portræt af Natacha Rambova af Svetoslav Roerich (1926). Roerich Museum Collection

“berømmelse er som en kæmpe røntgenstråle. Når du først er udsat under det, vises dit hjertes slag til en Gabende verden.”- Natacha Rambova i” Photoplay ” December 1922.

M de fleste mennesker, der har hørt om Natacha Rambova, kender hende som hustru til matinee idol og megastar Rudolph Valentino, men hendes tid med ham var relativt kort. Før hun mødte ham og efter hans død i 1926 var Rambova et husstandsnavn i sig selv. Smuk, rig, talentfuld og intelligent, hun viste en viljestyrke og en evne til genopfindelse, der kunne konkurrere med enhver, der lever i dag.

Tempelpladsen i Salt Lake City, Utah (1897). Public Domain.

pigen, der ville blive Natacha Rambova, blev født vinrød Kimball Shaughnessy i Salt Lake City, Utah, i 1897. Hendes far, Michael Shaughnessy, var en irsk katolsk forretningsmand, oprindeligt fra Ny York City, der arbejdede i mineindustrien. Hendes mor, Vindfred Kimball Shaughnessy, var fra en fremtrædende Salt Lake City-familie og barnebarn af Heber Kimball, et medlem af det oprindelige kvorum for De Tolv Apostle I Sidste Dages Hellige Kirke.

lille Vinifreds tidlige år var præget af familiær uenighed. Hendes far var en alkoholiker, der solgte sin mors ejendele for at betale sin spillegæld. Som spædbarn blev hun døbt Katolik efter sin fars befaling, men efter hendes forældres skilsmisse blev hun døbt til LDS-kirken på insistering fra sin mor. Kampen for pigens sjæl ville i sidste ende gå tabt af begge.

i 1900 flyttede hun og hendes mor til San Francisco. Hendes mor ville gifte sig to gange mere, først kort til Edgar de Ulfe (bror til den berømte franske designer Elsie de Ulfe) og derefter mere vellykket til millionær parfume og kosmetik mogul Richard Hudnut, der adopterede Vinifred og gav hende sit navn.

Vinrød Hudnut: Adfærd unbecoming en dame

i 1916 åbnede Richard Hudnuts parfumebutik på 400 Fifth Avenue. Public Domain.

hendes mors ægteskab med Richard Hudnut gav Vinifred indenlandsk og økonomisk sikkerhed. Ikke desto mindre voksede hun ind i en vanskelig og oprørsk teenager. I Harme, hendes mor pakket hende ud til Leatherhead Court, en engelsk kostskole, hvor hun blev interesseret i græsk mytologi og opdagede, at hun havde et talent for balletdans. Men hvis Leatherhead Court havde til hensigt at dæmpe Vinifreds oprør, var ordningen en fiasko. Hun blev udvist for “adfærd, der ikke blev en dame”, som på det tidspunkt kunne have været alt fra korte plader til at sværge som en sømand (en vane, i øvrigt ville hun være kendt for senere i livet).

Vinifred havde bevaret et forhold til sin stedtante Elsie de Ulfe og tilbragte tid sammen med hende i Paris. Tante Elsies indflydelse var sandsynligvis ansvarlig for Vinifreds interesse for design, og det var hun, der tog Vinifred for at se den legendariske prima ballerina Anna Pavlova i en Paris-produktion af Svanesøen. Oplevelsen gav pigen et ønske om at danse professionelt. Det ville ændre hendes liv radikalt. Hanne (senior) var ikke begejstret. Hun betragtede ballet som noget, unge damer studerede kun for at erhverve nåde og bærende. Hun godkendte bestemt ikke, at hendes datter optrådte på en offentlig scene. Hendes Søster, Teresa Kimball, var dog mere sympatisk. Hun tilbød at ledsage sin niece til England for at forfølge sin drøm. Under disse omstændigheder var hans mor modvilligt enig.

Natacha Rambova: fra Rusland med lyst

Rambova og Kosloff i kostumer, hun designet til et dansenummer, de udførte på vaudeville-kredsløbet. Kosloff ville bære sin igen i Cecil B. DeMille ‘ s “kvinden, som Gud glemte” (1917). Public Domain.

fast besluttet på at være en professionel ballerina, 17-årige Vinfred gik til Ny York i 1914 for at studere ballet med den russiske danser og koreograf Theodore Kosloffs Imperial Russian Ballet Company. Det varede ikke længe, før hun og Kosloff blev romantisk involveret, meget til hendes mors rædsel. Kosloff var 32 år gammel, gift og far til en ung datter. Fru Hudnut forsøgte at få ham arresteret på grund af lovpligtige voldtægtsafgifter. De elskende flygtede til udlandet, med Vinifred forklædt som Kosloffs datters barnepige, indtil hendes mor trak sig tilbage og accepterede at lade hende danse professionelt. Da balletfirmaet var russisk, følte Kosloff ,at” vinrød Hudnut ” var et latterligt navn for en ballerina. Han omdøbte hende til” Natacha Rambova ” efter en af hans gamle veninder. Stående ved 5 fødder, 8 inches, Rambova var teknisk for høj til at være en klassisk ballerina, men Kosloff kastede gentagne gange hende i hovedroller i Ny York og over hele Amerika, hvor virksomheden turnerede på Keith Orpheum vaudeville kredsløb. En af hans største fans var Agnes de Mille, niece af filmregissør Cecil B. DeMille. Det var den 13-årige Agnes, der opfordrede sin onkel til at bringe Kosloff til Holly. I bytte for danselektioner for Agnes ville Kosloff få en chance for at gøre det på sølvskærmen. Agnes de Mille fortsatte med at blive danser og koreograf i sig selv, mere fejret end Kosloff selv.

Rambova ledsagede Kosloff til Californien og fortsatte med at designe kostumer og sæt, denne gang til film, som Kosloff gik ud som sin egen. I 1919 blev han ansat af den russiske skuespillerinde og filmproducent Alla Nasimova. Da skuespillerinden bad om ændringer i nogle af “hans” skitser, bemærkede hun, at det var Rambova, der lavede dem hurtigt og i samme hånd. Jiggen var op til Kosloff for så vidt angår Nasimova. Hun hyrede Rambova til at arbejde for hende i stedet.

forholdet til Kosloff var en tumult. På et tidspunkt skød han hende i benet med et buckshot fra sin jagtgevær. Hun blev tvunget til at flygte gennem et vindue. Forholdet fortsatte, imidlertid, indtil Rambova blev træt af sine konstante anliggender med andre dansere og forlod ham. Hun opstod som en kreativ kraft, og beskæftigelsen var rigelig. Hun kunne stå alene og havde ingen grund til at blive.

det er kompliceret: Fru Rudolph Valentino

en kostumeskitse af Natacha Rambova til” Forbidden Fruit ” (1921). Public Domain.

som kunstdirektør og kostumedesigner for Metro Pictures Corporation (som senere skulle blive MGM) tjente Rambova $5.000 et billede (svarende til cirka $64.000 i dag). I1920 arbejdede hun på filmen Billions for Nassimova og hvorfor ændre din kone? og noget at tænke på for Cecil B. DeMille. Det følgende år fungerede hun som art director på filmen Forbidden Fruit, med at designe en detaljeret Askepot-inspireret drømmesekvens. Hun var på toppen af sit spil. Ligesom hendes karriere som designer startede, i tangos Rudolph Valentino, den største billetkontortrækning i hans generation.

de to mødtes på sættet af Uncharted Seas (1921) og arbejdede sammen om Camille samme år. Filmen var en katastrofe for Nassimova. Det gjorde så dårligt på billetkontoret, hun mistede sin kontrakt med Metro Pictures. Rambova var også ude af et job, men var ikke bekymret for det. Hun var forelsket i Rudolph Valentino.

portræt af Rudolph Valentino og Natacha Rambova (1921). Public Domain.

der var kun et problem. Rudolph Valentino var gift med skuespillerinden June Aker. Ægteskabet, ikke en glad, blev efter sigende aldrig fuldbyrdet, men indtil Rudy kunne få en skilsmisse, han og Natacha skulle leve adskilt, eller i det mindste synes at. Da skilsmissen blev afsluttet, krydsede Valentino og Rambova grænsen og giftede sig den 13.maj 1922. Men selvom Aker havde mange kvindelige elskere, selv mens hun stadig var gift med Valentino, (herunder, som det viser sig, alla Nasimova) gik hun ikke stille. Hun sagsøgte for den juridiske ret til at kalde sig selv “fru Rudolph Valentino.”Da myndighederne bemærkede, at Valentino ikke havde ventet et helt år efter sin skilsmisse med at gifte sig igen, som krævet i Californiens lov på det tidspunkt, blev han arresteret, anklaget for bigami og sendt i fængsel. Rambova rejste på det tidspunkt, og studiet nægtede at redde ham, så flere af hans venner satte pengene op. Det blev aftalt, at anklagerne ville blive droppet, hvis han og Nasimova boede adskilt fra hinanden med værelseskammerater, indtil den krævede tid var gået. Deres ægteskab blev anset for ugyldigt, så da de var i stand til at gifte sig igen, gjorde de det den 14.marts 1923 i Indiana. Samme år oplevede en af Rambovas største kunstneriske præstationer: sæt og kostume design af Nassimovas visuelt forbløffende, men kontroversielle film Salome (1923). Rambova tog som inspiration illustrationerne fra 1897 Aubrey Beardsley sørgede for den offentliggjorte udgave af Oscar-spillet, som filmen var baseret på. Desværre, på trods af en vis kritisk anerkendelse, floppede det i billetkontoret, og Nasimova kom sig aldrig økonomisk.

“The Peacock Skirt”, Illustration af Aubrey Beardsley til Oscar ‘ s “Salome”, 1897. Public Domain.

Nasimova i en stille fra filmen” Salome ” (1923). Public Domain. Rambova baserede sit kostume og scenografi på Beardsleys originale illustrationer til Oscar ‘ s skuespil af samme navn.

nu lovligt gift, Valentino og Rambova blev magtpar, udstationeret kun af den store Douglas Fairbanks og Mary Pickford. Men det var ikke glat sejlads. Folk i filmindustrien begyndte at se på Rambova med irritation og endda hån. Mange af hans venner kunne ikke lide hende. De var vrede over den indflydelse, hun havde på sin mand, og betragtede hende i stigende grad som en ambitiøs Svengali, trak Rudys strenge og handlede ikke altid i det, de anså for at være hans bedste interesser. Han stolede på hende i juridiske spørgsmål på grund af hendes intelligens, og fordi han som italiensk indfødt var usikker på sin engelsk. Dette betød, at de, der arbejdede med Valentino, havde Rambova at kæmpe med. Det faktum, at hun havde stærke ideer og meninger om næsten alt, hjalp ikke.

Lobby plakat til “Monsieur Beaucaire” (1924). Public Domain.

det ville ikke have været så meget af et problem, hvis deres samarbejde var vellykket på billetkontoret, men det var de ikke. Da Valentino-film som den unge Rajah (1922) floppede, fik hun skylden, ofte uretfærdigt. Skærmtilpasningen af Booth Tarkington ‘ s Monsieur Beaucaire (1924) er et godt eksempel. Valentino-fans, især i Amerikas hjerteland, blev slukket af filmen, den største klage var, at Valentino, iført de overdådige dikkedarer og efterlignede det, de fortolkede som de feminine bevægelser fra det franske aristokrati fra det 18.århundrede, havde “vendt sissy”. De begrundede, at deres idol, paragon af sensuel maskulinitet, der antændte en ildstorm af kvindelig tilbedelse og længsel i film som sheiken (1921) og blod og Sand (1922), var blevet ført på afveje af hans “kunstneriske” kone.

før Rambova kom på scenen, blev fans behandlet med fire til seks Valentino-film om året. I perioden med hans krigs-og juridiske vanskeligheder blev Valentino også plaget af økonomiske problemer. Han gik i strejke fra sit studie og krævede en større løn og lavede slet ingen billeder i 1923. Han var nu over $80.000 i gæld. Studiet accepterede en generøs rejse, men hans tilbagevenden til skærmen i 1924 med Monsieur Beaucaire var en fiasko, ligesom en hellig djævel, den eneste anden film, han lavede det år. Det var omkring denne gang, at Rambova og Valentinos forhold begyndte at rave op. De indgav skilsmissepapirer i 1925, og splittelsen var så voldsom, at hun ved hans pludselige død fra peritonitis i August 1926 opdagede, at han kun havde efterladt hende en dollar i hans testamente.

efter bruddet af hendes ægteskab gik Rambova videre til andre projekter. Hun designede og patenterede en dukke, og produceret og medvirkede i filmen gør tøj gør kvinden? Efter frigivelsen blev hun forfærdet over at bemærke, at distributøren for at udnytte sin skilsmisse havde ændret titlen til når kærlighed bliver kold (1926) og fakturerede hende som “fru Valentino.”Tilføjelse af fornærmelse mod skade, kritikerne panorerede filmen. En særlig ondskabsfuld gennemgang i billedspil kaldte det “månedens fattigste billede eller næsten enhver måned for den sags skyld” og tilføjede: “interiøret er dårligt, kostumerne grusomme. Frøken Rambova er ikke godt klædt, og hun filmer heller ikke godt i den mindste grad.”Hun var så fornærmet, hun lavede aldrig en anden film. (Ingen tvivl om, at hun ville være lettet over at vide, at filmen siden er gået tabt, og at der ikke findes nogen kendt kopi af den i dag.)

forfatter, modedesigner, egyptolog: Rambova bliver sin egen kvinde

silke fløjl aften kjole designet af Natacha Rambova til skuespillerinde Beulah Bondi engang mellem 1928 og 1931, et produkt af hendes high-end mode salon i Ny York. (via arizonafashioninstitute.com)

efter Valentinos død flyttede Rambova til Ny York City, hvor hun optrådte i vaudeville på Palace Theatre og skrev et semi-autografisk stykke kaldet All That Glitters. Hun udgav også en erindringsbog med titlen Rudy: Et intimt portræt af sin kone Natacha Rambova (1926) og fulgte det op med Rudolph Valentino erindringer (1927). I denne anden erindringsbog fremførte Rambova sin tro på spiritualisme ved at inkludere et sidste kapitel, der påstås at være et brev fra sin afdøde mand, som han angiveligt kommunikerede til hende fra astralplanet via automatisk skrivning.

i 1928 åbnede Rambova en high-end tøjsalon med sine originale designs og tilbyder brugerdefinerede couture -, engros-og detailmode. Hun fortalte journalister, at hun ikke kom ind i kjolebranchen for pengene, men for at tilfredsstille “en kunstnerisk Trang.”Dette var sandsynligvis sandt, da hun stod for at arve en betydelig sum fra sin stedfar Richard Hudnut, der i øvrigt døde senere samme år.

den store Depression udløste bekymring over Det Økonomiske og sociale klima i USA, så Rambova besluttede at lukke sin butik og trække sig tilbage fra kommercielt modedesign. Hun flyttede til Frankrig i 1932 og giftede sig med sin anden mand, Den Spanske aristokrat, som hun mødte på et krydstogt på De Baleariske Øer. Parret bosatte sig på øen Mallorca og brugte Rambovas arv fra Hudnut til at investere i restaurering af forladte spanske villaer til turister.

Fragment af det forgyldte træhelligdom med scener af Tutankhamun og Ankhesenamun, Egyptisk Museum, Kairo. Rambova opnåede et Mellon-tilskud til at studere gammel egyptisk symbolik på steder som Tutankhamuns grave og Ramses VI i Kongernes Dal. (via wsimag.com)

det var under hendes ægteskab med Urs Kristis, at Rambova først rejste til Egypten. I 1936 besøgte hun Memphis, Thebes og blev betaget af det, hun så.

“de første par dage, jeg var der, kunne jeg ikke stoppe tårerne fra mine øjne. Det var ikke tristhed, men nogle følelsesmæssige konsekvenser fra fortiden–en tilbagevenden til et sted, der engang var elsket efter for lang tid.”- Natacha Rambova

Rambovas ægteskab sluttede under Den Spanske Borgerkrig (1936-1939), da hendes mand blev flådechef for den pro-fascistiske nationalistiske side. Hun flygtede til Frankrig og forblev der indtil den tyske invasion i juni 1940, hvorefter hun vendte tilbage til Ny York. Der udviklede hun yderligere sin interesse for myter, symbolik og komparativ religion. Hun offentliggjorde artikler om helbredelse, yoga, astrologi og andre emner, som dukkede op i publikationer som amerikansk astrologi og Harpers Basar.

Anden Verdenskrig sluttede i 1945. Det følgende år opnåede hun et Mellon-tilskud og vendte tilbage til Egypten for at studere symbolik og trossystemer. Hun mødtes og indledte et samarbejde med den russiske egyptolog Aleksandre Piankoff, med økonomisk støtte fra et andet Mellon-tilskud, hun havde opnået. Rambova arbejdede sammen med den amerikanske egyptolog Elisabeth Thomas og kopierede inskriptioner på Ramses VI ‘ s rigt dekorerede grav, Tutankhamuns gyldne Helligdom og pyramideteksterne inde i Unas-pyramiden ved Sakkara. Ud over at redigere Piankoffs engelsk og forberede sine manuskripter til offentliggørelse bidrog Rambova med et videnskabeligt kapitel til hans mytologiske Papyri (1957). Efter afslutningen af ekspeditionen vendte hun tilbage til USA og bosatte sig i ny Milford, Connecticut, hvor hun fortsatte med at redigere Piankoffs videnskabelige arbejde. I 1954 donerede hun sin omfattende samling af egyptiske artefakter til University of Utahs Museum of Fine Arts.

Rambovas senere år var præget af fysisk og psykisk sygdom. Hun udviklede sklerodermi, som påvirkede hendes evne til at sluge. Dette resulterede i paranoid psykose forårsaget af underernæring. Hendes fætter Ann flyttede hende fra Connecticut til Californien for at føre tilsyn med hendes pleje.

Natacha Rambova døde af et hjerteanfald i et Pasadena plejehjem den 5.juni 1966 i en alder af 69 år og efterlod et ufærdigt manuskript på 1000 sider om emnet mytemønster. Selv om en omfattende familie plot ventede på Træplottet kirkegård, som pr hendes ønsker, hendes krop blev kremeret og hendes aske spredt i en skov i det nordlige Århus. Det er som det burde være, for der kunne ikke være noget mere passende mindesmærke end det mangfoldige og imponerende arbejde, hun efterlod.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.