Josiah var ikke kun en innovativ designer og producent af keramik af høj kvalitet, men også en forkæmper for social reform.

Josiah blev født i en familie af pottemagere i Burslem, Staffordshire. Hans fars død i 1739 førte ham til en tidlig start med at arbejde som ‘kaster’ i keramik af sin ældste bror, Thomas, til hvem han senere blev i lære. Et angreb af kopper resulterede i amputation af Josiahs højre ben i 1768.

Thomas nægtede sin yngre bror et partnerskab i virksomheden, så Josiah flyttede til andre firmaer, og derefter åbnede han egne værker. Josiah havde en ‘hands-on’ tilgang til sin virksomhed, hvilket gør modeller og forberede ler blandinger. I 1769 åbnede han en ny fabrik i Etruria, nær Stoke-On-Trent, i partnerskab med Thomas Bentley. Ved siden af fabrikken var der en landsby, hvor arbejderne og deres familier kunne bo i et behageligt miljø.

Kiletræ introducerede holdbart, enkelt, men regelmæssigt formet keramik, og hans cremefarvede fajance blev døbt ‘Dronningens varer’ efter Dronning Charlotte, der udnævnte ham til Dronningens pottemager i 1762. Andre fremtrædende lånere omfattede kejserinde Catherine II af Rusland, der bestilte 952 stykker i 1774.

Kiletræ eksperimenterede med bariumsulfat (caulk) og producerede jaspis fra det i 1773. Jaspervarer, der bruges til en række ornamenter, blander metalliske ilter, ofte blå, med separat støbte relieffer, generelt hvide.

1780, da Bentley døde, bad han et medlem af Lunar Society, Erasmus, om hjælp. Hans søn ville senere gifte sig med hans datter, og de var forældre til Charles Darvin, naturforsker og far til evolutionsteorien. Han blev valgt som medlem af Royal Society i 1783.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.