanlæg i Carbondale, Illinois. Efter mange job, der ikke tilfredsstillede hans ønske om at skabe kunst, besluttede Micheaus at bo i South Dakota. En del af hans beslutning om at flytte vest var hans tro på, at den eneste uafhængige fremtid for den sorte mand lå på den vestlige grænse.

i 1905 havde han købt en 160 hektar stor jord nær Gregory, South Dakota, hvor han byggede et hus og en gård. Det var under flytningen fra Illinois til South Dakota, at Micheaus begyndte at tænke på at skrive. Landbrugsforholdene var dårlige for ham og hans naboer, da tørke ramte meget af Midtvesten. Han blev tvunget af disse dårlige forhold til at sælge sin gård i 1911. Heldigvis var Michael allerede begyndt at arbejde på sin første roman.

temaet for nationens vestlige bevægelse fascinerede ham, og denne ide blev genstand for hans roman fra 1912, erobringen. Hans søgen efter udgivere førte ham gennem Lincoln, Nebraska. Efter mere end et år med at se, blev han enige om at udgive bogen.

i efteråret 1913 begyndte han sin anden bog, den forfalskede Note, som blev udgivet i 1915 af det vestlige Bogforsyningsfirma. Fra 1914 til 1918 brugte han en stor del af sin tid på at rejse mellem Lincoln og Gregory i et forsøg på at sælge sine bøger.

i løbet af disse år blev meget af hans tid brugt i byen. Han boede i flere forskellige lejligheder i det vestlige 7th Street kvarter. Området havde længe været centrum for det afrikansk-amerikanske samfund. Mens han boede i byen, skrev han sin tredje roman-The Homesteader. Han var uden tvivl påvirket af de forskellige kulturer, der boede i byen, især af andre afroamerikanere. Han besluttede også at begynde at sætte sine romaner op på den store skærm.

Homesteader blev udgivet i 1917. Kort efter offentliggørelsen forsøgte Lincoln Motion Picture Company at købe rettighederne til romanen. Han havde andre planer og besluttede sig for selv at filme bogen. Fra 1917 til 1919 skød han historien nær vinder, South Dakota. Homesteader var den første spillefilm af en afroamerikaner. Under filmen dannede den unge filmskaber også Bog-og filmselskabet med base i Chicago.

bortset fra hans tidlige arbejde, der beskæftigede sig med migration mod vest, fokuserer størstedelen af hans romaner og film på racerelationer. Hans anden film, Inside our Gates, var en reaktion på Griffiths fødsel af en Nation. Mere end bare en reaktion var filmen En skildring af racisme i 1910 ‘ erne. Efter at filmen blev frigivet, rejste Michea til Europa og Sydamerika, hvor filmen gjorde det godt for at få verdensomspændende rettigheder.

i 1920 førte Michaels succes ham til Harlem, hvor han lavede mange flere film. Mange fremtrædende afroamerikanske stjerner optrådte i disse senere film, herunder Paul Robeson og Robert Earl Jones. Hans filmselskab gik konkurs i 1928, men med hjælp fra to hvide teaterejere fortsatte han med at lave næsten 20 flere film.

ved afslutningen af sin filmkarriere havde han skrevet og instrueret 43 film, 27 stumfilm og 16 lydfunktioner. Ikke alle var succeser; nogle var så kontroversielle, at de blev forbudt fra teatre. En komplet liste over Michaels film ville dække sorter fra komedier og vestlige til musicals og gangster sagaer.

Michaels film var vigtige for mange mennesker, selvom hans navn ikke altid er blevet anerkendt. Han hjalp med at afvise stereotyper af sorte mennesker som barnlige eller den hvide mands byrde. I sine film understregede han afroamerikanernes hverdag og de racemæssige fordomme, de stod overfor.

ikke kun styrkede Micheaus ‘ arbejde afroamerikanere og hjalp med at bryde stereotyper, men det påvirkede også andre filmskabere. Spike Lee, John Singleton, og Melvin VanPeebles ofte kreditere Michea som en af deres største påvirkninger og som en sand film pioner.

i den seneste tid er der lavet flere dokumentarfilm for at fejre Micheaus dristige og kreative værker. De sorte filmskabere Hall of Fame udnævnte deres pris for præstation til Micheaus ære. Hans karriere og hans film fejres hvert år på Oscar-festivalen i Gregory South Dakota.

en afroamerikaner, der skrev romaner, lavede film og bekæmpede racisme og stereotyper, var faktisk en mand forud for sin tid.

Kilder:

Chester J. Fontenot. “Vision and Refuge: Essays on the Great Plains’ litteratur. University of Nebraska Press, 1982, s.109-25.

Floyd og Julie Dash. Oscar Michea. http://geechee.com/Micheaux.htm

Oscar Micheaux biography file, Sioux City Public Museum Research Center.

Oscar Micheaux www.imdb.com/name/nm0584778

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.